25 ans plus tard : Deep Blue contre Kasparov

25 ans plus tard : Deep Blue contre Kasparov


Au cours des neuf jours tendus, l’ambiance est passée de l’anticipation à la suspicion à la perplexité. Non seulement le monde des échecs ne serait plus jamais le même, mais l’équilibre des pouvoirs entre les humains et les ordinateurs semblait s’être irrévocablement modifié. Était-ce l’aube d’une nouvelle ère ?

Dans l’émission BBC Four, Kirsty Wark réunit les maîtres des échecs et les pionniers de l’IA qui se sont battus pour tester les limites de l’intelligence humaine et artificielle :

  • Frédéric Friedel, conseiller de Garry Kasparov ;
  • Malcolm Pein, membre de l’équipe Kasparov et consultant IBM ;
  • Murray Campbell, co-créateur de Deep Blue ;
  • Joel Benjamin, consultant grand maître officiel d’IBM ;
  • Maurice Ashley, grand maître, auteur et commentateur, qui a couvert le grand match ;
  • Steven Levy, rédacteur en chef de Wired Magazine, qui a fait la couverture de Newsweek.

Le producteur de la production A Whistledown pour BBC Radio 4 était Ruth Abrahams, le producteur de la série David Prest. Vous pouvez suivre l’intégralité de la discussion de 42 minutes ici :

Voici quelques extraits de la discussion :

Kristy Wark : Le match s’est déroulé au 35e étage d’un gratte-ciel de New York. C’était l’un de ces défis marquants dans l’esprit du célèbre Touring Test de 1950 – la dernière chance de l’humanité de faire ses preuves avant que les ordinateurs ne nous devancent pour toujours. Deep Blue était logé dans des armoires noires jumelles pesant 1,4 tonne et évaluant 200 millions de positions de poitrine par seconde.

Murray Campbell [computer scientist at IBM, and co-creator of Deep Blue] Quand avez-vous commencé à vous intéresser aux échecs ?

Murray Campbell : J’étais un joueur d’échecs depuis mon plus jeune âge et je cherchais quoi étudier à l’université. J’ai découvert un ordinateur qui pouvait jouer aux échecs. Cela m’a donné envie de me lancer dans l’informatique. Deep Thought a été créé par un groupe d’étudiants diplômés de l’Université Carnegie Mellon de Pittsburgh. C’était une sorte de projet amusant, quelque chose que nous avons fait pour une alouette.

KW : Frédérick Friedel [co-founder of ChessBase]comment avez-vous rencontré Garry Kasparov ?

Frédéric Friedel : C’était en 1985 lorsqu’il est venu à Hambourg. Je lui avais écrit une lettre de fan et il a dit qu’il voulait me rencontrer. Nous nous sommes assis tous les soirs pendant une semaine entière. Je lui ai dit ce qu’un ordinateur peut faire, et il m’a dit ce qu’un ordinateur devrait faire pour les échecs. Nous avons conçu un plan, qui a complètement changé les échecs.

Malcom Pein : En 1993, je commercialisais la vente de cette base de données d’échecs à laquelle Frédéric faisait référence. Tout d’un coup, nous sommes devenus tellement plus puissants que nous pouvions apprendre à un rythme beaucoup plus rapide. En un sens, les ordinateurs nous ont permis de démocratiser complètement les échecs…

KW : Frederick Friedel, comment vous et Kasparov vous êtes-vous préparés pour le match ?

FF : Je n’ai pas osé lui dire que tu dois jouer un Open d’Espagne et des choses comme ça. Je viens de dire pensez-y s’il vous plaît, ne vaut-il pas mieux ne pas jouer aux échecs anti-informatique parce que vous n’êtes pas très doué pour ça.

Maurice Ashley : [commentator at the Deep Blue-Kasparov match] Nous étions tous cohérents avec la même idée : Garry est trop bon pour cet ordinateur. Nous étions tous convaincus qu’il allait simplement dominer cette machine. Il n’a pas atteint le niveau de la plus grande entité jouant aux échecs sur la planète.

Joël Benjamin : [grandmaster, part of the Deep Blue team] Je n’étais évidemment pas content de perdre le premier match, mais je sentais que Kasparov allait devenir trop confiant, surtout parce qu’en général, c’est une personne très confiante, il pense qu’il peut résoudre n’importe quel type de problème.

