Comment les compagnies aériennes vous donnent accès à Internet à 35 000 pieds – et pourquoi cela nécessite encore beaucoup de travail

Comment les compagnies aériennes vous donnent accès à Internet à 35 000 pieds - et pourquoi cela nécessite encore beaucoup de travail


Delta et United hébergent chacun plus de 1,5 million de sessions WiFi en vol par mois, ont déclaré les compagnies aériennes à CNN Business, tandis que JetBlue a déclaré que son service était utilisé par “des millions de clients” chaque année. Southwest a refusé de partager des chiffres spécifiques, mais a déclaré que le Wifi en vol était “populaire”.

Alaska Airlines, quant à elle, estime qu’environ 35 % de ses passagers utilisent en moyenne ses services WiFi à bord à 8 $, qui incluent la navigation sur le Web et le streaming.

Alors que la plupart des compagnies aériennes autorisent certaines applications de messagerie gratuitement, l’accès complet à Internet dans le ciel est généralement payant, Delta facturant près de 50 $ pour un pass mensuel sur les vols américains (bien que la compagnie aérienne envisage de passer à 5 $ par vol et par appareil offrant d’ici la fin de l’année). Mais avec un marché actuellement estimé à environ 5 milliards de dollars et qui devrait atteindre plus de 12 milliards de dollars d’ici 2030, selon la société de recherche Verified Market Research, il y a beaucoup de place à l’amélioration.
Internet en vol existe depuis près de deux décennies, le constructeur aéronautique Boeing annonçant son service, connu sous le nom de Connexion, en avril 2000 et le lançant sur un vol Munich-Los Angeles Lufthansa en 2004. Boeing a interrompu le service en 2006, affirmant que le marché des il ne s’était “pas matérialisé” comme prévu. Mais l’avènement des smartphones et les efforts ultérieurs d’une multitude de fournisseurs de satellites et de compagnies aériennes ont permis à la technologie d’évoluer de manière significative au cours de la dernière décennie, même si elle a encore du rattrapage à faire pour se comparer aux réseaux domestiques et professionnels.

Comment ça fonctionne

Il existe deux principaux types de correspondances en vol. Le premier, connu sous le nom d’air-sol ou ATG, repose sur des antennes fixées à l’avion qui captent le signal des tours de téléphonie cellulaire au sol.

Intelsat, qui a lancé des services air-sol avec American Airlines en 2008, exploite actuellement une version de la technologie sur plus de 1 000 avions en Amérique du Nord.

Le seul inconvénient majeur de cette technologie est que, tout comme le service de téléphonie mobile au sol, elle dépend de la densité et de la connectivité des tours, et donc les vols au-dessus des zones rurales, des déserts ou de grands plans d’eau sont susceptibles de subir des baisses de connectivité. Les vitesses maximales de ces systèmes sont actuellement d’environ 5 mégaoctets par seconde (ce qui est partagé par des centaines de passagers), selon Andrew Zignani, directeur de recherche à la société de veille technologique ABI Research, spécialisée dans la connectivité sans fil. En comparaison, les vitesses de téléchargement mondiales médianes pour le haut débit mobile et fixe sont d’environ 30 mégaoctets par seconde et 67 mégaoctets par seconde respectivement, selon des données récentes de l’application de surveillance Speedtest.

“À ce jour, les plus gros problèmes ont été la vitesse, la disponibilité limitée, les lacunes dans la couverture, les abandons et le prix”, a déclaré Zignani à CNN Business.

C’est pourquoi les compagnies aériennes et les fournisseurs optent de plus en plus pour des connexions par satellite qui sont relativement moins sensibles aux interruptions, car elles peuvent couvrir plus efficacement l’intégralité de la trajectoire de vol depuis l’espace et maintenir le signal actif lorsqu’il se déplace dans les airs.

Cela inclut Intelsat, qui dispose d’un réseau de plus de 50 satellites desservant des compagnies aériennes telles que Alaska, American, Delta, United, Air Canada, British Airways et Cathay Pacific.

“Alors que les flottes d’avions régionaux sont renouvelées, nous nous attendons à ce que la majorité migre vers des solutions basées sur les satellites”, a déclaré Jeff Sare, président de l’aviation commerciale d’Intelsat, à CNN Business.

