Colossal Cave 3D apporte l’une des pierres angulaires du jeu à la réalité virtuelle

colossal cave 3D


Vous n’avez peut-être jamais entendu parler de Colossal Cave Adventure, mais si vous avez joué à un jeu vidéo au cours des 45 dernières années, vous avez marché sur ses traces.

Le jeu original de 1976 a été l’un des premiers jeux d’aventure entièrement textuels et le premier à être devenu populaire. Chaque fois que vous résolvez un puzzle en utilisant de manière créative votre inventaire ou l’environnement, de Zork à Resident Evil en passant par Cave Digger, vous voyez une partie de l’ADN créatif de Colossal Cave.

Cet automne, le jeu revient sous le nom de Colossal Cave 3D, une version “réimaginée” sortie sur PC, Nintendo Switch et Meta Quest 2. Il est développé par Cygnus Entertainment, une société fondée spécifiquement à cet effet par les légendes du jeu d’aventure Ken et Roberta Williams, connu pour King’s Quest et Phantasmagoria.

S’adressant à l’artiste Colossal Cave 3D Marcus Maximus Mera à PAX West révèle que tout le projet a commencé par ce qui équivaut à une pure coïncidence. Mera s’est lancée dans l’informatique rétro comme passe-temps l’année dernière et a acheté un lot sommaire sur Facebook Marketplace, qui comprenait une édition inhabituellement rare de l’original King’s Quest.

Cela a amené Mera à une présentation dans un musée où il a rencontré et s’est lié d’amitié avec Ken Williams. Au cours de plusieurs mois, Mera a encouragé Williams à sortir de sa retraite pour un nouveau projet, qui a fini par être cette nouvelle version de Colossal Cave. Au fil du temps, ils ont persuadé Roberta Williams de les accompagner. Les Williams financent cette nouvelle version du jeu entièrement de leur poche et ont déclaré qu’ils décideraient une fois qu’il serait terminé s’ils reviendraient ou non à la retraite.

Cygnus avait un stand à l’exposition PAX West du week-end dernier à Seattle, où les participants pouvaient jouer une bonne partie de la pré-alpha de Colossal Cave 3D, soit en VR sur Quest 2, soit en “mode pancake” sur Switch.

Avant de m’asseoir avec leur casque, Mera a pris soin de se concentrer sur un mot : “réinventé”. Tout comme la version VR de Myst de l’année dernière, les concepteurs de Cygnus ont pris soin de réinventer le moins possible cette roue particulière. Colossal Cave 3D est exactement ce que son titre indique : l’original Colossal Cave Adventure, doté d’une interface graphique pour la première fois depuis plus de 45 ans.

Conformément à la nature à double classe du concepteur original Will Crowther en tant que passionné de nerd / spéléologie de la vieille école D&D, la grotte colossale originale était à peu près aussi dépourvue d’intrigue que possible. Colossal Cave 3D perpétue cette tradition : vous êtes un aventurier anonyme et largement invisible qui a entendu des rumeurs selon lesquelles il y a des trésors anciens à l’intérieur des cavernes en dessous de vous. Votre mission est de trouver un chemin à l’intérieur, de collecter ces trésors, de vous occuper des habitants hostiles des grottes et d’essayer de sortir vivant.

Colossal Cave 3D a tous les mêmes obstacles, monstres, défis et butin que la version originale en texte seul, avec toutes les mêmes solutions traduites dans une interface utilisateur moderne.

La version à laquelle j’ai joué sur Quest 2 à PAX avait une locomotion directe mappée sur le contrôleur gauche, bien que des options de téléportation soient également disponibles. Pour interagir avec l’environnement, il y a un curseur à l’écran connecté au bon contrôleur, rappelant le pointeur polyvalent que vous trouveriez dans les anciens jeux d’aventure LucasArts. Par défaut, il examinera tout ce vers quoi il est pointé, mais appuyer sur l’un des boutons du visage le fait passer à une commande «prendre». Pour utiliser un objet, vous pouvez ouvrir votre inventaire, appuyer dessus avec le curseur et faire glisser l’icône résultante sur l’objet environnemental correspondant.

Tous les monstres originaux ont été fidèlement reproduits, tout comme les grottes elles-mêmes. Il y a un certain enthousiasme pour les environnements qui ressemble à quelque chose que vous verriez dans un projet de fan. Chaque pouce des grottes et chaque PNJ aléatoire a été soigneusement traduit en 3D, avec des textures placées à la main et des modèles sculptés.

Je n’avais pas joué à Colossal Cave depuis des années avant de m’asseoir pour l’essayer à PAX, mais il y a beaucoup de choses en 3D qui ne correspondaient pas tout à fait à mon imagination. C’était un peu comme regarder une adaptation cinématographique d’un roman que vous avez lu en morceaux. J’ai toujours imaginé le serpent, par exemple, comme un crotale, par opposition à la représentation de Cygnus d’un cobra de la taille d’un Rottweiler qui voltige dans et hors de l’existence.

Il y a aussi une bonne dose de logique de jeu d’aventure à l’ancienne au travail. Colossal Cave 3D est toujours prêt à vous tuer si vous ne jouez pas correctement vos cartes et certaines de ses solutions semblaient déjà extrêmement aléatoires en 1979, et encore moins maintenant.

De la même manière, cependant, cela ressemble à une expédition dans une large bande de l’histoire du jeu vidéo, rendue possible et élargie par le passage à la réalité virtuelle. Chaque énigme étrange, blague courante ou solution étrange a laissé une marque sur le support. Colossal Cave 3D est toujours une aventure VR absorbante à part entière, mais son impact historique lui donne une deuxième couche. C’est du vieux vin dans une nouvelle bouteille, bien sûr, mais les gens avaient l’habitude de vraiment comme ce vin particulier, et vous devez l’admettre, c’est une belle bouteille.

Colossal Cave 3D devrait sortir sur Quest 2, Nintendo Switch et PC plus tard cette année.

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