La «fusion» d’Ethereum ouvre la voie à la prochaine itération d’Internet

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Brian Mosoff : C’est le début de la prochaine frontière pour les blockchains

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Ethereum, inventé et incubé au Canada, la deuxième plus grande crypto-monnaie par capitalisation boursière et la base du développement le plus innovant de l’industrie, vient de terminer une mise à niveau logicielle appelée The Merge.

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Partout dans le monde, des programmeurs informatiques, des passionnés de blockchain et même quelques sceptiques ont organisé des soirées de streaming virtuelles pour assister à l’événement en temps réel. Ce fut l’un des plus grands événements de l’histoire de la crypto-monnaie, mais de nombreuses personnes en dehors de l’industrie ne l’ont probablement pas remarqué, pensant peut-être que c’était juste plus d’enfants crypto qui shilling plus de bêtises techniques.

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Pourtant, il est important de comprendre en quoi consistait cette mise à niveau logicielle. Les chaînes de blocs consistent essentiellement à enregistrer des informations. Bitcoin a sécurisé et ordonné ces transactions via un processus appelé preuve de travail (PoW), plus communément appelé minage, lors de sa création en 2009.

Le rêve de Satoshi Nakamoto, l’inventeur anonyme de Bitcoin, était que les gens ordinaires utilisent leur ordinateur personnel pour aider à sécuriser un grand livre et recevoir le jeton natif, bitcoin, en récompense de leurs efforts. En quelques années, les puces intégrées spécifiques à l’application (ASIC) sont apparues, rendant la participation de l’extraction d’ordinateurs personnels plus viable. Le matériel d’origine a été remplacé par des centres de données et des ordinateurs spécialisés qui consommaient des quantités démesurées d’énergie.

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Ethereum est entré dans l’arène quelques années plus tard avec sa nouvelle plate-forme de contrats intelligents (et la possibilité de programmer des actifs) et a suivi les traces de bitcoin en utilisant également PoW.

Mais au début, il y avait une autre idée avancée appelée jalonnement qui pourrait un jour théoriquement remplacer le processus d’extraction PoW à forte intensité énergétique tout en maintenant l’intégrité du réseau. Cette nouvelle solution réduirait non seulement considérablement la consommation d’énergie, mais démocratiserait le processus de validation en donnant aux détenteurs de jetons la possibilité d’approuver des transactions avec moins d’exigences matérielles.

Dans Ethereum proof-of-stake (PoS), les utilisateurs peuvent devenir des validateurs et verrouiller (stake) leur ether, ce qui revient à entrer dans un lien avec le protocole. Ils approuvent ensuite à tour de rôle les transactions et reçoivent de l’éther nouvellement créé (récompenses de jalonnement) en échange de leur aide à sécuriser le réseau. Dans le cadre de cette nouvelle conception du système, l’accès à des puces informatiques spécialisées ou à l’électricité ne serait plus nécessaire, ce qui signifie une plus grande participation des utilisateurs quotidiens et moins de pression sur l’environnement.

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Depuis son lancement, Ethereum est passé d’un nouveau jouet à une plate-forme de 200 milliards de dollars, avec 300 milliards de dollars supplémentaires d’actifs et d’applications dépendant de sa disponibilité et de ses fonctionnalités. Au cours des sept dernières années, les chercheurs et les développeurs ont tenté de donner suite à cette première promesse.

Diverses propositions pour la bonne implémentation technique ont été proposées, mais les développeurs se sont retrouvés à la planche à dessin, retardant continuellement la mise à niveau. Les investisseurs et les membres de la communauté ont même commencé à douter que cela se concrétise un jour.

En 2020, un consensus a commencé à se former autour des normes techniques qui rendraient approprié le lancement de cette nouvelle version améliorée d’Ethereum. Compte tenu des enjeux élevés de l’ampleur du projet, la nouvelle plate-forme a été lancée en mode pseudo incognito avec des fonctionnalités limitées.

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Un an et demi plus tard, il était temps de marier les deux réseaux et de transférer la valeur combinée de 500 milliards de dollars américains vers cette nouvelle implémentation. Tout ce qui a précédé ce moment se produirait dans les 12 secondes et sans aucun changement visible pour l’utilisateur final. Pas de pause dans l’activité régulière, de temps d’arrêt ou d’interfaces cassées.

Certains ont décrit l’événement comme la conduite d’une voiture à 100 km/h et le remplacement du moteur à combustion par une batterie électrique sans jamais ralentir ni que le conducteur remarque que quelque chose a changé.

Heureusement, la fusion s’est déroulée sans encombre. Juste avant 3 heures du matin, heure de l’Est, le 15 septembre, nous avons dit au revoir à l’exploitation minière sur Ethereum et avons embrassé une nouvelle ère, une ère sans matériel informatique spécialisé ni besoins en électricité comme ceux des petits pays.

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La fusion marque l’un des points d’inflexion les plus importants pour Ethereum et le Web, ouvrant la voie à la prochaine itération d’Internet. Si nous voulons croire en un avenir où des billions de dollars d’actifs et d’activités existeront sur une blockchain, il faudra un système tel que la preuve de participation pour rester stable et sécurisé.

Ce nouveau système crée également de nouvelles opportunités. Les investisseurs particuliers et institutionnels sont désormais incités à se tourner vers un actif qui s’aligne sur les mandats environnementaux, sociaux et de gouvernance d’entreprise (ESG).

Pour couronner le tout, le capital misé de n’importe quelle taille peut générer le même rendement, et les économies d’échelle ont été rendues inutiles. Cela pourrait être le catalyseur dont nos caisses de retraite ont besoin pour pénétrer le secteur et avoir confiance que cette innovation est conçue pour durer.

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De nouveaux métiers ont également commencé à émerger. Les échanges locaux d’actifs numériques auront de nouvelles gammes de produits à offrir à leurs clients, et pour soutenir cela, des sociétés d’infrastructure de jalonnement spécialisées se formeront. Figment Networks Inc., une entreprise basée à Toronto, est devenue l’un des fournisseurs de jalonnement les plus importants et les plus reconnus à l’échelle mondiale pour les clients institutionnels ainsi que pour les plateformes de vente au détail. Des entreprises telles que Figment n’étaient pas possibles il y a quelques années à peine.

Mais la mise à niveau d’Ethereum n’est pas terminée. Dans les années à venir, diverses mises à niveau techniques seront déployées, réduisant considérablement les frais de transaction qui ont historiquement atteint jusqu’à 50 USD par transaction, réduisant les prix des utilisateurs et réduisant l’activité de valeur. Cette activité s’est sentie bloquée, sans autre blockchain vers laquelle se déplacer sans compromis sérieux en matière de sécurité.

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De plus, le réseau pourra traiter 1 000 fois plus de transactions par seconde. Une blockchain réussie du futur devra gérer divers spectres d’activité en termes de valeur et de débit pour devenir véritablement une couche de règlement mondiale.

Le lancement de la preuve de participation est l’un des exploits les plus impressionnants de l’informatique à ce jour, et tout a été développé par un groupe décentralisé de participants. C’est le début de la prochaine frontière pour les blockchains et la bonne décision pour un groupe technologique qui est conscient de la crise climatique en cours et peut envisager un monde où les gens ont la transparence et l’autonomie sur leurs finances.

Brian Mosoff est PDG d’Ether Capital.

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