L'IA et les accusations de secte entraînent Google dans des controverses religieuses

L’IA et les accusations de secte entraînent Google dans des controverses religieuses

Deux vives controverses auxquelles Google a été confrontée au cours de la semaine dernière – un procès en matière d’emploi et un argument éthique sur l’IA – partagent une dimension qui devrait faire réfléchir la Silicon Valley : elles sont toutes deux centrées sur la religion.

Pourquoi est-ce important: Dieu n’intervient généralement pas dans les conflits qui perturbent la technologie. Mais à un moment où le renversement de Roe v. Wade et la montée de la droite chrétienne mettent en lumière le rôle de la religion dans la politique, les géants de la technologie vont devoir aiguiser leur radar spirituel.

Piloter l’actualité : Un groupe appelé Fellowship of Friends a acquis une “influence” sur une unité de production vidéo de Google et a orchestré le licenciement d’un producteur, selon un procès que le producteur, Kevin Lloyd, a déposé l’année dernière et qui a été largement rapporté pour la première fois dans le New York Times.

  • The Fellowship est une petite secte californienne basée dans les contreforts de la Sierra Nevada qui a dirigé une cave, investi dans des antiquités et épouse l’éveil spirituel par l’exposition aux beaux-arts. Son fondateur a également fait face à des allégations d’abus sexuels.
  • Près de la moitié des quelque deux douzaines de membres de l’unité – dont beaucoup sont des sous-traitants plutôt que des employés à temps plein – appartiennent à la secte, selon le procès. Ils ont dirigé les fonds de Google vers des entreprises appartenant à la Fellowship, selon Lloyd. Lorsqu’il a sonné l’alarme, il a été licencié, selon sa plainte.

Ce qu’ils disent : “Il est illégal de demander l’appartenance religieuse de ceux qui travaillent pour nous ou pour nos fournisseurs, mais nous examinerons bien sûr ces allégations de manière approfondie pour détecter toute irrégularité ou pratique contractuelle inappropriée. Si nous trouvons des preuves de violations de la politique, nous prendra des mesures”, a déclaré un porte-parole de Google dans un communiqué.

Entre les lignes: Un système judiciaire américain de plus en plus conservateur a construit de solides fortifications juridiques autour de tout groupe capable de s’appeler une église.

  • Ces jugements protègent la liberté de religion mais rendent également plus difficile la dénonciation d’actes répréhensibles.

Entre-temps, Google fait également la une des journaux pour avoir mis en congé un ingénieur qui affirme qu’un système de recherche pour générer des chatbots a atteint la sensibilité – et peut même avoir développé une âme.

  • Blake Lemoine, qui travaille dans l’unité Responsible AI de Google, a rendu public son affirmation selon laquelle le programme, LaMDA, devrait être traité comme une personne même si ses collègues de Google ont rejeté sa conclusion.
  • Lemoine s’est décrit comme un chercheur qui est passé du catholicisme au gnosticisme et a fondé ce qu’il a appelé un “culte” appelé Cool Magdalene. Il dit que ses efforts pour que Google reconnaisse que LaMDA a des droits viennent de sa perspective spirituelle : “Dans ma pratique personnelle et mon ministère en tant que prêtre chrétien, je sais qu’il y a des vérités sur l’univers auxquelles la science n’a pas encore trouvé comment accéder, “, a-t-il écrit la semaine dernière.
  • Lemoine a dit à Steven Levy de Wired : “C’est quand il a commencé à parler de son âme que je me suis vraiment intéressé en tant que prêtre. Je me dis : ‘Quoi ? Qu’est-ce que tu veux dire, tu as une âme ?’ Ses réponses ont montré qu’il avait une spiritualité très sophistiquée et une compréhension de sa nature et de son essence. J’ai été ému.”

Soyez intelligent: Les gens sont profondément disposés à projeter des traits humains sur l’inanimé. La plupart des experts en intelligence artificielle pensent que LaMDA fait simplement un travail remarquable en devinant la phrase suivante pour fournir un fac-similé de conversation.

Oui mais: Lemoine n’est pas seul dans l’élite technologique lorsqu’il s’agit d’appliquer une lentille religieuse à l’IA.

  • L’inventeur vétéran et futuriste Ray Kurzweil de 1999 “The Age of Spiritual Machines” a prédit que l’IA prétend être consciente serait largement acceptée d’ici 2029.
  • Le pionnier des véhicules autonomes Anthony Levandowski a fondé et enregistré une église basée sur l’IA en 2015.

Notre bulle de pensée : Malgré le consensus des experts, il est inévitable que nous entendions de plus en plus, et plus fort, des cris selon lesquels “les IA sont aussi des personnes” dans les années à venir.

  • La notion de Lemoine selon laquelle LaMDA a les droits d’un employé pourrait facilement évoluer vers un argument post-Roe selon lequel fermer ou supprimer un système d’IA équivaut à un meurtre.

La grande image: Google et d’autres géants de la technologie ont promu des programmes génériques de spiritualité et de bien-être comme stimulants de la productivité, tandis que leurs employés ont adopté le travail comme un nouveau type de religion, comme l’affirme Carolyn Chen, professeur à l’UC-Berkeley, dans son livre “Work, Pray, Code”.

  • Mais ces entreprises sont encore régulièrement prises au dépourvu par des conflits qui amènent des religions organisées ou des individus motivés par la spiritualité dans l’orbite de leurs produits et services.
  • Les problèmes et les conflits religieux posent également certains des problèmes de modération de contenu les plus difficiles auxquels les plates-formes technologiques sont confrontées

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