Les potentiels inexploités du documentaire en réalité augmentée | de Dan Schindel | sept. 2022

Les potentiels inexploités du documentaire en réalité augmentée |  de Dan Schindel |  sept. 2022


À bien des égards, la réalité augmentée donne toujours l’impression d’en être à ses balbutiements. Mais certains artistes explorent peu à peu ses possibilités.

Expérimenter la réalité virtuelle (VR) dans la production cinématographique — (Image reproduite avec l’aimable autorisation de Framestock)

Au cours de la dernière décennie, la réalité étendue (XR) est passée d’un créneau spécialisé à une scène florissante avec beaucoup plus d’utilisateurs et de créateurs. Mais une grande partie de l’attention critique et populaire pour ces projets s’est portée sur la réalité virtuelle, tandis que la réalité augmentée (RA) est relativement ignorée. Regardons de plus près.

La différence entre les deux formes est que la réalité virtuelle (VR) implique une immersion complète dans un environnement créé, tandis que la réalité augmentée superpose des éléments virtuels au monde réel. Les professeurs Elizabeth Miller et Patricia R. Zimmermann décrivent la distinction comme étant la RV « indépendante du lieu », contre la RA (ou « documentaire augmenté », comme ils le disent) étant « centrée sur le lieu ». À bien des égards, ce dernier semble encore en être à ses balbutiements, et cet écart est particulièrement prononcé dans le domaine du documentaire.

Dans la fiction AR, il y a au moins quelques succès comme Pokémon GOalors qu’il n’y a pas de projet à succès comparable pour le documentaire AR.

En examinant les documents AR existants, un certain manque d’imagination devient évident. Presque tous sont des variantes de projets d’éducation historique, souvent produits par ou en collaboration avec des musées et des institutions similaires – ce que Sue Ding appelle des « médias géolocalisés » ou des « documentaires participatifs ». Ils suivent un format similaire : à l’aide de l’appareil approprié (presque toujours un smartphone), un spectateur peut étudier un lieu spécifique du monde réel avec des options pour engager une sorte d’exposition ou de mini-expérience textuelle, vidéo ou audio.

Par exemple, le projet Chicago 00 donne accès aux documents du Chicago History Museum dans divers quartiers de la ville. Éclat émergent utilise Spark AR et les filtres Instagram pour superposer des éléments supplémentaires sur des portraits d’agriculteurs japonais-américains qui vivaient et travaillaient à Bellevue, Washington, avant la Seconde Guerre mondiale. L’application du Japanese American National Museum Be Here / 1942 permet aux visiteurs d’être « témoins » de l’expulsion forcée des Américains d’origine japonaise internés après Pearl Harbor ; en regardant à travers la caméra de leur téléphone, on peut regarder des reconstitutions de l’événement superposées à l’espace extérieur du musée. L’application Freedom Fighter permet de voir un rendu animé du leader des droits civiques, le Dr Lillie May Carroll Jackson, parlant de sa vie et de son activisme dans des endroits autour de Baltimore. Plus de ces expériences existent pour tout, des sites du pèlerinage du Camino de Santiago en Espagne au Japantown de San Jose.

Convenant à leurs origines éducatives, ces projets ressemblent beaucoup à des extensions des pancartes d’information traditionnelles qui accompagnent les expositions et les artefacts des musées. Plutôt que de transformer de manière significative la compréhension d’un site, ils ont tendance à simplement ajouter plus d’informations à absorber. Souvent, ils nécessitent plus d’activité passive que la XR n’en implique habituellement – tenir son téléphone pour regarder ou lire, ou l’avoir à ses côtés pour écouter. Parfois, ils semblent exister simplement par commodité, une alternative à la construction d’installations physiques sur un site.

Notamment, bon nombre de ces applications sont conçues comme des méthodes de correction historique, mettant en évidence les expériences de groupes dont les histoires ont traditionnellement été ignorées par les programmes et institutions éducatifs traditionnels. Cette utilisation semble associée à l’idée que XR est une “machine à empathie”. Cependant, ce concept nécessite une expérience plus immersive et évocatrice. L’hypothèse selon laquelle les documents audiovisuels au-delà du texte standard ont plus de pouvoir perçu et peuvent attirer un public présumé moins intéressé par ces histoires est lourde, et pourrait facilement dépasser la ligne du bon goût. Il existe déjà des expériences AR basées sur l’Holocauste qui s’inscrivent dans la lignée de la misère historique.

En regardant l’histoire de l’écriture sur la RA au cours des 20 dernières années, les chercheurs parlent à plusieurs reprises de la “promesse” qu’elle contient, sans toujours pouvoir citer de nombreux exemples concrets de travaux qui démontrent cette promesse. Cela change quelque peu. En comparant deux articles traitant de la RA sur Documentary.org de 2018 par Sue Ding puis de 2022 par Bedatri Choudhury, le plus récent peut au moins indiquer plus de projets.

Cela ne veut pas dire que la RA n’est pas très prometteuse. C’est peut-être plus un symptôme du fait que la forme en est encore à ses balbutiements et quelque chose que nous explorerons au fur et à mesure que nous développerons une technologie et des moyens d’interaction plus étendus avec le médium. Certains projets documentaires AR font plus pour engager directement les utilisateurs, plutôt que de les pousser passivement “à travers” leur environnement.

La société edtech basée à New York Movers and Shakers se consacre à ce type de projets, avec leur application Kinfolk permettant de placer numériquement des monuments de personnages historiques noirs, bruns, autochtones et/ou queer dans des espaces réels, combinant éducation et documentaire avec activiste. reconquête de l’espace public. Miller et Zimmermann citent, entre autres projets, la pièce de 2018 de Tamiko Thiel “Unexpected Growth”, qui évoquait la menace de la pollution des océans en animant une tumeur numérique sur le Whitney Museum qui évoluerait et se propagerait en réponse à la fois aux conditions météorologiques et au regard des visiteurs. . Nancy Baker Champignon Nuage NYC / RISE projette une explosion nucléaire sur l’horizon de New York, une évocation intimidante et viscérale du danger du changement climatique.

Il existe également un potentiel intéressant dans les fonctionnalités AR des applications de médias sociaux. Comme l’explique Chase DiBenedetto, la femme d’affaires Kristen Cuneo a utilisé le compte TikTok de son mari pour partager ses expériences en tant que nouvelle mère. Sa série de vidéos présentait des informations fortement quantifiées qu’elle avait recueillies sur les tétées, les changements de couches, etc., avec lesquelles ses collègues pouvaient interagir en temps réel en scannant des codes QR intégrés.

Progressivement mais sûrement, on voit fleurir ce format, au fur et à mesure que les créateurs appréhendent les possibilités offertes par les éléments interactifs. L’une des clés semble être de reconnaître qu’un média « centré sur le lieu » peut être exploré au-delà de la simple addition de facettes numériques à un lieu qui pourrait tout aussi bien être physique. Les projets de Kinfolk, Baker et Thiel transforment activement les espaces publics. Le partage social de Cuneo invite les utilisateurs à participer à leur propre rythme. Pokémon ALLER est devenu extrêmement populaire en permettant aux joueurs de réinventer l’extérieur banal comme un terrain de chasse de science-fiction. On pourrait imaginer que la forme documentaire profite de la même manière de la réalité augmentée.

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