Hommage à Peter Eckersley, qui a fait d’Internet un endroit plus sûr pour tous

Hommage à Peter Eckersley, qui a fait d'Internet un endroit plus sûr pour tous


Avec une profonde tristesse, EFF pleure la perte de notre ami, le technologue, activiste et expert en cybersécurité Peter Eckersley. Peter a travaillé chez EFF pendant une douzaine d’années et a été l’informaticien en chef d’EFF pendant bon nombre d’entre eux. Peter a été une force formidable pour faire d’Internet un endroit plus sûr. Il a récemment reçu un diagnostic de cancer du côlon et est décédé subitement vendredi.

L’impact du travail de Peter sur le cryptage du Web ne peut être sous-estimé. Le fait que le chiffrement de la couche de transport sur le Web soit si omniprésent qu’il soit presque invisible est dû au travail que Peter a commencé. C’est un témoignage de l’audace de sa vision qu’il a décidé que nous pouvions et devions chiffrer le Web, et de sa ténacité qu’il a maintenue malgré l’incrédulité de tant de personnes et une série apparemment sans fin de blocages et de revers. Il ne fait aucun doute que sans l’énergie implacable de Peter, sa stratégie de cajolerie joyeuse et son intelligence flexible, le projet n’aurait même pas été lancé, et encore moins réussi à fond.

Alors que chiffrer le Web aurait suffi, Peter a joué un rôle central dans de nombreux projets révolutionnaires pour créer des outils open source gratuits qui protègent la confidentialité de l’expérience Internet des utilisateurs en chiffrant les communications entre les serveurs Web et les utilisateurs. Le travail de Peter chez EFF comprenait des projets de confidentialité et de sécurité tels que Panopticlick, HTTPS Everywhere, Suisse, Certbot, Privacy Badger et SSL Observatory.

Son projet le plus ambitieux était probablement Let’s Encrypt, l’autorité de certification gratuite et automatisée, qui est entrée en version bêta publique en 2015. Peter couvait le projet depuis plusieurs années, mais a pu tirer parti de la fameuse image “smiley” des fuites d’Edward Snowden. montrant où SSL a été ajouté et supprimé, pour former une coalition qui a réellement rendu cela possible. Let’s Encrypt a favorisé la transition du Web des connexions HTTP non sécurisées qui étaient vulnérables à l’écoute clandestine, à l’injection de contenu et au vol de cookies, vers le HTTPS plus sécurisé, afin que les sites Web puissent offrir des connexions sécurisées à leurs utilisateurs et les protéger contre les menaces basées sur le réseau.

En 2017, il avait délivré 100 millions de certificats; d’ici 2021, environ 90 % de toutes les visites de pages Web utilisent HTTPS. À ce jour, il a délivré plus d’un milliard de certificats à plus de 280 millions de sites Web.

Peter a rejoint EFF en tant que technologue du personnel en 2006, lorsque le rôle consistait en grande partie à conseiller les avocats et les militants de l’EFF afin que notre travail soit toujours techniquement correct et intelligent. Sa passion à l’époque était l’inadéquation entre le droit d’auteur et le fonctionnement d’Internet, et il a terminé son doctorat à l’EFF. Bientôt, Peter et le premier technologue de l’EFF, Seth Schoen, ont commencé à voir comment ils pouvaient tirer parti des petits hacks existants sur les systèmes d’infrastructure Internet pour créer des technologies visant à renforcer la sécurité et la liberté en ligne, ainsi qu’à garantir qu’Internet soit au service de tous. Ils ont commencé à construire des projets techniques, ont recruté et embauché certains des technologues les plus innovants d’Internet et ont rapidement créé l’équipe des projets technologiques d’EFF en tant que pilier à part entière du travail d’EFF.

Peter a aidé à lancer un outil pour dire aux utilisateurs quand leur FAI interférait dans leur trafic Web, appelé Suisse, qui a créé un mouvement pour les réseaux sans fil ouverts. Il a également documenté les violations de la neutralité du net, plaidé pour le maintien des plates-formes informatiques modernes ouvertes et a été l’un des moteurs de la campagne contre la législation sur la liste noire d’Internet SOPA/PIPA, après un appel de son ami Aaron Swartz. La liste s’allonge encore et encore et comprend le conseil aux avocats et aux militants de l’EFF sur toutes sortes de litiges et d’efforts de lobbying.

Nous n’oublierons jamais la lueur dans ses yeux lorsque Peter a commencé à parler de sa dernière idée, ni son large sourire alors qu’il continuait à travailler pour trouver un moyen de surmonter les obstacles et de concrétiser souvent presque physiquement ses idées. Il avait le don de pouvoir élargir l’ouverture de n’importe quel problème, donnant une perspective qui pourrait aider à voir des modèles et des options qui étaient auparavant invisibles. Sa passion obstinée pouvait parfois l’amener à marcher sur les pieds et à passer sous silence les problèmes, mais son cœur et sa vision n’ont jamais dévié de ce qui servirait le mieux l’humanité dans son ensemble. Nous n’oublierons jamais non plus la fois où il a secrètement construit un belvédère sur le toit d’EFF, ou son sens de la mode pudique – une année, nous avons fabriqué des chaussettes rouges spéciales avec le logo EFF pour l’ensemble du personnel afin d’honorer son style.

Peter a quitté EFF en 2018 pour se concentrer sur l’étude et attirer l’attention sur l’utilisation malveillante de l’intelligence artificielle et de l’apprentissage automatique. Il a fondé AI Objectives Institute, une collaboration entre de grandes entreprises technologiques, la société civile et le milieu universitaire, pour s’assurer que l’IA est conçue et utilisée au profit de l’humanité.

La vision, l’audace et l’engagement de Peter ont fait du Web et du monde un meilleur endroit. Il va nous manquer.

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