Les différences entre le edge computing et le cloud computing

the words cloud edge with illustrations of clouds and other infrastructure elements around them


Le traitement et le stockage des données s’effectuent sur des systèmes périphériques via le cloud. Mais les contraintes de réseau peuvent être le meilleur moyen de distinguer la périphérie du cloud.

Illustration : Andy Wolber/TechRepublic

À la base, la principale différence entre l’edge computing et le cloud computing se résume à un concept : les contraintes de connexion réseau. Si la connectivité Internet devait être disponible en permanence partout et que les données pouvaient être transférées immédiatement et sans délai, il n’y aurait pas besoin de solutions informatiques de pointe. Mais, comme les connexions réseau ne sont ni constantes ni omniprésentes, et que la bande passante et la latence sont limitées, des solutions d’informatique de pointe ont émergé pour résoudre chacun de ces problèmes.

Cloud computing

Avec le cloud computing, une connexion Internet permet aux utilisateurs d’exploiter à distance la puissance de traitement et les données. Dans la plupart des cas, les utilisateurs peuvent agir comme si la puissance de traitement et le stockage étaient infinis, même si la capacité de calcul est en fait limitée par un nombre fini de centres de données. Besoin de plus de puissance de traitement ? Faites tourner plus de serveurs. Vous préférez conserver davantage de photos, de fichiers ou d’autres données ? Provisionnez des limites de stockage plus importantes.

L’essor des connexions Internet fiables et de l’informatique en nuage s’est produit à peu près de manière synchronisée à partir du début des années 2000. Le type de données transmises a également changé au fil du temps, évoluant progressivement d’une focalisation sur le texte et les images compressées vers l’audio et la vidéo en direct.

Pour les organisations, cela signifiait que les anciens serveurs de fichiers sur site pouvaient être déplacés vers le cloud. Les entreprises de cloud computing offraient souvent des niveaux de fiabilité et de redondance qui dépassaient facilement ce que la plupart des départements informatiques pouvaient fournir.

Les applications cloud ont apporté à la fois puissance et simplicité de gestion à davantage d’organisations. La responsabilité des mises à jour, par exemple, est passée des administrateurs du personnel aux fournisseurs de cloud. Par exemple, de nouvelles fonctionnalités apparaissent dans Google Docs lorsque Google déploie une modification, aucune action requise de la part d’un administrateur sur site.

De nombreux systèmes scolaires, chroniquement limités en ressources, sont passés aux Chromebooks, car les ordinateurs centrés sur le cloud sont plus simples à gérer, à entretenir et à sécuriser que la plupart des anciens systèmes centrés sur les serveurs.

VOIR : Ne freinez pas votre enthousiasme : Tendances et défis de l’informatique de pointe (TechRepublic)

Informatique de périphérie

Deux segments de niche – les grands fournisseurs de sites Web interactifs et les services de streaming – ont fourni les premiers indices qu’une architecture informatique distinctement différente pourrait être nécessaire. Plus précisément, ces entreprises ont réalisé que la livraison des données aux ordinateurs des clients individuels prenait du temps. Les fournisseurs de réseaux de diffusion de contenu ont commencé à rapprocher les centres de données des consommateurs (Figure A).

Figure A

illustrations de nuages ​​au-dessus d'illustrations d'appareils mobiles
Illustration : Andy Wolber/TechRepublic. Avec le cloud computing, les appareils dépendent d’une connexion Internet pour accéder à distance à la puissance de calcul et au stockage. Comme première étape vers l’informatique de pointe, les réseaux de distribution de contenu ont commencé à rapprocher les centres de données des appareils des utilisateurs.

Une personne diffusant un film dans le Michigan, par exemple, connaîtra probablement une latence plus faible lorsque la source de diffusion est un centre de données à Chicago par rapport à Los Angeles. Aujourd’hui, les fournisseurs appliquent le terme périphérie à différentes tailles de centres de données plus petits, mais tous cherchent à résoudre la contrainte de connexion réseau de la latence causée par la distance.

Une autre classe d’informatique de pointe a émergé avec le déploiement des technologies domestiques connectées. Les utilisateurs veulent que les serrures intelligentes, les caméras de sécurité et divers capteurs environnementaux fonctionnent même lorsque le Wi-Fi tombe en panne, qu’un câble est coupé ou que les réseaux cellulaires cessent temporairement de fonctionner.

Finalement, les fournisseurs ont commencé à construire des systèmes qui communiquent à l’aide de diverses normes, telles que Bluetooth, Zigbee et Matter. De même, dans un environnement industriel, les machines peuvent avoir besoin de fonctionner dans des environnements sans réseaux fiables. Comme la quasi-totalité de ces appareils domestiques et industriels intelligents restent généralement stationnés sur un seul site, la contrainte de connexion au réseau qu’ils adressent est un manque de connexion temporaire.

Cependant, les véhicules en mouvement, sur terre, dans les airs et sur mer, présentent bon nombre des tâches informatiques les plus difficiles à ce jour. Non seulement les voitures, les avions et les navires automatisés doivent fonctionner dans des endroits sans connexions Internet cohérentes (Figure B), mais leur vitesse de déplacement ne laisse souvent pas suffisamment de temps pour s’appuyer sur des calculs à distance, même lorsqu’ils sont connectés. En d’autres termes, au moment où une voiture autonome de vitesse peut recevoir une réponse d’un centre de données cloud à proximité concernant un danger routier, la voiture peut déjà l’avoir rencontré.

Figure B

illustrations de quelques nuages ​​au-dessus d'un bateau, d'une voiture, d'un avion et d'illustrations à la maison
Illustration : Andy Wolber/TechRepublic. Les appareils périphériques relativement stationnaires, tels que les serrures intelligentes et les robots industriels, peuvent fonctionner sans connexion Internet. Cependant, pour les appareils périphériques qui se déplacent (dans les airs, sur terre ou sur mer), un fonctionnement autonome peut être essentiel.

La connectivité périodique pour ces types de véhicules reste essentielle. Les voitures et les camions, par exemple, bénéficient de cartes mises à jour pour indiquer les routes, les travaux routiers et les conditions de circulation actuelles. Les drones et les navires autonomes s’appuient sur les données météorologiques pour identifier les cieux ou les mers potentiellement turbulents.

Les personnes qui gèrent ces appareils voudront probablement décharger des données, non seulement pour évaluer et améliorer les performances, mais aussi pour récupérer des images et d’autres informations acquises par les divers instruments du véhicule. Les systèmes Edge qui permettent ce type de fonctionnement autonome et de connexion réseau intermittente présentent plusieurs ensembles de défis qui, à la fin de 2022, ne sont pas encore entièrement résolus.

Quelle est votre expérience ?

Le cloud computing permet de tirer parti de la puissance de calcul et du stockage partout où il existe une connexion Internet fiable. L’informatique de périphérie déplace le traitement et le stockage de ces centres de données cloud vers des appareils capables de calculer indépendamment d’une connexion constante.

Comptez-vous sur une combinaison de systèmes cloud et edge computing dans votre travail ? Existe-t-il des capacités informatiques de périphérie spécifiques non mentionnées ci-dessus que vous trouvez utiles dans votre environnement ? Quels types de systèmes d’administration et de gestion avez-vous déployés pour vous aider à gérer les systèmes cloud et edge computing de votre organisation ?

Mentionnez-moi ou envoyez-moi un message sur Twitter (@awolber) pour me faire savoir quelle a été votre expérience avec l’informatique de pointe et quelles technologies d’informatique de pointe vous surveillez le plus attentivement.

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