On a demandé à Internet de nommer une sonde pour Uranus. Voici comment cela s’est passé : ScienceAlert

On a demandé à Internet de nommer une sonde pour Uranus.  Voici comment cela s'est passé : ScienceAlert


Demander à Internet de nommer une mission scientifique est devenu une tradition, mais nous pensons que même les plus courageux pourraient trembler lors d’une récente demande sur Twitter.

Un compte Twitter non officiel faisant la promotion de futures missions vers les géantes de glace de notre système solaire, Missions géantes de glacea demandé des suggestions pour nommer une sonde envoyée à Uranus.

Compte tenu des jeux de mots potentiels qui sont inévitablement attachés à Uranus, c’est un territoire dangereux, même au-delà du “Something McSomethingface” attendu. Cela, bien sûr, était parmi les meilleures réponsesmais avec un sol aussi fertile qu’Uranus, pourquoi fouetter un cheval mort ?

Étonnamment, cependant, le bout blagues semblent être minoritaires, de nombreux répondants prenant la question de bonne foi et répondant en conséquence.

Une mission vers Uranus n’est pas actuellement en développement, mais ce n’est pas non plus une chimère. Des missions ont été envoyées, à ce jour, sur la plupart des planètes du système solaire. Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne ont tous été visités et sondés par des sondes dédiées. Même les lunes de Jupiter reçoivent une mission.

Les géants de glace, en revanche, ont été quelque peu négligés. Plus tôt cette année, cela a conduit un groupe d’experts des académies nationales américaines à recommander une mission sur Uranus dans son rapport décennal à la NASA.

En fait, Uranus est jugée si importante que le panel, parmi toutes ses recommandations, a donné la priorité absolue à la planète puante.

“Uranus est l’un des corps les plus intrigants du système solaire”, ont écrit les scientifiques. “Sa faible énergie interne, sa dynamique atmosphérique active et son champ magnétique complexe présentent tous des énigmes majeures.

“Un impact géant primordial peut avoir produit l’inclinaison axiale extrême de la planète et peut-être ses anneaux et ses satellites, bien que cela soit incertain. Les grandes lunes de roche glacée d’Uranus ont montré des preuves surprenantes d’activité géologique dans les données de survol limitées de Voyager 2, et sont des mondes océaniques potentiels. “

Ce concept de mission porte actuellement le nom d’Uranus Orbiter and Probe (UOP) – mais d’autres missions du système solaire peuvent avoir des noms plus accrocheurs.

Mars a (ou a eu) Esprit, Opportunité, Curiosité et Persévérance. BepiColombo est actuellement en route vers Mercure, tandis qu’Akatsuki (un mot japonais signifiant « aube ») orbite actuellement autour de Vénus. Saturne avait Cassini-Huygens. Jupiter a la sonde Juno – du nom de la reine déesse romaine, mariée à Jupiter. Les sondes Voyager ont quitté le système solaire ; Nouveaux Horizons suit.

Il ne semble pas y avoir beaucoup de convention de dénomination entre ces missions, ce qui signifie qu’il y a de la place pour la créativité dans la dénomination de la sonde Uranus. Les principaux prétendants incluent les astronomes qui ont découvert Jupiter (William Herschel) et certaines de ses lunes (William Lassell et Gerard Kuiper).

Il y a aussi des explorateurs célèbres – explorateur polaire Roland Amundsenl’alpiniste Tenzing Norgay, ou Ipirvik-Taqulittuq en l’honneur du mari et de la femme inuk du XIXe siècle qui ont servi de guides et d’interprètes aux explorateurs blancs de l’Arctique.

Si nous voulons éviter de donner à la sonde le nom de personnes, une pratique qui peut devenir lourde, d’autres options sont un peu plus poétiques. Il y a Caelus, l’ancien pendant romain du dieu grec Uranus. Ou Odin, le dieu nordique qui a vaincu les géants de glace du mythe.

Ce qui semblait être la suggestion la plus populaire était Tempest. En effet, un certain nombre de 27 lunes d’Uranus portent le nom de personnages de Shakespeare, avec la plus grande proportion – neuf (ou 10, si vous comptez Ariel) de The Tempest.

Quel que soit son nom, la mission révélerait plus d’informations sur l’un des mondes les plus énigmatiques du système solaire.

Comment Uranus a-t-elle pu basculer sur le côté et tourner dans la direction opposée aux autres planètes ? Pourquoi a-t-il des anneaux comme rien d’autre dans le système solaire ? C’est quoi les étranges rayons X qui en sortent ? Et pourquoi son champ magnétique est-il si désordonné ?

Avec toutes ces questions brûlantes, on peut presque oublier quel nom idiot la planète a en anglais pour commencer.

Presque.

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