Le président de la FCC veut redéfinir l'internet "haut débit" pour le mieux

Le président de la FCC veut redéfinir l’internet “haut débit” pour le mieux

Commentaire

Après des années de la même vieille chose, les règles de l’Internet haut débit pourraient enfin être réécrites.

Selon la définition actuelle, établie par la Federal Communications Commission en 2015, un service Internet est considéré comme « large bande » s’il offre des vitesses de téléchargement d’au moins 25 mégabits par seconde (ou Mbps) et des vitesses de téléchargement d’au moins 3 Mbps.

Sept ans et une catastrophe sanitaire mondiale plus tard, tous les regards sont tournés vers la FCC pour voir si elle modifiera à nouveau cette définition. Vendredi, la présidente Jessica Rosenworcel a proposé d’augmenter les vitesses minimales du haut débit aux États-Unis à 100 Mbps pour les téléchargements et 20 Mbps pour les téléchargements dans un avis d’enquête partagé avec ses collègues commissaires dans le cadre d’une évaluation annuelle des services Internet.

À l’époque où le président de la FCC, Tom Wheeler, a affirmé la norme haut débit 25/3, certains défenseurs de l’accès à Internet pensaient déjà que ces vitesses semblaient dépassées, un mauvais reflet de notre besoin croissant d’être en ligne. (Pour le contexte, il y a de fortes chances que votre téléphone dispose d’un service Internet plus rapide que cela.)

Ces préoccupations sont encore plus palpables en 2022, maintenant que la surabondance de contenu à diffuser a encore augmenté, et nous avons collecté encore plus de gadgets qui nécessitent une sorte de bouée de sauvetage sur le Web.

“Tout dans nos maisons est connecté”, a déclaré Jonathan Schwantes, conseiller politique principal chez Consumer Reports. “Beaucoup de consommateurs réalisent maintenant : ‘C’est mon réfrigérateur, c’est mon système de sécurité domestique, ce sont mes enfants sur tous leurs appareils.’ Et c’est la télé, et c’est les ordinateurs. Je pense que, si quoi que ce soit, nous pouvons maintenant apprécier à quel point la vitesse dont vous avez besoin n’est pas pour un seul appareil.

Alors que nos vies (au moins temporairement) se tournaient vers la maison pendant la pandémie de coronavirus, la perspective de vivre avec une connexion Internet lente – même une qui compte techniquement comme du haut débit – est devenue encore plus frustrante. Cela a été particulièrement vrai pour les personnes vivant dans des zones non desservies ou mal desservies, généralement rurales, où de solides connexions Internet n’ont jamais été une réalité.

Si la FCC parvient à augmenter les vitesses minimales du haut débit, les programmes d’expansion du haut débit destinés à connecter ces localités pourraient enfin fournir les connexions substantielles nécessaires pour prendre en charge le travail à distance, l’éducation et plus encore.

Malgré les promesses de la pandémie, de nombreux étudiants ruraux n’ont toujours pas accès à Internet rapide

“Les besoins des internautes ont depuis longtemps dépassé la mesure de vitesse de 25/3 de la FCC, en particulier lors d’une pandémie de santé mondiale qui a déplacé une grande partie de la vie en ligne”, a déclaré Rosenworcel dans un communiqué la semaine dernière.

Ce n’est pas la première fois depuis 2015 que les législateurs contestent ce qu’ils perçoivent comme une définition datée. En mars de l’année dernière, les sens. Michael F. Bennet (D-Colo.), Angus King (I-Maine), Rob Portman (R-Ohio) et Joe Manchin III (DW.Va.) ont appelé FCC et d’autres fonctionnaires fédéraux mettre à jour la signification de « large bande » et assurer son utilisation cohérente dans tous les organismes gouvernementaux.

“Demandez à n’importe quelle personne âgée qui se connecte à son médecin via la télémédecine, à n’importe quel agriculteur espérant profiter des avantages de l’agriculture de précision, à n’importe quel étudiant qui reçoit des instructions en direct ou à n’importe quelle famille où les deux parents télétravaillent et plusieurs enfants apprennent à distance, et ils vous diront vous dire que de nombreux réseaux ne parviennent pas à se rapprocher du «haut débit» », écrivaient-ils à l’époque.

