La NASA, Microchip et SiFive annoncent un partenariat pour la plate-forme informatique RISC-V Spaceflight

La NASA, Microchip et SiFive annoncent un partenariat pour la plate-forme informatique RISC-V Spaceflight


La NASA a confirmé un partenariat avec Microchip et SiFive pour créer un processeur centré sur l’espace construit autour de l’architecture RISC-V libre et open source : la puce HPSC (High-Performance Spaceflight Computing).

“Ce processeur de vol spatial de pointe aura un impact énorme sur nos futures missions spatiales et même sur les technologies ici sur Terre”, affirme Niki Werkheiser, directeur de la maturation technologique à la Direction des missions de technologie spatiale de la NASA. “Cet effort amplifiera les capacités existantes des engins spatiaux et en permettra de nouvelles et pourrait finalement être utilisé par pratiquement toutes les futures missions spatiales, toutes bénéficiant d’un calcul de vol plus performant.”

À l’heure actuelle, les engins spatiaux de la NASA utilisent généralement le RAD750. Créé par BAE Systems en partenariat avec IBM, le RAD750 est un ordinateur monocarte construit autour d’une version durcie aux radiations du PowerPC 750 d’IBM – et il a été lancé en 2001, ce qui en fait un composant vieux de 21 ans basé sur une puce de 1997.

“Nos ordinateurs de vol spatiaux actuels ont été développés il y a près de 30 ans”, admet Wesley Powell, le principal technologue de la NASA pour l’avionique avancée. “Bien qu’elles aient bien servi les missions passées, les futures missions de la NASA exigent des capacités et une fiabilité de calcul embarquées considérablement accrues. Le nouveau processeur informatique fournira les avancées requises en termes de performances, de tolérance aux pannes et de flexibilité pour répondre à ces futurs besoins de mission.”

Le HPSC, en revanche, sera construit autour de composants plutôt plus modernes – offrant, selon la NASA, des performances environ 100 fois supérieures aux ordinateurs actuels des engins spatiaux. En son cœur se trouveront 12 cœurs RISC-V, huit cœurs SiFive Intelligence X280 avec des capacités d’accélération d’apprentissage en profondeur et de traitement vectoriel, ainsi que quatre cœurs RISC-V supplémentaires de capacités non spécifiées.

“Le X280 démontre des gains de performances de plusieurs ordres de grandeur par rapport à la technologie de processeur concurrente et notre IP SiFive RISC-V permet à la NASA de tirer parti du support, de la flexibilité et de la viabilité à long terme de l’écosystème RISC-V mondial à croissance rapide”, affirme SiFive. Jack Kang du partenariat. “Nous avons toujours dit qu’avec SiFive, l’avenir n’a pas de limites, et nous sommes ravis de voir l’impact de nos innovations s’étendre bien au-delà de notre planète.”

“Nous réalisons un investissement conjoint avec la NASA sur une nouvelle plate-forme de calcul fiable et transformatrice. Elle fournira une mise en réseau Ethernet complète, un traitement avancé de l’intelligence artificielle/apprentissage automatique et une prise en charge de la connectivité tout en offrant un gain de performances sans précédent, une tolérance aux pannes et une architecture de sécurité à faible consommation d’énergie », ajoute Babk Samimi de Microchip.

« Nous favoriserons un écosystème à l’échelle de l’industrie de partenaires d’ordinateurs à carte unique ancrés sur le processeur HPSC et les solutions système complètes qualifiées pour l’espace de Microchip afin de bénéficier d’une nouvelle génération de conceptions de calcul de pointe critiques optimisées pour la taille, le poids et la puissance.

Bien que le HPSC soit développé en pensant à la NASA, les organisations impliquées pensent qu’il pourrait avoir une application plus large – y compris une utilisation dans des projets critiques d’informatique de pointe, l’automatisation industrielle, l’IA de pointe et même l’Internet des objets (IoT) .

Cependant, le HPSC ne sera pas le premier cœur RISC-V dans l’espace : plus tôt cette année, le nanosatellite Trisat-R a été lancé sur la fusée VEGA-C de l’Agence spatiale européenne, transportant un système informatique basé sur le NOEL-V RISC- de Cobham Gaisler. Implémentation V – elle-même successeur de LEON, développée comme une version adaptée à l’espace de l’architecture OpenSPARC.

Plus d’informations sur le projet HPSC sont disponibles sur le site de la NASA.

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