La plateforme de réalité virtuelle soutenue par Martina Navratilova pourrait changer la donne pour l’entraînement cognitif au tennis

La plateforme de réalité virtuelle soutenue par Martina Navratilova pourrait changer la donne pour l'entraînement cognitif au tennis


Réputée comme la plus grande joueuse de service et de volée de l’histoire du tennis féminin, Martina Navratilova a attaqué le filet avec une combinaison mortelle de vitesse, d’agressivité et de dextérité qui pourrait ne jamais être reproduite.

Menant 1-0 dans le troisième set des demi-finales de l’US Open de 1991, Navratilova, alors âgée de 34 ans, s’est précipitée pour renvoyer un revers bas de Steffi Graf qui a dérapé par-dessus le filet. Anticipant un coup droit croisé de Graf, Navratilova s’est rapidement déplacée vers sa droite et a répondu avec un coup de revers perçant. Sans se laisser décourager, le Graf, le mieux classé, a ensuite envoyé un coup droit à l’envers, seulement pour voir Navratilova le repousser avec une volée étirée pour le vainqueur. Navratilova a survécu à Graf en trois sets serrés, une victoire qui est toujours considérée comme l’une des plus impressionnantes jamais remportées par une femme de plus de 30 ans.

La couverture judiciaire exquise pourrait expliquer pourquoi Poste de Washington La chroniqueuse Sally Jenkins s’est un jour émerveillée que lorsque Martina volait au filet, elle avait l’air de “tirer les ficelles”. Mais même un vainqueur en simple du Grand Chelem à 18 reprises a besoin d’un outil supplémentaire à sa disposition pour se différencier de la concurrence. Navratilova a remporté son quatrième titre en simple à l’US Open en 1987, des décennies avant l’avènement de l’entraînement cognitif en réalité virtuelle immersive dans le sport.

Le mois dernier, avant l’US Open, Navratilova a signé un partenariat avec Sense Arena, une société basée à Prague qui se concentre sur le développement d’une formation révolutionnaire en réalité virtuelle dans le sport. Quelques heures avant le dernier match professionnel de Serena Williams de sa riche carrière, Navratilova a fait la promotion du produit VR innovant dans une suite du stade Arthur Ashe vendredi dernier.

“S’ils avaient eu le casque, je l’aurais utilisé”, s’est exclamée Navratilova. “Ouais pourquoi pas? Vous n’avez pas à aller n’importe où; vous pouvez le faire dans le confort de votre salon et continuer à travailler sur des plans spécifiques.

Les conditions financières de l’accord de Navratilova n’ont pas été divulguées.

Sense Arena a obtenu un minimum de succès avec une plateforme d’entraînement au hockey qui est utilisée par 30 équipes professionnelles dans le monde, dont cinq dans la LNH. Au moins 10 gardiens de but de la LNH ont utilisé le système d’entraînement, notamment Philipp Grubauer, finaliste du trophée Vézina 2021, décerné chaque année au meilleur gardien de la ligue. En s’entraînant avec Sense Arena, les gardiens peuvent améliorer leur contrôle de la boîte en suivant plus rapidement la rondelle et en devenant plus efficaces pour lire le dégagement des tireurs d’élite adverses. Tout en enfilant un casque Meta Quest, les gardiens peuvent également pratiquer leur capacité à gérer les écrans dans diverses situations avant de rencontrer du trafic net sur un tir frappé de Nathan MacKinnon.

Ce qui a commencé comme un outil d’entraînement pour les gardiens de but s’est rapidement étendu à tous les patineurs sur la glace. Un support imprimé en 3D pour le contrôleur tactile permet aux patineurs de tester leur maniement du bâton en réalité virtuelle. Un joueur peut être entraîné sur la bonne technique à utiliser lors d’une passe transversale ou sur la façon de tenir le bâton lors d’une mise au jeu controversée.

Les supports contiennent des moteurs qui créent une vibration connue sous le nom de «retour haptique», chaque fois que le bâton virtuel entre en contact avec la rondelle. Les ingénieurs de Sense Arena ont travaillé d’arrache-pied pour appliquer le même concept au tennis. Lorsqu’il y a un impact entre la raquette VR et la balle, la raquette vibre en fonction du type et du rythme du tir. Un coup droit en forme de scie produit par la prise extrême occidentale de Rafael Nadal peut sembler différent en VR qu’un coup droit plat sur toute la ligne. Une tranche basse sur l’herbe a tendance à déraper, tandis qu’un coup de topspin sur terre battue peut donner un coup de pied à hauteur d’épaule. L’équipe de développement de produits s’efforce de créer une expérience aussi réaliste que possible pour refléter les conditions de match.

