La réalité virtuelle pourrait améliorer la santé des volailles

La réalité virtuelle pourrait améliorer la santé des volailles


Les scientifiques ont simulé un environnement en plein air dans le logement des poules pondeuses et ont découvert que montrer aux poules des scènes de réalité virtuelle d’oiseaux dans des environnements plus «naturels» réduisait les indicateurs de stress dans le sang et le microbiote intestinal des poules. Les scènes de réalité virtuelle ont également induit des changements biochimiques liés à une résistance accrue à la bactérie E. coli.

“Il est fascinant de penser que même le simple fait de montrer aux poules des environnements en liberté peut stimuler des avantages immunologiques similaires.”

L’étude pilote, rapportée dans la revue à comité de lecture Frontiers of Science, impliquait l’affichage de projections vidéo de poulets dans des environnements en liberté. Les scènes montraient des installations intérieures avec accès à une zone extérieure clôturée et à une prairie ouverte non clôturée avec des herbes, des arbustes et des fleurs.

L’étude de 5 jours sur des poules pendant la période de stress maximal

Un groupe de 34 poules de volailles commerciales a été exposé aux vidéos pendant 5 jours sur les 4 murs de leur logement. Les vidéos ont été testées pendant une période à haut risque de stress – 15 semaines après l’éclosion, lorsque les poules se déplaçaient des poulettes aux installations de ponte.

Les enregistrements uniquement visuels ont montré divers groupes de poulets élevés en liberté exécutant une gamme de comportements positifs pour la volaille, tels que se percher, semer la poussière, se lisser et nicher. Les vidéos n’ont pas été montrées à un groupe témoin de même taille et âge dans le même type de logement.

Effets bénéfiques

Les résultats ont montré que les poulets du groupe de traitement présentaient plusieurs changements bénéfiques par rapport au groupe témoin. Les différences comprenaient une résistance accrue à la bactérie pathogène aviaire E. Coli qui peut provoquer une septicémie et la mort chez les jeunes oiseaux.

La co-auteure principale Melha Mellata, professeure agrégée au Département des sciences alimentaires et de la nutrition humaine, a déclaré : « Il existe de nombreux défis associés aux environnements de production en plein air pour les poules pondeuses, y compris le potentiel de blessures, de maladies et de risques supplémentaires liés aux prédateurs. Cependant, les poules dans les environnements en liberté ont tendance à adopter plus souvent des comportements positifs et normaux qui semblent améliorer leur santé et leur immunité globales.

Mellata a ajouté qu’il est intrigant de penser que même le simple fait de montrer aux poules des environnements en liberté peut stimuler des avantages immunologiques similaires. “Cela pourrait également être un moyen relativement peu coûteux de réduire les infections et le besoin d’antibiotiques dans la production d’œufs”, a déclaré Mellata.

Axe de recherche futur

De futures recherches collaboratives sont susceptibles d’étudier les mécanismes neurochimiques reliant les stimuli visuels aux changements dans les intestins des poulets.

L’étude est à retrouver ici.

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