L’Ofcom du Royaume-Uni sonde Amazon, Microsoft et Google sur la domination du cloud

L'Ofcom du Royaume-Uni sonde Amazon, Microsoft et Google sur la domination du cloud


La sonde se concentrera sur les soi-disant “hyperscalers” comme Amazon Web Services et Microsoft Azure, qui permettent aux entreprises d’accéder à la puissance de calcul et au stockage de données à partir de serveurs distants.

Chesnot | Getty Images

Le régulateur britannique des médias Ofcom enquête sur l’emprise étroite d’Amazon, Microsoft et Google sur l’industrie du cloud computing.

Dans les semaines à venir, l’organisme de surveillance lancera une étude pour examiner la position des entreprises proposant une infrastructure de cloud public et déterminer si elles posent des obstacles à la concurrence.

Sa sonde, annoncée jeudi, se concentrera sur les soi-disant “hyperscalers” comme Amazon Web Services, Microsoft Azure et Google Cloud, qui permettent aux entreprises d’accéder à la puissance de calcul et au stockage de données à partir de serveurs distants, plutôt que de l’héberger sur leur propre infrastructure privée.

D’autres mesures pourraient être prises par le régulateur s’il constate que les entreprises nuisent à la concurrence. Selina Chadha, directrice de la connectivité de l’Ofcom, a déclaré que le régulateur n’avait pas encore déterminé si les géants du cloud se livraient à un comportement anticoncurrentiel. L’Ofcom a déclaré qu’il conclurait son examen et publierait un rapport final comprenant toutes les préoccupations et les recommandations proposées dans les 12 mois.

Amazon, Microsoft et Google n’étaient pas immédiatement disponibles pour commenter lorsqu’ils ont été contactés par CNBC.

L’examen fera partie d’une stratégie numérique plus large poussée par Ofcom, qui réglemente les industries de la radiodiffusion et des télécommunications au Royaume-Uni

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Il prévoit également d’enquêter sur d’autres marchés numériques, y compris la messagerie personnelle et les assistants virtuels comme Alexa d’Amazon, au cours de la prochaine année. L’Ofcom s’est dit intéressé par l’impact de services tels que WhatsApp de Meta, Facetime d’Apple et Zoom sur les appels et la messagerie traditionnels, ainsi que sur le paysage concurrentiel des assistants numériques, des téléviseurs connectés et des haut-parleurs intelligents.

“La façon dont nous vivons, travaillons, jouons et faisons des affaires a été transformée par les services numériques”, a déclaré Chadha de l’Ofcom dans un communiqué jeudi. “Mais à mesure que le nombre de plates-formes, d’appareils et de réseaux qui diffusent du contenu continue de croître, les problèmes technologiques et économiques auxquels sont confrontés les régulateurs augmentent également.”

“C’est pourquoi nous lançons un programme de travail pour examiner ces marchés numériques, identifier tout problème de concurrence et nous assurer qu’ils fonctionnent bien pour les personnes et les entreprises qui en dépendent”, a-t-elle ajouté.

L’Ofcom a été sélectionné pour faire respecter les nouvelles règles strictes en matière de contenu préjudiciable sur Internet. Mais il est peu probable que la législation, connue sous le nom de projet de loi sur la sécurité en ligne, entre en vigueur peu de temps après que Liz Truss a remplacé Boris Johnson au poste de Premier ministre. Alors que le gouvernement de Truss est aux prises avec une pléthore de problèmes au Royaume-Uni – notamment la crise du coût de la vie – on s’attend à ce que la réglementation de la sécurité en ligne passe au bas de la liste des priorités politiques du gouvernement.

Cette décision s’ajoute aux efforts d’autres régulateurs pour freiner les grandes entreprises technologiques sur l’emprise perçue qu’elles ont sur diverses parties de l’économie numérique.

L’Autorité de la concurrence et des marchés a plusieurs enquêtes actives sur les entreprises Big Tech et souhaite des pouvoirs supplémentaires pour garantir des conditions de concurrence équitables sur les marchés numériques. La Commission européenne, quant à elle, a infligé une amende de plusieurs milliards de dollars à Google pour de prétendues infractions antitrust, enquête sur Apple et Amazon dans des affaires distinctes et a adopté des lois numériques historiques qui pourraient remodeler les modèles commerciaux des géants de l’Internet.

Compétition cloud

Amazon détient une avance confortable sur le marché des services d’infrastructure cloud, sa division Amazon Web Services réalisant des milliards de dollars de bénéfices chaque année. En 2021, AWS a engrangé 62,2 milliards de dollars de revenus et plus de 18,5 milliards de dollars de bénéfice d’exploitation.

Azure de Microsoft est le premier finaliste, tandis que Google est le troisième acteur. D’autres entreprises, dont IBM et le chinois Alibaba, exploitent également leurs propres branches cloud.

Ensemble, Amazon, Microsoft et Google génèrent environ 81 % des revenus du marché britannique des services d’infrastructure cloud selon l’Ofcom, qui estime le marché à 15 milliards de livres sterling (16,8 milliards de dollars).

Microsoft a récemment annoncé un certain nombre de modifications apportées aux conditions de son contrat cloud, ce qui permet aux clients d’utiliser plus facilement les plates-formes cloud concurrentes ainsi que Microsoft. La société basée à Redmond, dans l’État de Washington, avait été confrontée à des plaintes de concurrents en Europe selon lesquelles elle limitait le choix sur le marché.

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