BBC4 : Le 4 mai, après sa victoire de la veille, Kasparov se sentait en contrôle. Puis vint le choc : Kasparov a perdu le deuxième match, il a démissionné au milieu de ce qu’il considérait comme une situation sans espoir, au lieu de se battre pour un match nul. Cela représentait un changement radical dans la façon dont les ordinateurs jouaient aux échecs. Ce n’était pas un jeu de type informatique, c’était de vrais échecs. Le jeu stratégique soudain de Deep Blue rongeait l’esprit de Kasparov.

FF : L’ambiance après ce deuxième match n’était que pure dévastation. Nous ne savions pas ce qui s’était passé, et nous avons simplement gémi et gémi toute la soirée. Puis le lendemain matin, j’ai eu une conversation avec Malcolm et avec ChessBase, et ils m’ont révélé que dans la position finale, Garry aurait pu tirer. Je l’ai montré à Yury Dokhoian, le second de Garry, et maintenant est venue la question : qui va le dire à Garry ? Yuri a dit “d’accord, je vais lui dire.” Nous marchions dans la rue, et il est allé voir Garry et a commencé à expliquer en russe. Garry était pétrifié.

JB : Le mouvement qui a vraiment effrayé Kasparov était un bug [in the first game]. C’était la chose qu’il n’était pas censé faire. C’est donc très bizarre que l’ordinateur qui panique nous ait vraiment aidé.

FF : Garry est devenu très nerveux à propos du deuxième match. Il voulait des imprimés pour que vous puissiez vérifier s’ils ont triché ou non. IBM a dit non. Il s’énervait. Tout à coup, il y avait beaucoup d’animosité. Garry s’attendait à une revanche – il avait remporté le premier en 1996 et perdu le second en 1997. Il s’attendait à un nouveau match, mais ils ont refusé. L’ambiance a radicalement changé.

MA : L’humeur du public après le sixième match : stupéfait, choqué. Je pense que ceux d’entre nous qui avaient ce sentiment de l’invincibilité de Kasparov, tout à coup, il a semblé que quelque chose s’était passé, pas seulement pour lui mais vraiment pour l’humanité elle-même. Le terminateur était arrivé.

MC : J’avais construit sur le moment pendant des décennies, et c’était quelque peu tempéré par le fait que j’avais été accusé de tricherie, et il lui a fallu 20 ans pour s’excuser et admettre qu’il n’y avait pas eu de tricherie.

KW : Frederic Friedel, quelle était votre perception du rôle des ordinateurs dans les échecs après Deep Blue ?

FF : Garry ne croyait pas qu’il avait été battu par une entité plus forte que lui, mais il savait que cela allait arriver. Immédiatement après cela, nous avons commencé à discuter de ce que nous pouvions faire à ce sujet. L’une de ses idées était “Advanced Chess”, qui est un humain et un ordinateur jouant contre un humain et un ordinateur. Cela rendrait le système plus fort que l’humain ou l’ordinateur seul.

MC : Je me souviens peu de temps après le match, un ancien champion des États-Unis est venu me voir, il a dit “J’abandonne les échecs, c’est fini maintenant, Deep Blue ayant battu Garry. J’ai dit, “eh bien une Ferrari est plus rapide que Linford Christie, ça Cela ne signifie pas que l’athlétisme a disparu. Tout ce que font vraiment les ordinateurs améliore notre compréhension du jeu.

Steven Lévy : [American journalist, NYT, Newsweek, etc] C’est toute l’histoire de l’IA. Chaque fois qu’un ordinateur fait quelque chose que les gens disent que vous n’obtiendrez pas d’un ordinateur IA, ils passent à la chose suivante. Pour moi, l’histoire ne concernait pas les échecs, c’était une histoire d’IA et de notre relation avec notre futur suzerain.

FF : J’ai passé deux semaines et demie au Plaza Hotel avec Garry. Nous avons pris le petit déjeuner, le déjeuner et le dîner ensemble. J’ai traversé tous les moments forts et surtout les moments dévastateurs. Si vous me demandez si vous aimeriez le refaire, je dirais probablement non. C’était très éprouvant…

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