LunaNet – Développer Internet pour la Lune

LunaNet – Développer Internet pour la Lune


La fusée Space Launch System (SLS) de la NASA avec le vaisseau spatial Orion à bord est vue au sommet du lanceur mobile au Launch Pad 39B, le mardi 30 août 2022, au Kennedy Space Center de la NASA en Floride. Photo : NASA/Joel Kowsky

Le programme Artemis parrainé par la NASA est la première étape de la prochaine ère de l’exploration humaine. En collaboration avec un grand nombre de partenaires gouvernementaux et universitaires internationaux ainsi que d’entreprises – et sur la base de normes internationales – la NASA établira une présence durable sur la Lune.

Les objectifs du programme sont :

  • démontrer les nouvelles technologies, capacités et approches commerciales nécessaires pour l’exploration future, y compris Mars ;
  • étudiez la Lune pour en savoir plus sur l’origine et l’histoire de la Terre, de la Lune et de notre système solaire;
  • établir le leadership américain et une présence stratégique sur la Lune tout en élargissant son impact économique mondial aux États-Unis ;
  • élargir nos partenariats commerciaux et internationaux ; et
  • Inspirez une nouvelle génération et encouragez les carrières dans les STIM

Plusieurs initiatives sont en cours tant de la part de la NASA que de ses partenaires. Les principaux programmes d’intérêt pour nos lecteurs sont les programmes basés sur les technologies de l’information et des communications (TIC). D’ici la fin de la décennie, la NASA espère avoir mis en place des opérations durables sur notre voisin le plus proche dans l’espace, en vue d’une base lunaire habitée.

Afin de réaliser ces plans, les projets basés sur les TIC seront fondamentaux pour toutes les activités sur la Lune. L’utilisation de la communication terrestre ne sera pas réalisable pour de tels projets en raison du problème de latence, de sorte que la Lune devra disposer de sa propre infrastructure TIC. Cela nécessitera un réseau de communication sans fil avec des centres de données pour le développement d’une infrastructure Internet sur la Lune appelée LunaNet.

LunaNet s’appuie sur des normes et des conventions pour assurer l’interopérabilité entre les fournisseurs de services et les utilisateurs de services. Par conséquent, aucune organisation ne sera propriétaire de LunaNet.

Le plan est de mettre l’équipement sur un atterrisseur lunaire, qui deviendra la station de base. L’atterrisseur déploiera également un rover, qui peut être utilisé selon les besoins et agit essentiellement comme un “appareil utilisateur”. La station de base servira également de lien de communication entre la Terre et la Lune.

LunaNet sera la plaque tournante de tout un réseau interconnecté d’orbiteurs scientifiques lunaires, d’orbiteurs d’exploration lunaire, de systèmes mobiles et fixes de surface lunaire, d’orbiteurs lunaires et terrestres qui fournissent des services de relais et de positionnement, de navigation et de synchronisation aux systèmes lunaires, des véhicules d’ascension et de descente lunaires et stations terrestres et centres de contrôle associés.

En 2020, Nokia Bell Labs a obtenu un contrat pour démarrer le développement d’un réseau lunaire basé sur la 4G qui consistera en une station de base LTE avec des fonctionnalités Evolved Packet Core (EPC) intégrées, un équipement utilisateur LTE, des antennes RF et des opérations à haute fiabilité. et un logiciel de contrôle de la maintenance. Une mise à niveau basée sur la 5G est déjà en préparation.

L’agence spatiale italienne ASI s’est tournée vers Thales Alenia Space pour étudier 16 concepts de conception pour soutenir une présence humaine sur la Lune, y compris un centre de données.

Dans un développement distinct, Lonestar Holdings, avec ses partenaires, prévoit d’envoyer des équipements de centre de données légers sur la Lune, offrant un service de sauvegarde de reprise après sinistre pour les organisations basées sur Terre, ainsi qu’un traitement de pointe pour les missions basées sur la Lune. L’un de ses partenaires, Skycorp, exploite le seul serveur Web spatial de la Station spatiale internationale.

Les initiatives TIC dans le cadre du programme Artemis n’étaient pas les premières à s’intéresser aux aspects de communication d’une utilisation et d’une exploration ultérieures de la Lune et au-delà.

En 2018, la Chine a lancé le relais Queqiao. Il s’agit d’un relais de communication et d’un satellite de radioastronomie pour la mission lunaire de la face cachée de la Chine. Il a été envoyé sur une orbite de halo autour du point de gravité d’équilibre Terre-Lune et est le premier relais de communication et satellite de radioastronomie à cet endroit. La NASA ne dispose pas de telles capacités de communication mais, comme décrit ci-dessus, envisage des développements TIC différents et de plus grande envergure.

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