Internet manque toujours en matière de découverte, en particulier pour les tarifs indépendants – Media Play News

Internet manque toujours en matière de découverte, en particulier pour les tarifs indépendants – Media Play News


Différents équipements de création vidéo sur une table en bois marron avec espace de copie. L’essentiel de la production de films indépendants

Eric Doctorow

Il y a quatre ans, j’ai écrit un commentaire invité dans Media Play Actualités sur le problème inhérent à Internet et à la distribution de films indépendants. À l’époque, j’affirmais qu’Internet était un excellent outil de recherche, mais un terrible outil de découverte.

Eric Doctorow

J’ai comparé les magasins de vidéos (vous vous en souvenez ?) à Internet et j’ai trouvé le contraire : ils étaient terribles pour la recherche car vous ne pouviez jamais trouver ce que vous cherchiez, mais ils étaient parfaits pour la découverte. En effet, les vidéothèques ont essentiellement construit l’industrie du film indépendant parce que les clients ont pu – essentiellement forcés – de découvrir de nouveaux films lorsqu’ils ne trouvaient pas ce qu’ils voulaient vraiment ramener chez eux. Des centaines de cinéastes et des milliers de films ont trouvé leur public car leurs films étaient disponibles dans les rayons samedi soir. (Au fait, quand je parle de film indépendant, je fais référence à des projets à petit budget et sans star. Ces films ne sortent presque jamais en salles, mais finissent sur des plateformes de streaming.)

Internet, en revanche, est un endroit où vous pouvez trouver tout ce que vous cherchez, à condition que vous sachiez ce que vous cherchez. Il est vrai que la découverte sur Internet est meilleure qu’elle ne l’était, mais ce n’est pas une expérience de discernement.

Les plates-formes numériques ont des moteurs de recommandation notoirement mauvais, même s’ils s’améliorent. Mais même Netflix, qui dispose d’un système avancé, a tendance à recommander des films qui ne sont pas de véritables films indépendants car Netflix est moins un site de cinéma qu’un site de télévision.

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La plupart, oserais-je dire toutes, les plateformes de streaming et de TVOD sont maintenant assez bonnes pour recommander des films qui ressemblent à ceux que vous avez regardés récemment. Mais de plus en plus, ils recommandent des films et autres contenus avec un casting bien connu ou un solide succès au box-office. Ils ne recommandent pas de vrais films indépendants à petit budget mettant en vedette un certain Fred Cruise, plutôt que Tom.

Les chaînes FAST peuvent découper et découper les grands genres en sous-genres de plus en plus petits et offrir certainement une expérience de visionnage agréable aux fans. Mais les chaînes FAST ne résolvent toujours pas le plus gros problème : où vont les petits films indépendants pour respirer et être vus ?

Je sais par expérience qu’un problème avec les films indépendants, c’est qu’il y en a trop. Quand quelqu’un qui veut être Quentin Tarantino entre dans un Best Buy et sort avec un appareil photo fantastique pour moins de 1 000 $, est-il étonnant que les films semblent tomber du ciel ?

Beaucoup de gens diront : « Les bons films montent au sommet », mais nous savons tous que ce n’est tout simplement pas vrai. Les bons films, comme tout bon art, ne peuvent atteindre le sommet que s’ils sont promus et poussés. Cela semble assez simple – trouver des personnes pour promouvoir et promouvoir de grands films indépendants. Mais ce n’est pas si facile. Le coût de la promotion et de la publicité augmente beaucoup plus rapidement que les revenus potentiels générés par la plupart des films.

Il y a une raison pour laquelle les studios dépensent plus de 100 millions de dollars pour ouvrir un film important et coûteux. C’est parce que c’est ce qu’il faut. Essayer d’amener les consommateurs à connaître un film d’abord, puis à le regarder est difficile, compte tenu de tous les messages médiatiques qui bombardent chacun de nous chaque jour.

Le BFI a récemment déclaré que l’industrie cinématographique indépendante au Royaume-Uni pourrait finir par être tuée parce que la combinaison de la hausse des coûts de marketing et de production et de la baisse des revenus rend l’industrie insoutenable. La même chose pourrait arriver ici aux États-Unis.

Une solution possible est de suivre les anciens Grecs et les Médicis. A cette époque, l’art existait grâce aux mécènes. Michel-Ange n’a pas peint la Chapelle Sixtine tout seul. Il a été parrainé par la famille Médicis. Aujourd’hui, nous avons une partie de cela – l’opéra existerait-il sans de riches mécènes ? Que diriez-vous des orchestres, des musées d’art et de la danse ?

Mais le cinéma semble être un animal différent. Oui, nous voyons des incitations fiscales pour aider à soutenir la production et la commercialisation. Le Canada en est un bon exemple. Mais il est peu probable que l’utilisation généralisée de cet avantage fiscal se produise dans nos bureaucraties fédérales et étatiques de plus en plus frugales. Certains mécènes privés feront du bon travail, mais pas assez et rarement pour les petits films indépendants. Ces investisseurs sont généralement des individus riches qui disent souvent qu’ils ne veulent pas de retour financier sur leur investissement mais, comme tous les bons capitalistes, veulent éventuellement un retour sur leur investissement.

Notre industrie est à la croisée des chemins. Soutenir et rechercher de bons films indépendants est essentiel pour l’avenir de l’industrie. Ces films font partie de la chaîne alimentaire qui aide à créer les futurs “grands cinéastes”. Demandez à presque tous les directeurs importants et ils seront d’accord. Demandez à Nick Cassavetes ou Wally Pfister ou Darren Aronofsky, parmi tant d’autres, si le cinéma indépendant était important pour le développement de leur carrière.

Alors, quelle est la solution? Malheureusement, je n’ai pas de réponse simple à cette question compliquée, mais voici quelques pistes de réflexion.

  • Faisons en sorte que la DEG et l’OTT se concentrent sur les films indépendants : ces deux organisations touchent de nombreux dirigeants et créateurs de goût importants. Serait-ce si terrible d’avoir un ou deux séminaires sur le cinéma indépendant ?
  • Peut-être que certaines plateformes de streaming devraient créer un “coin cinéma indépendant” sur leurs sites.
  • Peut-être que certains médias qui répertorient les films les plus performants pourraient également avoir une section sur les films indépendants.

Ce ne sont que quelques idées. Je suis sûr qu’il y en a d’autres qui ont du sens et que d’autres personnes pourraient envisager. Je n’ai pas toutes les réponses, mais j’ai beaucoup de questions.

Quoi qu’il en soit, à mesure que notre entreprise évolue, n’oublions pas qu’à bien des égards, l’industrie du film indépendant est au cœur de l’avenir de notre industrie.

Eric Doctorow est président du distributeur de films indépendant Random Media. Il était auparavant président des divisions vidéo à domicile de Paramount Pictures et MGM.

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