Pourtant, il existe des différences critiques entre les produits. Alors que le produit de hockey Alors que le produit de hockey aide les joueurs à prendre des décisions de lecture et de réaction dans un environnement de sport d’équipe, celui du tennis servira d’aide pour affiner les aspects mentaux du jeu. Selon les partisans, un entraînement mental complet via Sense Arena peut aider les joueurs à mieux visualiser le jeu, tout en améliorant leurs capacités de prise de décision. Une litanie d’exercices de frappe de balle et d’entraînement cognitif aide également les joueurs à anticiper la profondeur et la rotation du tir, tout en réduisant le temps de réaction.

Avant le lancement du tennis en octobre, ceux qui s’inscriront à l’avance sur la plateforme recevront une raquette haptique gratuite d’une valeur d’environ 200 $. Les frais seront annulés pour ceux qui précommanderont la raquette jusqu’à fin septembre. Une licence mono-utilisateur Sense Arena coûte 39 $ par mois ou aussi peu que 300 $ en tant qu’abonnement annuel. En comparaison, un forfait complet pour le kit de gardien de but de hockey coûte environ 900 $, plus 99 $ pour un abonnement mensuel.

Environ 90 joueurs professionnels et juniors, dont une joueuse du Top 60 européen féminin en simple, ont testé la démo au cours du tournoi. Le joueur, qui a été éliminé du tirage au sort du double plus tôt dans l’après-midi, a été parfait dans un exercice de coup de fond en réalité virtuelle, se connectant sur près de deux douzaines de tirs consécutifs au cours de la session.

L’exercice teste la précision, avec un terrain virtuel divisé en quadrants séparés par quatre couleurs distinctes. Alors qu’un adversaire virtuel tire un coup au-dessus du filet, elle a reçu des instructions pour frapper un coup droit croisé profond dans une boîte jaune gardant la ligne de base. Lors d’un échange donné, un joueur peut développer une vision périphérique en se connectant sur un revers sur la ligne dans une boîte violette, suivi d’un coup droit croisé dans une boîte blanche.

La joueuse, qui a déjà battu la demi-finaliste de l’US Open Caroline Garcia au cours de sa jeune carrière, a eu l’impression d’anticiper rapidement sur les exercices de volée en VR – en partie parce qu’elle a terminé son match de double seulement deux heures plus tôt. Elle a également aimé la sensation de la raquette qui contient une poignée de 4 3/8 pouces et pèse environ 270 grammes, qui peut être augmentée si nécessaire. Après sa séance, elle a indiqué qu’elle était ouverte à l’ajout potentiel de la formation VR à une partie de son régime.

Sense Arena propose également des exercices qui vont au-delà du court de tennis virtuel. Un exercice cognitif appelé Syncro Reflex teste le temps de réaction du joueur en identifiant le bon carré à un rythme de travail rapide. Après chaque exercice, le joueur reçoit également des commentaires instantanés sur ses performances avec des données spécifiques pertinentes collectées. Dans le test de réflexe, en particulier, Sense Arena fournit le temps de réaction moyen et la précision du joueur à frapper les bonnes cases, a déclaré Yannick Yoshizawa, directeur du développement commercial chez Sense Arena.

Un autre exercice virtuel aide les joueurs à perfectionner une technique de frappe au filet. La technique de volée optimale contient un coup de poing rapide sans backswing, alors que le joueur s’avance pour absorber la puissance du tir adverse. Afin d’évoquer la bonne image, imaginez Mike Tyson enfiler une paire de lunettes VR tout en testant ses compétences sur le net. Tyson a également participé à l’US Open ces dernières années puisque sa fille est une joueuse junior en plein essor.

Sense Arena, a souligné Navratilova, est un outil d’entraînement précieux pour le mouvement rapide des yeux, l’anticipation et la construction de réflexes rapides.

“Le ballon arrive sur vous à 100 miles par heure, vous feriez mieux d’être prêt”, a-t-elle déclaré. «Ce n’est pas la vraie affaire, mais c’est aussi proche que possible. Toutes choses étant égales par ailleurs, bien sûr, vous voulez être sur le terrain, mais c’est le meilleur remplaçant.

