SpaceX teste Internet Starlink en Antarctique

SpaceX teste Internet Starlink en Antarctique


Une fusée SpaceX Falcon 9 décolle avec une charge utile du 29e lot d'environ 60 satellites pour le réseau à large bande Starlink de SpaceX depuis le Space Launch Complex 40 à la Cape Canaveral Space Force Station à Cap Canaveral, en Floride, le mercredi 26 mai 2021.

Les satellites Starlink se rendent en orbite terrestre basse à bord d’une fusée Falcon 9.
Photo: Jean Raoux (PA)

Starlink a fait son chemin vers le continent le plus au sud, transmettant Internet à large bande à un centre de recherche en Antarctique. La station McMurdo, un avant-poste de recherche géré par le programme antarctique américain, teste un terminal Starlink pour améliorer sa connectivité.

La National Science Foundation (NSF), qui finance le programme, annoncé le développement récent cette semaine sur Twitter, “Les scientifiques de l’USAP soutenus par la NSF en #Antarctique sont aux anges ! Starlink teste le service polaire avec un terminal utilisateur nouvellement déployé à la station McMurdo, augmentant la bande passante et la connectivité pour le soutien scientifique.

La station McMurdo mène des recherches scientifiques sur la géologie, l’astrophysique et les systèmes climatiques, entre autres. Le centre de recherche accueille près de 1 000 personnes pendant la saison estivale de l’Antarctique, qui s’étend d’octobre à février, selon la NSF. La connectivité Internet du centre a été un peu inégale. McMurdo s’appuie déjà sur Internet par satellite d’un fournisseur traditionnel, mais la faible connexion a considérablement limité l’activité en ligne des gens.

Entrez SpaceX, la société construire une mégaconstellation de satellites Internet en orbite terrestre basse tout en s’engageant à apporter la connectivité dans les régions les plus reculées du monde. SpaceX compte actuellement 3 023 satellites en orbite et prévoit de déployer plus de 42 000 satellites.

Mais pour atteindre l’Antarctique, SpaceX a dû s’appuyer sur des lasers spatiaux pour cette tâche difficile. “Starlink est maintenant sur les sept continents !” EspaceX a écrit sur Twitter. “Dans un endroit aussi éloigné que l’Antarctique, cette capacité est activée par le réseau laser spatial de Starlink.” Parmi ses milliers de satellites en orbite, on compte un lot de Starlinks équipés de lasers destinés à relayer les signaux haut débit. Plutôt que de fournir des données entre la Terre et l’espace, les lasers spatiaux achemineront les données autour de la constellation, d’un satellite à l’autre. Les lasers spatiaux ont non seulement un son beaucoup plus frais, mais ils nécessitent également moins de stations au sol pour fonctionner. Et ils sont utiles dans des régions éloignées comme l’Antarctique, car il y a moins de zones vers lesquelles renvoyer le signal depuis l’espace.

Bien qu’il n’ait pas encore construit sa constellation complète de satellites, SpaceX d’Elon Musk étend déjà son réseau. La société a récemment annoncé qu’elle pouvait désormais connectivité du faisceau aux véhicules en mouvement, y compris les semi-remorques et les camping-cars, les avions et les bateaux. En avril, Starlink annoncé son premier partenariat avec une grande compagnie aérienne, Hawaiian Airlines, pour fournir gratuitement le Wi-Fi en vol. Delta Airlines a également commencé tester Internet Starlink à bord de ses vols.

Suite: Starlink Internet était en panne et est toujours un peu irrégulier

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