La réalité virtuelle pourrait-elle être l’avenir de la santé de la volaille ?

La réalité virtuelle pourrait-elle être l'avenir de la santé de la volaille ?


Des chercheurs de l’Iowa State University tentent d’améliorer le bien-être et la santé des poules grâce à la réalité virtuelle (VR).

Ces dernières années, la technologie VR a trouvé sa place dans tous les aspects de la vie. Du jeu vidéo à la formation professionnelle, la réalité virtuelle tente de donner aux utilisateurs une expérience aussi proche que possible de la réalité. Bien que pour beaucoup, cette avancée technologique puisse sembler dystopique, des chercheurs de tout le pays trouvent des moyens d’améliorer notre vie quotidienne.

Melha Mellata, professeure agrégée, Département des sciences alimentaires et de la nutrition humaine à l’Iowa State University, et Graham Redweik, un récent étudiant au doctorat dans le programme interdépartemental de microbiologie de l’Iowa State, voient si la réalité virtuelle peut être utilisée d’une autre manière non conventionnelle, cette le temps des oiseaux.

Les chercheurs de l’État de l’Iowa ont reconnu que la demande croissante d’œufs sans cage découle de l’objectif d’offrir aux poules un meilleur bien-être, notamment en termes de comportement naturel. Mais parce que les systèmes sans cage peuvent présenter des défis, tels que des blessures et des infections bactériennes, la plupart des poules pondeuses sont gardées dans des cages conventionnelles. Mellata a vu la technologie VR comme un moyen de simuler un environnement en plein air dans le logement des poules pondeuses.

“Il existe de nombreux défis associés aux environnements de production en plein air pour les poules pondeuses, y compris le potentiel de blessures, de maladies et de risques supplémentaires liés aux prédateurs”, a déclaré Mellata. “Cependant, les poules dans les environnements en liberté ont tendance à adopter plus souvent des comportements positifs et” normaux “qui semblent améliorer leur santé et leur immunité globales.”

L’étude, “L’exposition à un environnement virtuel induit des changements biologiques et du microbiote chez les poules pondeuses”, publiée dans la revue à comité de lecture Frontières des sciences, ont constaté que montrer des scènes de réalité virtuelle de poulets dans des environnements plus naturels réduisait les indicateurs de stress dans le sang et le microbiote intestinal des poules. “Il est fascinant de penser que même le simple fait de montrer aux poules des environnements en liberté peut stimuler des avantages immunologiques similaires”, a déclaré Mellate.

Les poulets sont très réceptifs aux stimuli visuels. Comme leurs ancêtres T-rex, les poulets ont une mauvaise perception de la profondeur et reconnaissent mieux les objets lorsqu’ils sont en mouvement qu’à l’arrêt. Selon l’étude, cela signifie que les facteurs environnementaux, tels que la couleur, la qualité de la lumière, la durée et l’intensité, affectent tous les comportements alimentaires des volailles.

Par exemple, en regardant une vidéo de poussins en train de se nourrir, les oiseaux imiteront ces comportements et s’approcheront plus rapidement de leur nourriture.

L’étude a révélé que les scènes de réalité virtuelle induisaient des changements biochimiques liés à une résistance accrue à la bactérie E. coli, ce qui pose des risques pour la santé des volailles et des humains qui mangent des œufs contaminés.

Les chercheurs ont affiché des projections vidéo de poulets dans des environnements en plein air. Les scènes montraient des installations intérieures avec accès à une zone extérieure clôturée et à une prairie ouverte non clôturée avec des herbes, des arbustes et des fleurs. Un groupe de 34 poules de volailles commerciales a été exposé aux vidéos pendant cinq jours sur les quatre murs de leur logement. Les vidéos ont été testées pendant une période à haut risque de stress – 15 semaines après l’éclosion, une étape où les poules commerciales sont régulièrement déplacées vers des installations de ponte.

Les enregistrements uniquement visuels ont montré divers groupes de poulets élevés en liberté effectuant des activités associées à des comportements positifs de la volaille en fonction de l’heure de la journée, tels que le lissage, le perchage, le bain de poussière et la nidification. Les vidéos n’ont pas été montrées à un groupe témoin de même taille et âge dans le même type de logement.

Les chercheurs ont analysé du sang, des tissus et des échantillons de leur microbiote intestinal. Les poulets du groupe de traitement ont montré plusieurs changements bénéfiques par rapport au groupe témoin. Les différences comprenaient des indicateurs de stress plus faibles et une résistance accrue à la bactérie E. coli pathogène aviaire qui peut provoquer une septicémie et la mort chez les jeunes oiseaux.

“Nous avons besoin de plus de recherches, mais cela suggère que la réalité virtuelle pourrait être un outil relativement simple pour améliorer la santé de la volaille dans des environnements confinés et améliorer la sécurité alimentaire”, a déclaré Mellata. “Cela pourrait également être un moyen relativement peu coûteux de réduire les infections et le besoin d’antibiotiques dans la production d’œufs.”

L’équipe espère étendre la recherche pour mener une étude similaire sur une plus longue période, avec plus de poulets et de poulets à différents stades, pour voir si les résultats peuvent être reproduits.

“Des recherches futures en collaboration avec nos partenaires en médecine vétérinaire sont également nécessaires pour étudier les mécanismes neurochimiques reliant les stimuli visuels aux changements dans les intestins des poulets”, a déclaré Mellata.

L’étude complète peut être consultée ici.

(Pour vous inscrire à un abonnement gratuit à Food Safety News, Cliquez ici.)

Leave a Comment