Les trolls sur Internet sont plus prolifiques pendant une vague de chaleur, selon une étude

Les trolls sur Internet sont plus prolifiques pendant une vague de chaleur, selon une étude


Selon une étude, le nombre de tweets contenant des opinions racistes, misogynes et homophobes augmente fortement lorsque les températures deviennent plus extrêmes.

Les chercheurs ont analysé 4 milliards de tweets géolocalisés aux États-Unis et ont enregistré une augmentation de 22 % des tweets haineux lorsque les températures dépassaient 42 °C.

Une augmentation des tweets haineux se produit également lorsque la température baisse, mais dans une moindre mesure, les scientifiques enregistrant une augmentation de 12 % du volume lorsque les températures sont tombées en dessous de 13 °C.

L’étude par La santé planétaire du Lancet a déclaré que les résultats indiquent “des limites dans la capacité des humains à s’adapter aux températures extrêmes”.

“Nous fournissons des preuves empiriques que les températures chaudes et froides peuvent aggraver les tendances agressives en ligne”, ont écrit les auteurs.

Il a constaté que la prévalence des tweets haineux était à son plus bas entre des températures de 15°C et 18°C. Cependant, le nombre de tweets augmenterait “fortement” lors de températures supérieures à 27 ° C et inférieures à 6 ° C.

Les chercheurs ont examiné le lien entre le climat et l’agression humaine, une idée qui “remonte au monde antique”, mais qui est devenue “plus importante que jamais” alors que le changement climatique continue de provoquer des conditions météorologiques extrêmes à travers le monde.

“La haine en ligne est un problème répandu, quatre Américains sur 10 ayant personnellement été victimes de harcèlement en ligne et affectant de manière disproportionnée des groupes qui ont déjà un risque accru de marginalisation”, ont écrit les auteurs de l’étude.

Il s’agit de la première étude empirique évaluant l’impact de la température sur le discours de haine en ligne aux États-Unis, utilisant des ensembles de données de Twitter pour analyser les “agressions spontanées”.

Les chercheurs, du Potsdam Institute for Climate Impact Research en Allemagne, ont utilisé l’apprentissage automatique pour identifier le discours de haine dans un ensemble de données d’environ 4 milliards de tweets géolocalisés provenant de 773 villes des États-Unis sur une période de six ans.

Les gens jouent des matchs de football amateur de la ligue du dimanche sur des terrains en herbe desséchée pendant une vague de chaleur, avec l’horizon du centre de Londres vu derrière, à Hackney Marshes, à Londres, en Grande-Bretagne, le 14 août 2022

(Reuters)

Ils ont ensuite comparé les changements dans les volumes de tweets haineux quotidiens aux températures locales.

Les limites de l’étude comprenaient la géolocalisation des utilisateurs de Twitter dans l’ensemble de données, car on ne pouvait pas supposer qu’ils “représentaient nécessairement tous les utilisateurs de Twitter”, ont reconnu les chercheurs.

Ils ont également reconnu que l’analyse n’avait été menée que sur les tweets publiés en anglais, et n’avait pas pris en compte la pluralité linguistique des États-Unis.

De plus, on estime que le nombre élevé de comptes de robots existant sur la plate-forme de médias sociaux contribue jusqu’à 10 % du contenu haineux dans certains ensembles de données, ce qui « pourrait biaiser davantage nos données », ont déclaré les chercheurs.

La force du lien entre les températures extrêmes et les volumes plus élevés de tweets haineux souligne l’importance de l’atténuation du changement climatique ainsi que la nécessité de lutter contre les discours de haine en ligne, ont-ils ajouté.

De vastes pans des États-Unis ont connu des vagues de chaleur intenses et des températures anormalement élevées cette année. La semaine dernière, les conditions météorologiques extrêmes ont entraîné au moins 20 décès potentiels liés à la chaleur.

Le US National Weather Service a publié le mois dernier des données qui ont révélé que la chaleur extrême devient un problème plus urgent car elle est devenue plus mortelle que tout autre temps extrême dans le pays.

Ailleurs dans le monde, le Royaume-Uni et certaines parties de l’Europe occidentale ont également vu les températures monter en flèche cet été, avec des températures dépassant les 40 ° C pour la première fois au Royaume-Uni en juillet et une sécheresse déclarée dans certaines régions du pays.

Les scientifiques ont déclaré que la crise climatique en cours a rendu la vague de chaleur record du Royaume-Uni cette année au moins 10 fois plus probable, et ont averti que les vagues de chaleur seront plus longues, plus chaudes et plus fréquentes dans le monde à mesure que le réchauffement climatique se poursuivra.

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