Les vitesses proposées par Rosenworcel représentent un bond significatif par rapport à la définition précédente, même si, selon la société de recherche sur les réseaux Ookla, elles sont toujours en deçà des vitesses médianes nationales du haut débit fixe. aux Etats-Unis. Mais même cela pourrait changer avec le temps : l’avis d’enquête de la présidente a également soulevé l’idée d’un « objectif national encore plus élevé de 1 Gbps/500 Mbps pour l’avenir ».

Mais faire flotter ces notions est une chose ; leur donner vie en est une autre.

Pour l’instant, il est difficile de dire dans combien de temps ce changement de nom à large bande pourrait se produire. Certaines tentatives passées de la FCC, telles que l’abrogation des réglementations sur la neutralité du net par le président de l’époque, Ajit Pai, n’ont pris que des mois à accomplir. D’autres, comme l’établissement du 988 comme numéro de téléphone facile à retenir pour les services de prévention du suicide et de santé mentale, ont pris plus de deux ans.

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Quoi qu’il en soit, Rosenworcel aura éventuellement besoin de l’adhésion d’autres commissaires de la FCC lorsque la question sera soumise à un vote. Pour l’instant, la FCC reste dans l’impasse entre les partis tandis que le processus de confirmation du candidat Gigi Sohn reste bloqué. Pour certains observateurs, cependant, la présidente essaie peut-être d’agir rapidement sur la question.

“On dirait qu’elle veut déménager le plus tôt possible”, a déclaré Schwantes de Consumer Reports. “Et je suis d’accord que c’est une bonne chose à faire.”

Les porte-parole de la FCC n’étaient pas immédiatement joignables pour commenter.

Même si la lutte pour redéfinir le haut débit dure plus longtemps que prévu, cela n’empêchera pas certaines communautés d’obtenir un service Internet plus rapide.

Début juin, le département du Trésor a approuvé des plans visant à attribuer plus de 580 millions de dollars du Coronavirus Capital Projects Fund à la Louisiane, au New Hampshire, à la Virginie et à la Virginie-Occidentale, le tout pour étendre l’accès Internet haut débit aux personnes qui ne l’ont jamais eu auparavant. . Le mois suivant, il a approuvé 357 millions de dollars supplémentaires pour que le Kansas, le Maine, le Maryland et le Minnesota fassent la même chose.

Plutôt que de fournir le niveau de large bande le plus élémentaire, le plan de chaque État s’engage à fournir un service encore plus rapide : pensez à au moins 100 Mbps vers le bas et vers le haut dans la mesure du possible. C’est mieux que le Rosenworcel standard proposé, car il traite les vitesses de téléchargement d’un foyer – importantes pour les appels vidéo, l’enseignement à distance et plus encore – sur un pied d’égalité avec les vitesses de téléchargement.

De quelle vitesse avez-vous vraiment besoin ?

  • Zoom indique que vous n’avez besoin que d’une connexion de données de 1,5 Mbps pour les appels, mais de manière réaliste, vous voudrez au moins une connexion de 10 Mbps pour une meilleure qualité.
  • Netflix recommande une connexion de données de 5 Mbps pour regarder du contenu HD ou 25 Mbps pour la vidéo 4K. Hulu dit qu’une baisse de 16 Mbps est suffisante pour leurs films et émissions de télévision 4K.
  • Diffuser des jeux sur votre téléphone sur des services tels que Google Stadia ou Microsoft Game Pass ? Les deux sociétés recommandent d’avoir au moins une connexion de 10 Mbps, mais de meilleures vitesses signifient de meilleurs graphismes et une meilleure jouabilité.

En d’autres termes, la définition du haut débit de la FCC n’est pas toujours la seule qui compte. Kathryn de Wit, directrice de projet de la Broadband Access Initiative de Pew, a déclaré que les États individuels “utilisent des normes plus élevées depuis plusieurs années, et les programmes fédéraux ont également adopté des normes similaires au cours de la dernière année”.

Alors que la FCC est à certains égards en train de rattraper son retard sur ce front, les experts affirment que l’importance de faire pression pour une nouvelle définition globale de l’Internet haut débit ne peut être surestimée.

“C’est important”, a déclaré Schwantes. “Il existe de nombreux programmes liés à la définition du haut débit et de nombreuses lois liées à la définition du haut débit.”

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