Fondateur de la start-up d’IA effondrée Metigy dans une frénésie d’achat immobilier de 18 millions de dollars

Fondateur de la start-up d'IA effondrée Metigy dans une frénésie d'achat immobilier de 18 millions de dollars


Mais fin juillet, Metigy, un portemanteau d’une figure mythique grecque connue pour sa sagesse et le mot “stratégie”, a été placé sous administration. Soixante-quinze employés ont été rapidement licenciés, choqués et bouleversés que des emplois aient disparu du jour au lendemain.

“C’est accablant quand vous et tous vos collègues perdez leur emploi”, a écrit un ancien employé sur les réseaux sociaux après avoir été informé de l’effondrement mais avant que les conclusions de l’administrateur ne soient révélées. “C’est aussi écrasant de réaliser que vous n’avez pas été payé non plus le mois dernier.”

“Nous sommes assez choqués”, a écrit un autre ancien employé sur LinkedIn à peu près au même moment. “Ce n’est pas parce que nous ne nous en soucions pas assez ou parce que nous avons fait du mauvais travail ou que les conditions du marché n’étaient pas en notre faveur – et ce sera toujours la chose la plus difficile à gérer lorsque vous travaillez aussi dur que nous.”

Les administrateurs ont commencé à passer au peigne fin ses livres. Leurs conclusions préliminaires, qui ont été présentées aux créanciers vendredi, brossent un tableau très différent de l’image publique de Metigy. Les administrateurs Cathro & Partners ont écrit que l’entreprise avait échoué en raison de «sous-capitalisation, mauvaise gestion stratégique de l’entreprise, flux de trésorerie insuffisants ou utilisation élevée des liquidités, pertes commerciales [and] transactions déraisonnables liées aux administrateurs. »

Le rapport des administrateurs daté du 26 août et déposé auprès de l’ASIC indique que Metigy n’a pas déposé de déclaration de revenus auprès du bureau fiscal australien depuis sa création en 2015, et les administrateurs estiment que le montant de l’impôt dû est supérieur à 3 millions de dollars. De l’avis de l’administrateur, les comptes de Metigy n’ont pas été vérifiés, elle n’a pas préparé d’états financiers formels et elle n’a pas respecté le droit des sociétés exigeant une tenue de livres appropriée.

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Metigy Administration, l’entité qui gérait les affaires courantes du groupe, a généré « des revenus limités depuis sa création, en proportion des dépenses ». Ses ventes étaient inférieures à 70 000 dollars par an pour chacune des trois dernières années, soit moins que le salaire australien moyen à temps plein.

Pour l’exercice se terminant le 30 juin 2021, lorsque les ventes et le marketing en ligne étaient en plein essor dans l’ensemble de l’économie en raison des fermetures et des mesures de relance pandémiques, Metigy Administration n’a enregistré que 17 299 $ de ventes.

Metigy, l’entité mère, “ne semble pas avoir gagné de revenus depuis sa création”, ont écrit les administrateurs, et une troisième entité, Metigy Global, était inactive.

Administrateur et directeur général de sa société éponyme, Simon Cathro a déclaré que Metigy avait fourni des informations aux investisseurs lors de sa précédente levée de fonds. Mais, a-t-il déclaré par e-mail, “certaines des informations semblent ne pas avoir reflété le véritable état de la situation financière à l’époque”.

Le site Web de Metigy montre que la société a promis de développer ses activités en utilisant la puissance de l’intelligence artificielle.Le crédit:Site Internet

Les 35 bailleurs de fonds de Metigy, qui avaient contribué plus de 20 millions de dollars au total, comprennent des noms majeurs dans les cercles d’investissement. Five V Capital, CP Ventures, Regal Funds Management et l’investisseur milliardaire de Melbourne Alex Waislitz, Thorney Investment Group, de l’ancien négociateur CVC Adrian Mackenzie, en font partie.

We Are Social, une agence créative dont Fairfull était auparavant l’associé gérant, était également actionnaire.

Five V Capital, Regal et Thorney ont tous refusé de commenter. CP Ventures et We Are Social ont été contactés pour commentaires.

Cathro a déclaré qu’il pourrait y avoir suffisamment d’argent pour couvrir les paiements du personnel. “Il sera soumis à des fonds qui pourraient devenir disponibles grâce à la vente de propriétés”, a-t-il déclaré. “Compte tenu du type de propriétés, la vente des propriétés ne devrait pas être complexe et devrait être rapide, nous ne nous attendons donc pas à un processus long et coûteux de la part des financiers ou de leurs conseillers.”

S’il n’y a pas assez d’argent pour payer les anciens travailleurs, ils peuvent devoir compter sur la garantie des droits équitables, un programme gouvernemental qui soutient le personnel dont les employeurs font faillite sans avoir suffisamment d’actifs pour couvrir les factures des employés.

Les autres actifs de Metigy sont limités et les administrateurs ont déclaré aux créanciers que leurs efforts pour vendre la société avaient été infructueux. Les parties intéressées ont été découragées par les dommages potentiels à la marque et “et la différence de situation financière des entreprises par rapport à la situation financière qui avait été présentée au marché lors de ses différentes levées de fonds”, selon le rapport.

