McLaren Racing s’appuie sur l’informatique de pointe au bord de l’hippodrome

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“Vingt-deux fois par an, nous construisons un centre de données à la périphérie”, a déclaré Ed Green, responsable de la technologie commerciale chez McLaren Racing, une équipe de course automobile britannique basée à Surrey, en Angleterre.

Pour McLaren, l’avantage est partout dans le monde où l’équipe de course de Formule 1 de l’entreprise est en compétition. Une configuration informatique sur chaque site de course relie toute l’équipe, y compris les mécaniciens, les ingénieurs, les membres d’équipage et les pilotes des deux voitures de course de Formule 1 de McLaren.

“Une fois que ces deux voitures ont fait le tour de la piste – et Lando [Norris] et Daniel [Ricciardo] faites-le à 200 miles à l’heure – 300 capteurs produisent un téraoctet et demi d’informations que nous devons analyser pour essayer de trouver la limite. Et quand je parle de périphérie, ce sont des millisecondes », a déclaré Green, qui a pris la parole cette semaine lors de la conférence VMware Explore.

Les millisecondes peuvent faire la différence entre finir premier ou dernier. “Tout ce que nous faisons concerne des gains marginaux et essaie de trouver des moyens d’aller plus vite”, a déclaré Green, “et cela signifie que nos employés doivent travailler partout dans le monde.”

Lorsque la pandémie a frappé, McLaren avait l’avantage d’être habituée à répondre aux besoins technologiques des employés distants. « Nous faisons cela depuis plus de 30 ans. Nous nous sommes entraînés à la périphérie dans des garages, des camions, des chambres d’hôtel, le salon de l’avion, etc. », a déclaré Green.

Ainsi, d’une part, l’informatique pourrait se concentrer sur “la prise des bonnes leçons que nous avons apprises en ayant une équipe de 80 ingénieurs parcourant le monde et en les adaptant aux chambres, aux pièces de devant et partout où [employees] travaillent à partir de », a déclaré Green.

Mais d’un autre côté, ce n’était pas si simple. « Auparavant, fournir des services informatiques aux personnes à la périphérie consistait à fournir un ordinateur portable, à prendre du recul et à ne pas y toucher. Mais nous devions faire quelque chose de différent », a déclaré Green.

L’une des mesures prises par McLaren a été de déployer VMware Workspace ONE dans l’ensemble de l’organisation.

Workspace ONE est la plate-forme de VMware pour fournir et gérer des applications sur plusieurs appareils. Il intègre le contrôle d’accès, la gestion des applications et la gestion des terminaux multiplateformes. Pour McLaren, c’est un moyen de gérer l’accès aux applications qui peuvent se trouver dans ses propres centres de données, dans le cloud public ou en bordure de piste.

Lors de l’événement VMware Explore, Green a montré l’exemple d’un technicien expert en pneus, accédant à des informations en temps réel sur le terrain. “Il analysera toutes les données provenant de la voiture pour prédire sur quel pneu nous devrions passer ensuite”, a déclaré Green. “C’est essentiel dans cette ère moderne de la Formule 1.”

Workspace ONE a également joué un rôle clé dans le déploiement d’un nouveau parc d’appareils Android que McLaren a mis à la disposition des employés sur le terrain.

« Nous mettons les téléphones Android dans les poches des gens, tous exécutant Workspace ONE, ce qui nous permet de fournir un accès sécurisé jusqu’à la périphérie. Ainsi, les ingénieurs peuvent consulter les données au sol sur leurs téléphones de manière sécurisée », a déclaré Green.

Hors piste, McLaren utilise Workspace ONE pour gérer la technologie disponible dans ses zones d’accueil. Dans le passé, ces zones étaient physiquement adjacentes à la piste mais numériquement coupées de l’action.

“Vous pouviez aller jeter un œil au-dessus des voitures, mais vous ne pouviez pas obtenir les données sur votre téléphone ou votre appareil”, a déclaré Green. “Nous voulions un moyen de déployer en toute sécurité une suite d’applications afin que nos invités, chaque fois qu’ils nous rejoignent à la course, puissent voir [data] sur leurs tablettes et leurs téléphones et utilisez-le pour interagir un peu plus avec nous.

“Il ne sert à rien de dire que nous sommes l’un des sports les plus avancés au monde sur le plan technique alors que tout ce que vous pouvez faire dans notre zone d’accueil est de regarder le garage de haut.”

Désormais, avec les applications nouvellement déployées, “vous pouvez consulter les mêmes cartes météorologiques que les stratèges consultent. Vous pouvez regarder la course. Vous pouvez regarder à l’intérieur du garage et même voir une partie de la télémétrie provenant des voitures », a déclaré Green. Et, ce qui est important pour l’informatique, “si ces appareils quittent le circuit, nous savons que nous pouvons les éteindre et les garder en sécurité”.

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