2,9 milliards de personnes n’ont pas Internet, principalement des femmes marginalisées – POLITICO

2,9 milliards de personnes n'ont pas Internet, principalement des femmes marginalisées – POLITICO


Le besoin de services de communication fiables n’a jamais été aussi urgent, avec une pandémie et le conflit russo-ukrainien en cours soulignant clairement l’importance de l’infrastructure des télécommunications pour maintenir les sociétés, les gouvernements, les entreprises et les individus connectés correctement. Plus précisément, dans les catastrophes humanitaires, les conflits et les zones de guerre.

Les données publiées l’année dernière par l’Union internationale des télécommunications (UIT), l’agence des Nations Unies pour les technologies de l’information et de la communication, ont clairement mis en évidence la croissance mondiale de l’utilisation d’Internet. En 2021, le nombre estimé de personnes qui ont utilisé Internet a bondi à 4,9 milliards, contre environ 4,1 milliards en 2019.

Cette augmentation de la connectivité a été motivée par les besoins essentiels des gens, qui comprennent l’accès aux soins de santé, aux services gouvernementaux, aux diagnostics médicaux, à l’éducation, aux nouvelles quotidiennes, au commerce électronique et aux services bancaires en ligne.

Malgré les progrès de l’accès croissant à Internet et aux services mobiles, plus d’un tiers de la population mondiale et de nombreuses entreprises dans le monde restent déconnectées et laissées pour compte. Sur près de 3 milliards de personnes toujours hors ligne, on estime que 96 % vivent dans des pays en développement. Ces personnes sont majoritairement situées dans les pays les moins développés, les pays en développement sans littoral et les petites îles en développement, où actuellement moins de 25 % des individus ont Internet.

Les femmes sont particulièrement marginalisées, avec environ quatre sur cinq toujours hors ligne dans les pays les moins développés.

Les femmes sont particulièrement marginalisées, avec environ quatre sur cinq toujours hors ligne dans les pays les moins développés.

Les obstacles à la connectivité mobile et Internet comprennent la disponibilité du réseau, l’abordabilité des appareils et des services et le manque de compréhension des avantages d’une connexion en ligne. Tout cela est exacerbé par le manque de contenu en langue locale et les obstacles à l’entrée pour ceux qui ne savent pas lire et compter.

Alors que le nombre de personnes en ligne a augmenté, des centaines de millions d’entre elles ne peuvent utiliser Internet que rarement en raison de problèmes tels que le partage d’appareils, des vitesses de connexion médiocres et des pannes d’Internet. Ces limitations peuvent avoir un impact considérable sur la productivité de leur temps en ligne, ce qui rend l’écart de connectivité encore plus important que ne semblent l’indiquer les chiffres officiels. Beaucoup de ceux qui sont exclus du numérique sont confrontés à un accès limité à l’éducation et à la pauvreté à vie.

Les services de communication de base et le haut débit sont devenus une nécessité moderne, tout comme le logement, la nourriture, l’eau potable et l’électricité. Plus que jamais, l’accès à Internet est devenu un droit humain fondamental.

Il y a dix ans, la Finlande a déclaré que le haut débit était un droit légal. De même, à travers ses objectifs de développement durable publiés en 2011, l’ONU a souligné le même besoin mondial en mettant l’accent sur la réduction de la fracture numérique et de la connectivité, tout en plaidant pour l’accès universel au haut débit.

De plus, des facteurs tels que le changement climatique, l’urbanisation et la croissance démographique rendent un nombre croissant de communautés dans le monde plus vulnérables aux aléas naturels qui présentent des risques pour les personnes et les moyens de subsistance, ainsi que pour les infrastructures TIC essentielles.

Beaucoup de ceux qui sont exclus du numérique sont confrontés à un accès limité à l’éducation et à la pauvreté à vie.

Avec le nombre croissant d’urgences, les technologies de télécommunication résilientes sont un vecteur essentiel pour les activités de gestion des catastrophes et de réduction des risques, ainsi que pour les zones humanitaires et de conflit plus largement.

Même si l’économie mondiale est bouleversée par les situations géopolitiques actuelles, l’importance des télécommunications est reconnue dans les rapports de l’UIT et de l’UNESCO, qui soulignent la nécessité du haut débit pour atteindre les Objectifs de développement durable des Nations Unies adoptés en 2015. Nous avons également une morale obligation de soutenir les sociétés qui se trouvent dans des situations difficiles.

Les télécommunications contribuent de manière significative à la capacité des pays en développement à distribuer des vaccins, à lutter contre la pauvreté et à atténuer les effets du changement climatique. Cependant, de tels efforts nécessitent des investissements tenant compte des risques dans des zones géographiques étendues, ainsi que dans la R&D, les fusions et acquisitions et l’infrastructure réseau. L’industrie doit être présente partout, entre entreprises et consommateurs, entre entreprises et sur l’internet des objets. La fibre, le haut débit 5G et la connectivité cellulaire urbaine et rurale sont essentiels pour notre avenir.

Même si le pouvoir d’être connecté reste un immense privilège, les gouvernements et les entreprises ont la responsabilité de travailler ensemble pour atteindre l’objectif d’un accès mondial à Internet.

Azmi T. Mikati est PDG de la société mondiale de télécommunications, M1 Group.

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