Les administrateurs tenteront de récupérer des obligations pour les baux du bureau existant de Metigy et d’un autre dans lequel il devait emménager dans l’enclave de démarrage de Sydney, à Surry Hills. Ils tentent également de récupérer jusqu’à 350 000 dollars en vendant des ordinateurs portables et des appareils, et enquêtent sur les entités Metigy aux États-Unis et à Singapour, pour lesquelles les administrateurs n’ont pas été nommés.

Un emprunt

Le 14 novembre 2021, le rapport note que Fairfull a signé un document de prêt en tant qu’emprunteur et prêteur.

“Le directeur ne conteste pas l’existence du prêt et a fait des représentations concernant son remboursement auprès des administrateurs et de nos représentants légaux après notre nomination”, indique le rapport. “Il a indiqué que le but du prêt était de finaliser un règlement de propriété personnelle.”

L’argent a été transféré de Metigy à une société contrôlée par Fairfull deux jours plus tôt, selon le rapport. “Nous n’avons mené que des enquêtes préliminaires, mais nous pensons que l’argent a été utilisé pour acheter les deux propriétés. Une analyse et un suivi plus approfondis des fonds sont nécessaires », a déclaré Cathro.

L’achat de la propriété Mosman a été réglé le 16 novembre 2021, quelques jours après la signature du prêt de Metigy, selon les recherches foncières de l’État. Les mêmes perquisitions montrent la propriété rurale réglée un mois plus tard, en décembre.

Le rapport de Cathro & Partners suggère une chance majeure de récupérer des fonds importants pour les employés et les créanciers en vendant les propriétés Mosman et Kangaroo Valley. Les hypothèques sur les deux propriétés sont en défaut et les intérêts pour un prêteur immobilier s’accumulent à plus de 4 000 $ par jour, selon le rapport des administrateurs.

Le rapport des administrateurs Cathro & Partners, qui ont été nommés après que Fairfull a placé la société sous administration à la demande des investisseurs, expose plusieurs façons d’accéder à l’argent des propriétés.

La première est que deux entités de Metigy auraient été “insolvables depuis au moins le 14 novembre 2021 lorsque le directeur a obtenu le prêt de Metigy”. Si tel est le cas, le rapport note qu'”un liquidateur a le droit de recouvrer une indemnité des administrateurs pour les dettes qu’ils ont contractées à un moment où les sociétés [were] insolvable.”

Le co-fondateur de Metigy, David Fairfull, a dirigé l'entreprise depuis sa création en 2015.

Le co-fondateur de Metigy, David Fairfull, a dirigé l’entreprise depuis sa création en 2015.

Le point de vue des administrateurs est préliminaire et susceptible d’être modifié en fonction d’une enquête plus approfondie. Il existe des moyens de défense disponibles pour les réclamations de commerce insolvable, bien que les administrateurs notent que “nous ne savons pas si le directeur dispose de moyens de défense contre le commerce insolvable à l’heure actuelle”. Les litiges sont coûteux et chronophages. Cela dépendrait également du calendrier des diverses dépenses.

Une autre façon est d’annuler l’accord de prêt, ce qui, selon les administrateurs, pourrait être possible car il s’agit, à leur avis, “d’une transaction probablement non commerciale”, bien que cela dépende encore une fois d’une enquête plus approfondie et de l’avis d’un tribunal.

Le premier choix des créanciers sera de mettre Metigy en liquidation, ce qui ouvre ces voies. Un vote à ce sujet aura lieu cette semaine.

Fairfull, qui n’a pas répondu aux appels et aux SMS demandant des commentaires, a aidé les administrateurs.

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“M. Fairfull a été utile et s’est conformé à ses devoirs d’assistance à l’administrateur et lui et son avocat ont été disponibles et en contact régulier avec nous pendant notre rendez-vous”, a déclaré Cathro.

Avant même que Metigy n’entre en administration, Fairfull avait remboursé des millions de dollars sur le prêt, le dernier remboursement en juillet ayant ramené le solde impayé à 4,76 millions de dollars. Des discussions sur le remboursement entre Fairfull et les administrateurs sont en cours, mais il semble peu probable qu’il conserve l’un ou l’autre des trophées.

Entre les deux propriétés, il y a des hypothèques de 12,74 millions de dollars. Sur cette base, et une estimation selon laquelle les propriétés valent maintenant moins que ce que Fairfull a payé dans un marché haussier, l’avis des administrateurs est qu’il reste un peu plus de 3 millions de dollars en capitaux propres dans les propriétés.

Les autres actifs de Fairfull ne sont pas clairs, mais il y aura probablement une limite à toute réclamation contre lui.

“Les avocats du directeur ont indiqué qu’il est susceptible de déclarer faillite dans un avenir proche”, indique le rapport des administrateurs. “Si cela se produit, nous serions limités aux fonds disponibles dans l’actif du failli.”

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