La flambée des tarifs des télécommunications coupe les pauvres du Liban de leurs téléphones

La flambée des tarifs des télécommunications coupe les pauvres du Liban de leurs téléphones


Commentaire

BEYROUTH – En achetant des raisins au marché de gros de Beyrouth pour les revendre à partir de son chariot de produits, une Rawaa Ghosn épuisée a décrit comment une autre couche de sa vie de plus en plus ténue a été épluchée après avoir dû renoncer à l’utilisation de son téléphone portable face à la flambée des tarifs .

“Je crains que quelque chose ne m’arrive dans la rue”, a déclaré la femme de 66 ans, ajoutant qu’elle souffrait de cancer, de maladies cardiaques et de diabète. « J’appelais généralement mes enfants ou n’importe qui d’autre. Maintenant, je ne peux pas recharger mon compte téléphonique.

Ce n’est qu’un symptôme de plus de la crise économique en cours au Liban qui, selon les Nations Unies l’année dernière, a plongé 82% du pays dans la pauvreté. Au milieu d’une des pires inflations au monde, la valeur de la livre libanaise a chuté de 90 %.

Lorsque le ministère des Télécommunications a décidé le 1er juillet d’aligner les tarifs sur la hausse des coûts d’exploitation, le prix du service de téléphonie mobile a quintuplé tandis que les tarifs Internet haut débit ont plus que doublé.

Le ministre intérimaire des télécommunications, Johnny Corm, a défendu le pic, affirmant qu’il était nécessaire de maintenir le secteur à flot au milieu de l’effondrement économique du pays. Mais cela signifiait également que le reste de la population, dont les salaires réels ont piqué du nez avec la monnaie, ne pouvait pas se permettre leurs téléphones, qui sont utilisés pour une variété de tâches essentielles, notamment accéder à Internet, vérifier quand l’électricité est disponible et commander auprès de la pharmacie ou l’épicerie.

Bien sûr, l’utilisation du téléphone dépend également de la présence ou non d’un service. La semaine dernière, les employés des deux sociétés de téléphonie mobile du pays, Touch et Alfa, se sont mis en grève pour contester les salaires. Mercredi, ils ont été rejoints par des employés du principal opérateur de télécommunications, Ogero. Le résultat a été des perturbations dans les communications Internet et cellulaires à travers le pays, voire leur fermeture complète à certains endroits.

Les médias locaux ont rapporté jeudi que Corm avait menacé d’envoyer l’armée dans les centres de services où les employés organisent des sit-in si le travail ne reprenait pas.

Fin 2019, l’économie libanaise était paralysée. Alors que la monnaie s’effondrait, l’inflation sur les produits alimentaires a atteint 332%, la plus élevée du monde au cours de l’été, selon un rapport d’août de la Banque mondiale.

Les prix élevés de l’utilisation du téléphone signifient également que de nombreuses familles à faible revenu ne peuvent pas joindre les agences d’aide et les organisations non gouvernementales qui pourraient les aider. Mercy Corps, une organisation internationale d’aide humanitaire, a déclaré avoir reçu 70% d’appels et de demandes en moins sur sa hotline en juillet que les mois précédents.

Elie Yaacoub, un analyste d’une équipe de Mercy Corps qui a compilé un rapport sur la crise, a déclaré que d’autres organisations humanitaires ont signalé une baisse similaire des appels. Il a ajouté qu’ils essayaient tous de mettre en place une ligne téléphonique gratuite, mais cette décision nécessite une ordonnance judiciaire – et les juges au Liban sont en grève.

Embrace, la principale ligne d’assistance téléphonique pour la prévention du suicide au Liban, a reçu un nombre accru d’appelants demandant aux opérateurs de les rappeler car la réception d’appels est gratuite, a déclaré Mia Atwi, présidente et cofondatrice du groupe.

Ceux qui dépendent des données mobiles pour leur travail sont également considérablement touchés. Omar al-Aridi, chauffeur dans une application de covoiturage, a déclaré que le coût du paquet de données dont il avait besoin pour le travail avait été multiplié par six avec les nouveaux tarifs.

“Nous payons beaucoup et le produit est très petit”, a-t-il déclaré. Son employeur ne couvre pas les dépenses de données, le laissant les payer lui-même.

Avant la crise, le secteur des télécommunications était une source majeure de revenus pour l’État libanais, et son histoire est en proie à des accusations de corruption et de manque de transparence.

Dans un rapport d’avril, la Cour des comptes du pays a révélé qu’entre 2010 et 2020, le secteur des télécommunications libanais avait enregistré 6 milliards de dollars de dépenses pour les entreprises de télécommunications Touch et Alfa, que l’audit a qualifiées de excessivement élevées par rapport à des marchés similaires.

« Des dépenses pour quoi ? Qui a dépensé quoi ? De qui ont-ils obtenu la permission ? » a déclaré Mohamad Najem, directeur exécutif de SMEX, une organisation qui travaille à la promotion des droits numériques au Liban et dans la région arabe. La SMEX demande la réalisation d’un audit médico-légal.

“Nous voulons savoir exactement non seulement comment cet argent a été dépensé, sur quelle base il a été dépensé, pourquoi il a été dépensé, de qui ils ont obtenu la permission, si c’était la meilleure décision, qui a pris cette décision, etc.”, a-t-il déclaré. .

Comme le service Internet, décrit par les Nations Unies comme un droit de l’homme, est hors de portée pour beaucoup, il y a des craintes pour l’avenir. La jeune génération en particulier a du mal à trouver un Internet abordable pour faire ses devoirs et ses projets universitaires.

“J’espère juste que je pourrai me le permettre”, a déclaré Karen Jamal, une étudiante en graphisme de 20 ans qui occupe déjà plusieurs emplois pour payer ses études.

« Certains programmes que j’utilise ont besoin d’Internet pour fonctionner ; ça va être un peu difficile », a-t-elle ajouté. “Je commence à m’asseoir dans des cafés et Starbucks et autres juste pour utiliser le WiFi.”

Ghosn, la vendeuse de charrettes, qui a été témoin d’une grande partie de l’histoire moderne turbulente du Liban dans sa vie, avait espéré que la nouvelle génération n’aurait pas à faire face à une telle crise.

« Ils nous ont fait vivre des guerres, et maintenant ils ont tué nos enfants avec l’économie. Qu’y a-t-il d’autre? La mort est tellement plus facile que cette vie », a-t-elle déclaré.

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