Comment la réalité entrave le battage médiatique de l’informatique quantique

Comment la réalité entrave le battage médiatique de l'informatique quantique


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Baidu est le dernier venu dans la course à l’informatique quantique, qui dure depuis des années parmi les grandes technologies et les startups. Néanmoins, l’informatique quantique peut faire face à un creux de désillusion car les applications pratiques restent loin de la réalité.

Baidu fait son pas quantique

La semaine dernière, Baidu a dévoilé son premier ordinateur quantique, baptisé Qian Shi, ainsi que ce qu’il prétendait être la première “solution d’intégration toutes plates-formes” au monde, appelée Liang Xi. L’ordinateur quantique est basé sur des qubits supraconducteurs, qui sont l’un des premiers types de qubits, parmi de nombreuses techniques qui ont été étudiées, qui ont été largement adoptées, notamment dans l’ordinateur quantique que Google a utilisé pour proclamer la suprématie quantique.

Qian Shi a une puissance de calcul de 10 qubits haute fidélité. La haute fidélité fait référence à de faibles taux d’erreur. Selon l’Office of Science du ministère de l’Énergie, une fois que le taux d’erreur est inférieur à un certain seuil, c’est-à-dire environ 1 %, la correction d’erreur quantique peut, en théorie, le réduire encore plus. Selon le rapport du DOE, le dépassement de ce seuil est une étape importante pour toute technologie qubit.

En outre, Baidu a déclaré avoir également terminé la conception d’une puce de 36 qubits avec coupleurs, qui offre un moyen de réduire les erreurs. Baidu a déclaré que son ordinateur quantique intègre à la fois du matériel, des logiciels et des applications. L’intégration logiciel-matériel permet d’accéder aux puces quantiques via un mobile, un PC et le cloud.

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De plus, Liang Xi, affirme Baidu, peut être branché à la fois sur ses propres ordinateurs quantiques et sur des ordinateurs tiers. Cela peut inclure des puces quantiques construites sur d’autres technologies, Baidu donnant comme exemple un dispositif à ions piégés développé par l’Académie chinoise des sciences.

“Avec Qian Shi et Liang Xi, les utilisateurs peuvent créer des algorithmes quantiques et utiliser la puissance de calcul quantique sans développer leur propre matériel quantique, systèmes de contrôle ou langages de programmation”, a déclaré Runyao Duan, directeur de l’Institut d’informatique quantique de Baidu Research. « Les innovations de Baidu permettent d’accéder à l’informatique quantique à tout moment et n’importe où, même via un smartphone. La plate-forme de Baidu est également instantanément compatible avec une large gamme de puces quantiques. »

Malgré l’affirmation de Baidu d’être la première solution de ce type au monde, la plate-forme Liang Xi rappelle l’approche de l’Autorité de l’innovation d’Israël, qui vise également à être compatible avec divers types de qubits.

Bien qu’il s’agisse du premier ordinateur quantique de Baidu, la société a déjà déposé plus de 200 brevets au cours des quatre dernières années depuis la création de son institut de recherche en informatique quantique. Les brevets couvrent divers domaines de recherche, notamment les algorithmes et applications quantiques, les communications et les réseaux, le cryptage et la sécurité, la correction d’erreurs, l’architecture, la mesure et le contrôle et la conception de puces.

Baidu affirme que son offre ouvre la voie à l’industrialisation de l’informatique quantique, ce qui en fait la dernière entreprise à faire des déclarations grandioses sur le fait que l’informatique quantique est sur le point d’être largement adoptée. Certaines startups quantiques ont déjà amassé des valorisations stupéfiantes de plus d’un milliard de dollars.

Cependant, de véritables applications pour les ordinateurs quantiques, outre le chiffrement, n’ont pas encore émergé. Et même s’ils le font, on s’attend à ce que ceux-ci nécessitent des milliers, ce qui est loin de ce que quiconque a encore pu réaliser. Par exemple, ce problème d’évolutivité a conduit Intel à cesser de poursuivre l’approche populaire des qubits supraconducteurs en faveur des qubits en silicium et silicium-germanium moins matures, qui sont basés sur des structures de type transistor qui peuvent être fabriquées à l’aide d’équipements semi-conducteurs traditionnels.

Néanmoins, des voix se font déjà entendre pour mettre en garde contre la surmédiatisation de la technologie. Selon les termes du Gartner Hype Cycle, cela peut signifier que l’informatique quantique pourrait approcher de son creux de désillusion.

L’autre défi principal de l’informatique quantique est que les vrais qubits ont tendance à être trop bruyants, ce qui conduit à la décohérence. Cela conduit à la nécessité d’utiliser la correction d’erreur quantique, ce qui augmente le nombre de qubits bien au-dessus du minimum théorique pour une application donnée. Une solution appelée quantique à échelle intermédiaire bruyante (NISQ) a été proposée comme une sorte de solution médiane, mais son succès n’a pas encore été démontré.

L’histoire des ordinateurs classiques est remplie d’exemples d’applications que la technologie a rendues possibles et auxquelles on n’avait jamais pensé auparavant. Il est donc tentant de penser que l’informatique quantique pourrait également révolutionner la civilisation. Cependant, la plupart des approches pour les qubits reposent actuellement sur une température quasi nulle absolue. Cette barrière inhérente implique que l’informatique quantique peut rester limitée aux entreprises.

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