“Chaque expérience client sera différente” : la réalité virtuelle et l’avenir des parcs à thème | Réalité virtuelle


Dans la lutte pour les visiteurs des parcs à thème, les lignes de bataille ont été tracées – camions monstres, guerre de zombies en réalité virtuelle et “smellscaping”, mais heureusement pas tous en même temps.

Et alors qu’il régnait une atmosphère sombre dans certaines parties de Londres alors que des dizaines de milliers de personnes faisaient la queue pour rendre hommage à la reine, 10 000 autres se sont rassemblées dans un centre de congrès de l’est de Londres pour découvrir l’avenir du parc à thème.

La salle du centre des congrès était dominée par un camion monstre sur des cavaliers à bascule hydrauliques et un extraterrestre de neuf pieds de haut imprimé en 3D en quelques heures.

Parallèlement à cela, il y avait plusieurs pistes de bowling pleine grandeur et plus d’aires de jeux molles que vous ne pouviez remplir avec toute une école primaire de fêtes d’anniversaire. Les fabricants de flippers Stern ont cependant retardé le lancement de ses flippers James Bond en signe de respect pour la reine.

Quiconque se promenant dans le hall caverneux ne pouvait s’empêcher de remarquer la grande quantité de casques de réalité virtuelle. Grâce à la réalité virtuelle, les passagers du camion monstre ont été projetés comme s’ils étaient conduits dans une véritable arène, tandis que le fabricant de montagnes russes Mack Rides a pu faire la démonstration de certains de ses propres manèges sans avoir à expédier les participants à l’Europa Park de l’entreprise en Allemagne.

Les gens visitent la Ghostbusters VR Academy lors de la convention
Les gens visitent la Ghostbusters VR Academy lors de la convention. Photographie: Linda Nylind / The Guardian

La technologie aide également à fournir de l’interactivité, ce qui, selon Mark Beumers, directeur général du fournisseur néerlandais de “dark rides” Lagotronics Projects, va devenir de plus en plus crucial pour l’expérience.

“Les visiteurs attendent de plus en plus, car ils ont grandi avec la technologie, de nos jours, et ils veulent faire l’expérience de la technologie dans un parc à thème d’une manière différente et meilleure qu’ils ne peuvent le faire à la maison. Et comme ils ont déjà beaucoup de technologie à la maison qu’ils expérimentent de manière positive, un parc à thème doit être l’étape supplémentaire.

Mais, dit Beumers, la réalité virtuelle a ses limites. Le simple fait de mettre et de retirer les casques des cyclistes peut ajouter des retards inacceptables au chargement des manèges, et la technologie limite l’un des meilleurs aspects d’aller dans un parc à thème : partager l’expérience avec les amis et la famille avec qui vous visitez.

Et alors que la technologie commençait à peine à être installée dans les parcs vers le début de 2018, l’impact de Covid au cours des deux dernières années a donné aux opérateurs une chance d’envisager et de modifier leur approche.

“En 2019, les gens pensaient, c’est la nouveauté, ça va décoller”, explique Emily Popovich, de l’agence de conception de parcs à thème Outdoor Factory. « Mais ensuite, Covid a frappé, et tout le monde a en quelque sorte oublié cela.

« Et puis, après Covid, tout le monde est calme et développe de nouvelles choses géniales, il y a tellement de génies dans cette industrie. Nous sortons donc de Covid et tout va mieux qu’en 2019 et personne ne s’en soucie plus.

À sa place, explique Maximilian Roeser, responsable du marketing de Mack Rides, il y a une nouvelle poussée pour la réalité augmentée qui permet aux cyclistes de profiter de tous les avantages de la réalité virtuelle sans être coincés dans une bulle qui les coupe du monde réel.

Dans les dernières créations de l’entreprise, les coureurs mettent même les casques bien avant de monter sur les montagnes russes elles-mêmes, la file d’attente, l’embarquement et la descente ayant tous des ajouts virtuels.

Mais Roeser dit que les changements les plus importants seront probablement ceux en coulisses que cette technologie permet. « Les parcs à thème se développeront de manière à ce que vous ayez de plus en plus d’interactivité.

« De plus en plus de personnalisation pour vos clients également : tous les parcs sauront qui entre, leur nom, leur âge, probablement ce qu’ils aiment et ce qu’ils n’aiment pas, et donc ils peuvent transformer le parc pour chaque invité. Et chaque expérience client sera différente et probablement adaptée directement à ce client.

Maximilian Roeser, Mack Rides (et Alex Hern avec casque VR)
Maximilian Roeser de Mack Rides (et Alex Hern avec casque VR). Photographie: Linda Nylind / The Guardian

“Nous avons déjà travaillé avec cela, car nous avons des options alpha pour notre tour de montagnes russes afin que vous puissiez choisir votre propre expérience : une personne assise sur le côté gauche pourrait voir un autre film que la personne sur le côté droit.”

Les expériences classiques ne vont nulle part, cependant. Pour beaucoup, comme Julie Rice-Witherell de l’organisateur de la conférence IAAPA, l’association mondiale de l’industrie des attractions, il n’y a toujours rien qui corresponde au frisson de monter sur une nouvelle montagne russe pour la première fois.

« Chaque fois qu’ils en construisent un nouveau près de chez moi, c’est comme si c’était quelque chose de différent. Je ne dirais pas que c’est mieux, mais c’est plus rapide, ou il a plus de virages ou vous savez, frappe des forces G plus élevées, peu importe. C’est toujours quelque chose de nouveau que vous n’avez jamais expérimenté.

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