Emma Webster réinvente la peinture de paysage en utilisant la technologie VR – ARTnews.com

Emma Webster réinvente la peinture de paysage en utilisant la technologie VR – ARTnews.com


Emma Webster n’est pas une paysagiste mais une peintre de paysages. La différenciation est légère mais significative, la nuance indiquant que les peintures de l’artiste anglo-américaine sont des collages imaginatifs représentant ses propres écosystèmes, distincts de ce que nous pourrions voir par une fenêtre.

Bien que les formes reconnaissables (arbres, grottes, fleurs) abondent, les images finales s’apparentent davantage à des paysages de rêve éthérés et obsédants qu’à des images réalistes de la nature. À travers sa pratique, elle redéfinit la peinture comme quelque chose qui tisse de nouvelles relations entre l’artiste et l’œuvre, entre l’œuvre et le spectateur, entre l’humain et son environnement (non)naturel.

Une suite de 11 nouvelles peintures illustre l’approche de l’artiste basé à Los Angeles sur le médium. Chacune des œuvres, actuellement exposées dans l’exposition personnelle de Webster “Illuminarium”, à la nouvelle galerie Perrotin de Séoul à Dosan Park, présente une scène fantastique différente, bien qu’ensemble, elles puissent être lues comme une progression décrivant la création d’un paysage jusqu’à sa perte et sa destruction.

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Toujours au berceau (2022), par exemple, représente une clairière dans une forêt. Une lumière bleue froide illumine les pointes des arbres à proximité et une formation rocheuse à l’arrière-plan, mais la périphérie reste assombrie. Pendant ce temps, une petite ouverture dans le sol émet une chaude lueur ambrée. Regarder la pièce donne l’impression d’être dans l’utérus, avant d’être exposé aux complexités du monde sombre au-delà. Les œuvres ultérieures perforent ce sentiment d’innocence.

Les paysages de Webster suivent toujours la ligne entre le réel et l’étrange, reflétant le processus en plusieurs étapes par lequel ils sont formés. L’artiste commence chaque pièce par des croquis, qu’elle scanne ensuite dans un programme de réalité virtuelle. Là, elle manipule, exagère et transforme ses images, les rend en 3D et développe ce qu’on pourrait appeler des sculptures numériques de paysage.

“Je ne m’intéresse pas à la réalité virtuelle en tant que fin, mais en tant que moyen de sculpture exploratoire”, a expliqué le jeune artiste dans une interview avec ARTnews. « Mes croquis sont composés d’un collage d’inspirations : la scénographie, la peinture de paysage, la photographie de voyage, la fantaisie et l’autre mondanité de l’espace écran. La réalité virtuelle devient l’endroit où je peux fusionner ces choses dissemblables en une seule pensée solide. »

Une clairière dans une forêt qui semble se dérouler la nuit, avec une lueur de lumière émanant d'une source invisible au centre.  La lumière illumine les arbres et les branches suspendus au-dessus d'une petite parcelle ouverte dans le sol.

Émilie Webster, Toujours au berceau2022.

Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de Perrotin

Une fois satisfait, Webster imprime les scènes, rendant à nouveau le numérique physique, et les traduit sur des toiles à grande échelle avec de la peinture à l’huile. C’est un processus enraciné dans la tradition mais façonné par la technologie, d’une manière qui n’est pas tout à fait différente de la façon dont beaucoup s’adonnent à leurs rituels quotidiens en ce moment.

Le déroulement des œuvres dans « Illuminarium » semble développer une narration vague, presque à la manière d’un dramaturge morcelant l’information en scènes discrètes. En effet, Webster s’intéresse au théâtre et elle voit des parallèles entre l’éclairage, la scénographie et la peinture. Une précédente exposition à la Stems Gallery de Bruxelles, intitulée “Ready the Lanterns”, a trouvé son point de départ dans la conception de l’éclairage et a étudié le concept de nocturne, qui est le plus souvent utilisé pour désigner des compositions musicales évoquant la nuit. Elle s’est demandé : Et si la « nuit » impliquait simplement un manque de soleil ? Son enquête a ouvert le terme à une signification plus large. De plus, la conception de l’éclairage, comme la réalité virtuelle, imite la lumière du soleil mais ne l’implique jamais réellement. C’est un artifice destiné à sublimer sa réalité, tout comme une scène offre à son public une porte d’entrée vers un autre monde.

Peinture d'un paysage marécageux avec des branches d'arbres noueuses tout autour.  Un soleil rouge se profile dans le ciel.

Emma Webster, Lune bleue2022.

Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de Perrotin

“La scène est un espace de procuration – nous sommes à la fois dans un auditorium et sur le lieu de la pièce”, a-t-elle déclaré. « Dans ces peintures, et en VR, nous sommes à deux endroits à la fois : comme un jeu vidéo fait pour être peuplé par un joueur, le spectateur devient interactif.

Voir les œuvres de Webster, c’est s’immerger dans de nouveaux mondes. Chacun est un espace rempli de vues naturelles mais déformées, avec des arbres filiformes ressemblant à ceux du Dr Seuss et des orchidées tordues grouillant de vie, des phénomènes surnaturels embellis et des paysages défiant les lois de la gravité.

Ses peintures sont vivement obsédantes, soulignant à la fois la beauté du monde naturel et sa destruction par l’humanité. En fin de compte, les paysages ne sont pas en stase, un fait que le travail de Webster nous rappelle continuellement.

Comme l’a noté Webster, “Il y a une tristesse intégrée [to] essayant de capturer la faune, alors que ces lieux changent et disparaissent. Nous classons la peinture de paysage comme agréable et ennuyeuse, mais il n’y a rien d’agréable dans un climat en crise.

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