Google réduit de moitié la zone 120 et se recentre sur les projets “IA-first”

Google réduit de moitié la zone 120 et se recentre sur les projets "IA-first"


Google réduit de moitié sa division expérimentale Area 120, recentrant le groupe sur des projets « AI-first ».

Depuis 2016, Area 120 fait office d'”incubateur interne” de Google, offrant aux employés la possibilité de s’appuyer sur des idées expérimentales à plein temps, plutôt que dans leur “20 % de temps”. La division a été responsable des fonctionnalités que nous tenons maintenant pour acquises, comme les réponses intelligentes sur Android, ainsi que des fonctionnalités qui peuvent passer inaperçues comme GameSnacks dans Android Auto et Chrome.

Aujourd’hui, Tech Crunch a rapporté que Google réduisait massivement la zone 120, avec le nombre d’employés réduit de moitié. De même, alors que la zone 120 abritait auparavant 14 projets expérimentaux, ce nombre a été réduit à seulement sept, les projets restants étant annulés.

Les employés de Google qui ont perdu leur poste à l’Area 120 ont été informés mardi qu’ils avaient jusqu’à fin janvier 2023 pour trouver un nouveau poste au sein de Google. Il s’agit d’une pratique courante lorsque Google réduit ou réduit une division, comme cela a été le cas lors de la fermeture de Stadia Games and Entertainment l’année dernière.

Sur les sept projets de la zone 120 qui ont été annulés, un seul – Qaya, un outil de création de vitrine Web – a été lancé publiquement. Trois projets annulés comprenaient des projets pro-climat comme une carte des bornes de recharge pour véhicules électriques, un outil de comptabilisation du carbone et un moyen de mesurer le carbone des forêts. Les trois autres seraient un projet d’achat, un outil d’analyse pour AR et VR et un projet de comptabilité pour Google Sheets.

Regarder vers l’avant, Tech Crunch a cité le responsable de la zone 120, Elias Roman, comme recentrant la division sur les «projets axés sur l’IA» au lieu de ses ambitions auparavant larges. Un projet Area 120 qui semble encore en développement, la récente application “Aloud” qui double de manière transparente les vidéos YouTube en plusieurs langues, peut servir d’indice sur les types d’IA et d’idées d’apprentissage automatique que Google cherche à poursuivre.

La réduction des effectifs de la division Area 120 — qui Tech Crunch appelée «réduction en vigueur» – est presque certainement liée au ralentissement des embauches de Google pour 2022 et au gel qui s’est produit entre juillet et août. À l’époque, le PDG de Google, Sundar Pichai, avait déclaré que l’entreprise “devrait réfléchir à la manière dont nous pouvons minimiser les distractions et vraiment relever la barre en matière d’excellence des produits et de productivité”.

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