Adrian Pena, maréchal adjoint des États-Unis, inculpé pour avoir prétendument suivi les emplacements des téléphones portables de connaissances personnelles

Adrian Pena, maréchal adjoint des États-Unis, inculpé pour avoir prétendument suivi les emplacements des téléphones portables de connaissances personnelles

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Un agent fédéral a été accusé d’avoir abusé de la technologie de suivi des téléphones portables pour rechercher les emplacements des personnes avec lesquelles il avait des relations personnelles – et d’avoir menti aux enquêteurs lorsqu’il en a été confronté, selon un acte d’accusation non scellé mardi.

Le maréchal américain adjoint Adrian Pena a été inculpé dans le cadre d’un acte d’accusation en 14 chefs d’inconduite remontant à 2016. Des responsables affirment qu’il a abusé des données des forces de l’ordre pour des raisons personnelles alors qu’il était affecté à un groupe de travail du bureau du shérif du comté d’Uvalde – l’un des organismes d’application de la loi maintenant sous surveillance intense pour avoir attendu plus d’une heure pour affronter un homme armé qui a tué 19 enfants et deux enseignants dans une école primaire le mois dernier.

Dans le cadre de son travail au sein du Lone Star Fugitive Task Force à Uvalde, Pena, 48 ans, avait accès à une base de données permettant aux utilisateurs de rechercher l’emplacement des téléphones portables. Alors que la base de données était censée être utilisée uniquement pour un travail légitime d’application de la loi, Pena l’a utilisée “à de nombreuses reprises … pour obtenir des données de localisation associées aux téléphones portables de ses associés personnels, y compris des personnes avec lesquelles Pena était ou avait été dans une relation personnelle et leurs conjoints », selon l’acte d’accusation.

Il a été inculpé de 11 chefs d’accusation d’obtention criminelle d’enregistrements téléphoniques, de deux chefs de fausses déclarations et d’un chef de falsification d’un enregistrement. Il a fait une brève comparution lundi devant le tribunal fédéral et a été libéré.

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Les responsables affirment que lorsque Pena a été confronté et interrogé en 2017 par le bureau de l’inspecteur général du ministère de la Justice, il a menti et affirmé qu’il n’utilisait pas la base de données pour des raisons personnelles. Il aurait déclaré avoir accédé occasionnellement à la base de données pour aider des amis à retrouver leurs téléphones portables ou pour évaluer si le système fonctionnait correctement.

“J’ai fait, des tests, des tests sur mon téléphone”, a déclaré Pena aux agents, selon l’acte d’accusation. “Les fois où je l’ai utilisé, encore une fois, pour trouver un téléphone perdu ou égaré.”

Lorsqu’on lui a demandé spécifiquement s’il avait utilisé le système pour trouver l’emplacement d’un membre de la famille, d’un ami ou d’une ancienne petite amie, Pena a répondu non, ce que les procureurs allèguent comme un mensonge.

Après avoir été interrogé par les agents, Pena aurait organisé une réunion en face à face avec l’une des personnes dont il avait retrouvé le téléphone et l’aurait persuadée de signer un document indiquant qu’elle avait donné à Pena la permission de rechercher ses informations téléphoniques. L’acte d’accusation allègue que la déclaration écrite était fausse et destinée à entraver l’enquête sur la conduite de Pena.

Il n’était pas immédiatement clair – et les responsables ne voulaient pas commenter – pourquoi il a fallu près de cinq ans pour inculper Pena, période pendant laquelle il est apparemment resté un employé rémunéré du Marshals Service.

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Pena aurait utilisé un service fourni par Securus Technologies, qui fournit des services téléphoniques aux prisons, mais a également donné aux forces de l’ordre les moyens de rechercher l’emplacement des téléphones portables. Le système exigeait que les responsables de l’application des lois cherchant à rechercher l’emplacement d’un téléphone portable téléchargent un document officiel prouvant qu’ils étaient autorisés à rechercher ces données.

Les procureurs accusent Pena d’avoir contourné cette exigence en téléchargeant des documents qui n’avaient rien à voir avec l’autorisation, y compris “des pages vierges, des certificats de récompense, une liste de justifications pour une promotion au mérite, des modèles de papier à en-tête” et plus encore.

“Ces documents n’étaient pas officiels et n’autorisaient pas Pena à obtenir des données de localisation de téléphones portables”, accuse l’acte d’accusation.

Interrogé sur les accusations, Securus a publié une déclaration indiquant que la société avait interrompu ce système de suivi il y a plus de quatre ans « et l’avait définitivement arrêté. Même lorsqu’il était opérationnel, il n’était disponible que pour les utilisateurs qui avaient reçu l’autorisation d’un organisme ou d’un établissement chargé de l’application de la loi. L’outil a été conçu avec des garanties et des protocoles de sécurité, mais nous nous sommes également appuyés sur l’intégrité des forces de l’ordre pour l’exploiter de manière éthique.

La société a déclaré qu’elle pensait que “la confidentialité et la sécurité sont fondamentales … et nous ne fournirions plus jamais le service, point final”.

Pena n’a pas immédiatement répondu à un e-mail sollicitant des commentaires, et les archives judiciaires ne mentionnaient pas d’avocat le représentant. Une porte-parole du Marshals Service n’a pas immédiatement commenté les accusations. Une porte-parole du Bureau de l’inspecteur général a renvoyé les questions au ministère de la Justice.

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