Les exercices d’anticipation aident les utilisateurs à déterminer où la balle atterrit, comment elle rebondira et finalement à prendre des décisions plus rapides sur leur prochain coup. Très souvent, cette différence de 200 centièmes de milliseconde peut faire la différence pour gagner un point, a indiqué le PDG de Sense Arena, Bob Tetiva.

Au total, les joueurs professionnels et juniors des États-Unis ont effectué près de 1 000 exercices avec Sense Arena au cours des deux dernières semaines. La liste des participants qui ont fait la démonstration du produit comprend : Jack Sock, Luisa Stefani, Anna Bondar, Jennifer Brady, Rohan Bopanna, Petr Pala, les équipes de Casper Ruud, Brandon Nakashima, Matteo Berrettini. Sock, qui a été classé jusqu’au huitième rang mondial en simple, a également donné des notes élevées au produit de hockey.

Bien que Sense Arena puisse être instructif pour les pros, Navratilova pense que cela pourrait avoir un impact plus important sur le niveau local pour les adolescents en plein essor. Claudio Pistolesi, directeur principal du tennis au Junior Tennis Champions Center (JTCC) de Jacksonville, a rejoint Navratilova au sein du conseil consultatif de tennis de Sense Arena. Armé d’une formation en sciences de l’entraînement basée sur la psychologie du sport, Pistolesi implore ses élèves de jouer avec confiance en soi.

“La confiance est comme l’essence, parfois c’est ce dont vous avez besoin pour obtenir la Ferrari”, a déclaré Pistolesi, un ancien joueur italien qui compte une victoire sur Mats Wilander parmi ses meilleures réalisations en carrière. Pistolesi a également entraîné Monica Seles, Robin Soderling et Daniela Hantuchova, entre autres, au cours de sa carrière d’entraîneur de 25 ans.

Pistolesi a été attiré par Sense Arena après avoir observé les cas d’utilisation au hockey. Pour un junior de haut niveau, le joueur peut utiliser l’entraînement VR comme un véhicule pour reprendre confiance après une défaite difficile. La plate-forme aide également les joueurs à maintenir une “agressivité contrôlée”, avec leur couverture sur le terrain. L’agressivité peut être habituellement interprétée à tort comme frapper plus fort, a expliqué Pistolesi. Il est plus important, a-t-il noté, d’apprendre à travailler le point, à ne pas se précipiter et à choisir les moments les plus opportuns pour avancer.

Un autre junior de haut niveau qui a fait la démonstration du produit est un étudiant du JTCC à College Park, Maryland, l’ancien terrain d’entraînement de Frances Tiafoe. Pistolesi envisage plus de 200 étudiants du JTCC s’entraînant avec les casques VR peu après le lancement du produit plus tard le mois prochain. Après la victoire décisive de Tiafoe sur Rafael Nadal lundi, le présentateur d’ESPN Chris McKendry a décrit comment un jeune Tiafoe passait des heures sur le terrain dans la solitude, frappant une balle contre un mur pour s’entraîner. Peut-être que Tiafoe aurait été un candidat idéal pour le produit Sense Arena s’il avait été disponible il y a 15 ans.

Navratilova a été sur le terrain de l’US Open tout au long de la quinzaine. Par-dessus tout, la légende du tennis tchèque a été impressionnée par la longévité de Serena. Alors que Navratilova a remporté le titre de double mixte de Wimbledon en 2003 à 46 ans, elle a également atteint la finale du simple féminin au All England Lawn Tennis Club neuf ans plus tôt. Serena a remporté cinq tournois majeurs après son 33e anniversaire, dont son 23e titre en simple du Grand Chelem en 2017 lorsqu’elle a établi un record de l’ère ouverte.

La société de capital-risque éponyme de Willilams, Serena Ventures, n’a encore investi dans aucune startup technologique axée sur le tennis. Mais Williams a maintenant un peu plus de temps libre après la course spectaculaire de la semaine dernière à Flushing.

Lorsqu’on lui a demandé si elle monterait au n ° 1 mondial si elle jouait contre Serena et Steffi Graf alors que toutes les trois atteignaient le sommet de leur carrière, Martina a répondu avec un rire chaleureux.

“Je paierais pour regarder ces matchs et je pense que ce serait serré”, m’a-t-elle dit.

Peut-être que cela pourrait prendre vie en réalité virtuelle, a plaisanté un invité de la suite.

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