Elizabeth II incarnait les vertus de l’ère pré-internet

Elizabeth II incarnait les vertus de l'ère pré-internet


Jeudi soir, peu de temps après l’annonce de la mort de la reine, j’étais l’un des milliers de personnes qui se sont rendues au palais de Buckingham. Comme les foules que j’ai rencontrées à ses portes, j’étais là, non seulement pour rendre hommage, mais parce que j’avais été attiré par le sens de l’histoire, le besoin de capturer le moment devant la caméra et ensuite, bien sûr, de le poster en ligne. Il était impossible d’échapper au constat que, jeudi soir au moins, il y avait plus de téléphones que de fleurs de très loin. Je me sentais mal à l’aise, instable : je n’étais pas mieux qu’une grande partie de la foule, mais le « deuil » de masse à l’ère des médias sociaux ne ressemblait pas du tout à du deuil. Cela ressemblait à une compulsion compétitive pour enregistrer «l’histoire».

Dans les jours qui ont suivi, alors que des milliers de personnes ont afflué vers des endroits à travers le Royaume-Uni pour pleurer la reine Elizabeth de manière plus traditionnelle, il a été rassurant de voir que tout n’est peut-être pas perdu. Il est décourageant, cependant, que l’ère d’Internet ne semble pas valoriser bon nombre des vertus incarnées par feu la reine.

Contrairement aux légions de signaleurs de vertu sur les réseaux sociaux désespérés de montrer leurs références, elle représentait faire le bien pour son propre bien. Pendant son long règne, elle a vécu dans un univers moral de famille, de religion et de devoir, tout le contraire de l’autopromotion sans fondement et de l’autoréflexion obsessionnelle exigées des millions de personnes piégées dans Instagram et TikTok – y compris, semble-t-il, Harry et Meghan .

La vie et la personnalité de la reine sont particulièrement poignantes par rapport à la féminité des célébrités d’aujourd’hui. Elle était belle : des photos d’elle le jour de son mariage, ou en tant que reine se rendant au Claridge’s dans de riches fourrures blanches, un diadème et une robe jaune dorée ornée de perles, coupent le souffle. Mais cela a toujours été secondaire par rapport à l’intégrité de sa personne et au rôle qu’elle a tenu pendant tant d’années sans se plaindre.

Internet veut prendre tout ce qui est réel et le convertir en « contenu » ou en « mème ». La reine était un rempart contre tout cela. Elle était, comme me l’a dit un ami, inoubliable. Elle était tout simplement au-delà de tout ce qu’Internet pouvait lui faire.

Internet a permis de nombreuses choses étonnantes, mais il a également déchiré la vie privée. Cela, il ne l’a pas fait en s’imposant à nous en soi, mais en faisant de nous des exhibitionnistes addictifs. La relation de la reine à la publicité était différente. Elle n’a pas refusé d’évoluer avec son temps, ni de prétendre que la télévision n’avait pas changé la façon dont les gens se rapportaient au pouvoir et à la politique. En 1992, le film documentaire télévisé Elizabeth R a suivi la reine alors qu’elle exerçait diverses de ses fonctions, ainsi que la visite de ses chevaux à Sandringham. Mais ce n’était pas de la télé-réalité, à la Kardashian, ou un cri révélateur de narcissisme comme l’interview de Meghan sur Oprah. C’était élégant et informatif, né d’un désir de servir, pas de jubiler ou de gagner.

Et puis il y avait son plaisir évident à ravir le public par des animations au bon moment. Son incroyable entrée, avec Daniel Craig dans le rôle de James Bond, à la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Londres 2012 a été si agréable précisément parce qu’elle s’écartait tellement des apparitions publiques habituelles de Sa Majesté. Le même coup de joie pour la nation était là aussi dans sa conversation avec Paddington Bear lors des célébrations du jubilé de platine. Les qualités qu’elle a montrées dans les deux cas – le sens authentique du plaisir, l’authenticité – sont devenues extrêmement rares à l’ère d’Internet.

Nous pleurons la mort d’une femme très personnelle et remarquable : l’une des plus remarquables que le monde ait jamais vues. Nous pleurons également la fin d’une époque – non seulement une période historique définie par son règne, mais d’un type de personne.

La reine avait plus de pouvoir absolu et plus doux que presque n’importe quelle autre femme ou homme qui ait jamais vécu. Et tout en elle, de sa gravité à sa beauté en passant par son interprétation du devoir, a été forgé dans les feux d’une Grande-Bretagne et d’un monde bien établis en dehors de la tyrannie du smartphone.

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