Viasat, un autre fournisseur majeur utilisé par plusieurs compagnies aériennes à travers le monde, utilise son propre réseau de satellites qui fournissent une connectivité à haut débit et se prépare à lancer une autre constellation de satellites plus tard cette année. La société a lancé ses services avec JetBlue en 2013 et dessert désormais plus d’une douzaine de compagnies aériennes à travers le monde.

Mais même les connexions par satellite sont actuellement capables d’environ 100 mégaoctets par seconde par avion ou d’environ 15 mégaoctets par seconde par appareil passager, bien loin des vitesses dont le WiFi terrestre est capable.

De nombreuses compagnies aériennes utilisent une combinaison de fournisseurs WiFi et de types de technologies, en fonction du type d’avion et des itinéraires sur lesquels ils doivent être déployés.

De nouveaux acteurs tels que Starlink, le service Internet par satellite géré par la société SpaceX du milliardaire Elon Musk, entrent également dans la mêlée. Plus tôt cette année, SpaceX a annoncé un partenariat avec Hawaiian Airlines pour fournir un Internet haut débit via le réseau de satellites en orbite terrestre basse de Starlink.

“Certaines de ces solutions adoptent également une approche hybride, combinant le meilleur des deux technologies pour assurer une couverture optimale en fonction de la trajectoire de vol spécifique”, a déclaré Zignani. “Je pense que nous verrons des opportunités pour toutes les technologies dans les années à venir, et les partenariats récents montrent que chaque technologie aura son propre rôle à jouer”, a-t-il ajouté.

Défis et opportunités

Il existe encore des écarts entre le WiFi en vol et les réseaux que vous utiliseriez à la maison, au bureau, dans un café ou n’importe où sur le terrain.

Alors que la plupart des connexions Wi-Fi des compagnies aériennes prennent désormais en charge les fonctions de messagerie et de médias sociaux, et que certaines ont même des capacités de diffusion de télévision et de vidéo en direct, fournir aux utilisateurs le même niveau de bande passante et de connectivité dans les airs peut être un défi.

“Le plus grand point de différence pour le WiFi en vol est la complexité ajoutée par l’élément de mobilité”, a déclaré Don Buchman, vice-président et directeur général de l’aviation commerciale chez Viasat, à CNN Business. “L’avion se déplace à grande vitesse, s’incline généralement pendant le vol et survole souvent de vastes zones géographiques qui exigent une couverture constante pour une expérience de connectivité en vol de haute qualité.”

Et tandis que les satellites résolvent certaines des restrictions auxquelles les tours de téléphonie cellulaire sont confrontées, l’expansion du réseau satellite pour répondre à la demande croissante n’est pas toujours simple.

Comme le dit Sare d’Intelsat : “Il est beaucoup plus rapide et moins cher de déployer de nouvelles tours cellulaires que de lancer un satellite sur une fusée.”

Les plaintes des voyageurs aériens en hausse de 270 % par rapport aux niveaux de 2019
Dans une enquête menée par Intelsat l’année dernière auprès des compagnies aériennes, des fournisseurs de services et des fabricants d’équipements, 65 % des personnes interrogées ont déclaré qu’elles anticipaient une augmentation du nombre de passagers qui s’attendent à être connectés en vol. Selon l’enquête, les deux principaux obstacles à l’augmentation de l’adoption du Wi-Fi en vol étaient le prix élevé du service et une “mauvaise connexion Internet”.

Cependant, des sociétés telles que Viasat, Intelsat et Starlink continuent d’étendre cette capacité, lançant chaque année davantage de satellites en prévision de la demande croissante pour leurs services. Cette capacité supplémentaire améliorera non seulement l’expérience en ligne des utilisateurs, mais pourrait également donner aux compagnies aériennes davantage de moyens de monétiser et de réduire les prix.

“Un exemple est le WiFi en vol sponsorisé par la publicité afin que les passagers puissent accéder au WiFi gratuitement et l’utiliser comme ils le souhaitent”, a déclaré Buchman, ajoutant que Viasat explore également des moyens d’utiliser ses services de connectivité pour aider les compagnies aériennes avec des fonctions telles que la gestion des équipages et les avions. maintenance.

La plus grande priorité, selon Sare d’Intelsat, est de raccourcir le temps qu’il faut pour réaliser ces avancées technologiques, et il prévoit davantage de partenariats entre les entreprises pour aider à faire avancer la norme de l’industrie.

“Notre vision est réalisée lorsque les passagers ne peuvent pas faire la différence entre être connecté au sol et dans les airs.”

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