L’Internet raté de Google basé sur des ballons pourrait être récupéré par des lasers

L'Internet raté de Google basé sur des ballons pourrait être récupéré par des lasers


Le projet Loon d’Alphabet, qui visait à fournir Internet via une série de ballons, a été arrêté l’année dernière – mais la technologie qui lui est associée a été transformée en une startup qui abandonne les plates-formes flottantes et vise à utiliser les lasers et le cloud pour fournir Internet vers des endroits éloignés. La société héritant de la technologie Google s’appelle Aalyria, et bien que CNBC rapporte qu’Alphabet y détient une participation minoritaire, elle ne sera plus une filiale directe de la société écran de Google.

Aalyria a deux objectifs principaux : Tightbeam, un système de communication laser qui utilise des faisceaux de lumière pour transmettre des données entre les stations de base et les terminaux, et Spacetime, le logiciel basé sur le cloud qui est destiné à jongler avec des connexions en constante évolution. Spacetime était à l’origine destiné à prédire comment les ballons de Loon se déplaçaient et à maintenir les liens entre eux solides; maintenant, son travail consiste à prédire quand une station Tightbeam (qui peut être au sol ou basée sur un satellite) devra transférer sa connexion à un objet en mouvement, comme un avion ou un bateau.

Selon un rapport de Bloomberg, Aalyria vend maintenant son logiciel et prévoit de vendre du matériel Tightbeam l’année prochaine. En théorie, les deux pourraient fonctionner ensemble ou séparément – ​​Spacetime ne se limite pas aux systèmes à base de laser.

Tightbeam est destiné à transmettre des données de la même manière qu’un câble à fibre optique, en diffusant de la lumière d’un point à un autre. Il s’agit simplement de le faire dans les airs au lieu d’utiliser une connexion physique, ce qui le rend évidemment plus flexible, en particulier sur de longues distances. La société affirme que le système est incroyablement rapide : “100 à 1000 fois plus rapide que tout ce qui est disponible aujourd’hui”, selon un communiqué de presse. C’est, semble-t-il, la puissance des foutus faisceaux laser – bien qu’ils présentent des inconvénients potentiels de fiabilité que la fibre physique n’a pas, que nous aborderons dans un instant. (La référence Dr. Evil vient directement d’Aalyria; Bloomberg dit que son laboratoire a “des sculptures de requins avec des faisceaux laser attachés à leur tête”.)

Bloomberg note que Tightbeam est issu d’un projet Google appelé Sonora, dont la société n’a pas parlé publiquement. Cependant, Alphabet avait un autre projet laser distinct lié à Loon qui a vu le jour : le projet Taara, qui fournissait un service Internet en Afrique en utilisant des lasers initialement destinés à connecter les ballons entre eux.

Le projet Taara a utilisé ces lasers, connus sous le nom de liaisons de communications optiques en espace libre, pour augmenter les parcours de fibres traditionnels, mais ils pourraient théoriquement être utilisés dans des endroits où les parcours de câbles seraient impossibles ou compliqués (comme traverser une gorge, un canyon ou une rivière, par exemple ). À l’époque, l’équipe de Taara a déclaré que le système était relativement résistant aux obstacles comme la brume, la pluie légère et les oiseaux, mais elle a admis que le climat de l’Afrique était plus idéal que celui de San Francisco, où le brouillard est si constant qu’il a son propre Wikipédia. article.

Aalyria dit qu’elle a sa propre façon de gérer les perturbations, ce qui implique de compenser la façon dont quelque chose comme la pluie ou la poussière déformerait ou disperserait la lumière utilisée pour transmettre les données (une considération importante lorsque vous envoyez cette lumière dans l’air et pas les brins de verre protégés qui composent les câbles à fibres optiques).

La société semble chercher à s’attaquer à SpaceX en termes de services qu’elle propose. Selon CNBC, il espère que sa technologie de communication laser sera utilisée pour fournir des services aux avions, aux navires, à la connectivité cellulaire et aux communications par satellite. En utilisant davantage d’ondes radio, Starlink commence à fournir le Wi-Fi à certaines compagnies aériennes et bateaux de croisière ainsi qu’aux camping-cars et aux clients Internet à domicile. SpaceX transmet également des informations depuis l’espace. Bloomberg note que certains tests Tightbeam ont impliqué des stations au sol envoyant un signal en haut aux avions, et le site Web de la société indique que quelque chose de similaire pourrait également être fait pour envoyer des signaux aux satellites.

En ce qui concerne l’amélioration de la connectivité cellulaire, Aalyria a beaucoup de concurrence de sociétés de satellites comme Globalstar (partenaire d’Apple pour sa fonction SOS d’urgence par satellite récemment annoncée), SpaceX et T-Mobile, AST SpaceMobile, Lynk Global et Amazon, qui a un accord avec Verizon pour fournir des services de liaison pour les tours cellulaires distantes via les satellites Project Kuiper.

En ce moment, Aalyria est petite : 26 personnes, selon Bloomberg. Et bien qu’il ait le droit d’utiliser la technologie de Google, il y a une différence entre fabriquer et tester une technologie cool et être en mesure de la vendre pour une utilisation dans le monde réel – quelque chose qu’Alphabet lui-même a découvert avec le service commercial pilote de Loon au Kenya.

Pourtant, l’idée a apparemment été suffisamment intéressante pour attirer certains investisseurs, dont le département américain de la Défense. Que vous soyez un super-vilain maléfique essayant d’embellir votre repaire ou une entreprise essayant “d’interconnecter tout ce qui existe aujourd’hui avec tout ce qui existe demain”, comme l’a dit le PDG d’Aalyria, Chris Taylor. Bloombergles lasers sont toujours très efficaces pour capter l’imagination.

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