Images from the November 1922 issue of Popular Science.

Extrait des archives : un gadget parlant des années 1920

Pour marquer notre 150e anniversaire, nous revisitons le Science populaire des histoires (à la fois réussies et manquées) qui ont aidé à définir le progrès scientifique, la compréhension et l’innovation, avec une touche supplémentaire de contexte moderne. Explore le Pages notables et découvrez toute notre couverture anniversaire ici.

Changements de niveau d’eau : le flotteur flotte, tire le cordon, soulève le bras de lecture, déplace l’aiguille, l’aiguille plane au-dessus du disque ; les appels de l’appelant, les connexions de l’opérateur de commutation, les réponses des relais électriques, les abaissements de la caisse de résonance, les rotations du phonographe, le disque des contacts à aiguille, la voix enregistrée annonce des numéros gravés dans des rainures positionnées avec précision. Le résultat? Une lecture à distance du niveau d’eau dans un réservoir.

Rube Goldberg serait fier !

Là encore, quand Science populaire publié “Talking Machine Phones Height of Water in Reservoir” en novembre 1922, Rube Goldberg venait de se faire un nom, et cet engin était un nouvel appareil à la pointe de la télémétrie – et une petite fenêtre sur un futur monde rempli de capteurs. Bien que la courte pièce n’identifie pas les clients potentiels, les services d’eau gagneraient probablement du temps et de l’argent en appelant le réservoir local pour une lecture de l’eau par rapport à l’envoi d’un technicien. Ou, peut-être qu’un Vanderbilt ou un Rockefeller inactif pourrait trouver amusant de garder un œil sur les niveaux d’eau de leurs piscines de campagne.

Un siècle plus tard, les réseaux de capteurs ont parcouru un long chemin. Les bacs à litière intelligents, par exemple, surveillent la sortie de votre félin à fourrure ; les amoureux des chiens peuvent enregistrer leurs compagnons qui aboient ; des capteurs ingérables vous diront si pop a pris ses médicaments ; glissez un détecteur de ronflement sous l’oreiller de votre partenaire pour régler une fois pour toutes le débat sur le ronflement ; économisez votre nez en surveillant les selles de votre bébé; économisez votre nez deux fois en surveillant vos propres mouvements; éliminez les conjectures de l’épicerie avec une caméra de réfrigérateur ; un capteur d’eau WiFi détectera les fuites avant qu’elles ne deviennent incontrôlables ; ou, s’ils le font, expédiez votre robot vadrouille depuis le bureau.

“La machine parlante téléphone à la hauteur de l’eau dans le réservoir” (novembre 1922)

En combinant le téléphone et le phonographe, une entreprise anglaise a mis au point un nouvel appareil qui annonce automatiquement, soit par des mots, soit par des signaux codés, la hauteur d’eau dans un étang ou un réservoir éloigné.

L’enregistreur peut être « activé » ou connecté à n’importe quel circuit téléphonique ou télégraphique existant lorsque des informations sur la hauteur de l’eau sont recherchées. Tel qu’installé, le nouvel appareil consiste en un mécanisme de phonographe avec un émetteur téléphonique substitué à la caisse de résonance. Un moteur électrique entraîne la table d’enregistrement et un relais, agissant par l’intermédiaire de leviers, arrête et démarre la machine et soulève l’aiguille du disque.

Le flotteur contrôle l’aiguille d’enregistrement

Le disque d’enregistrement contient 200 rainures concentriques, chaque rainure un enregistrement vocal d’une certaine hauteur de l’eau. Par le mouvement d’un flotteur qui repose sur l’eau, le bras de lecture, la caisse de résonance et l’aiguille d’enregistrement sont déplacés latéralement en position avec le disque de manière à donner la lecture correcte lorsque l’aiguille est mise en contact avec le disque .

Pour effectuer ce contact, la caisse de résonance, à aiguille, est automatiquement abaissée lorsque le mécanisme du disque est en rotation, et remontée au-dessus du disque lorsque le mécanisme s’arrête.

L’instrument est connecté de la manière habituelle avec le central téléphonique le plus proche et reçoit un numéro d’abonné normal. Lorsque l’enquêteur cherche des informations sur la hauteur de l’eau, il demande à Central ce numéro. Dès que le téléphone de l’instrument sonne, l’aiguille descend aussitôt sur le disque, qui fait trois tours, et une voix annonce sur la ligne téléphonique la hauteur exacte de l’eau. Les courts « discours » sur le disque vont de « vide » à « un, double zéro », énonçant chaque chiffre d’un chiffre, comme « sept deux » et « sept deux demi ». La simple sonnerie du téléphone met le mécanisme en marche, délivre l’information parlée et ferme l’enregistreur.

Dans le type de mécanisme de signal codé, les rainures sur le disque contiennent diverses combinaisons de points pour représenter la hauteur changeante de l’eau.

Certains textes ont été modifiés pour correspondre aux normes et au style contemporains.

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