StumbleUpon, l’outil de découverte Web massivement populaire, a atteint son apogée il y a 10 ans – alors pourquoi en sommes-nous toujours nostalgiques ?

StumbleUpon, l'outil de découverte Web massivement populaire, a atteint son apogée il y a 10 ans - alors pourquoi en sommes-nous toujours nostalgiques ?


Il est tentant de penser à l’histoire d’Internet comme une série d’époques.

Il y a eu l’ère de la vigne (environ de 2013 à 2016), lorsque l’humour en six secondes et la culture des mèmes régnaient en maître. Quelque temps avant cela, il y avait l’âge d’or de YouTube (au cours de la seconde moitié des années 2000), lorsque Smosh, un adolescent Bo Burnham et le spectacle d’OK Go courant sur des tapis roulants pouvaient exister en tant que monoculture.

Quelque part entre ceux-ci, nous avons eu l’ère StumbleUpon. Ce fut une période de découverte libre, marquée par des heures passées dans un trou de lapin sans fin de sites Web obscurs.

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StumbleUpon, qui a fermé ses portes en 2018, était un moteur de recherche aléatoire basé sur des recommandations. Les utilisateurs saisiraient leurs préférences (pensez « recettes végétaliennes », « conception graphique » ou « musique house »), puis cliqueraient sur un bouton et seraient dirigés vers un site Web peu connu qui correspondait à leurs intérêts.

Les résultats étaient souvent surprenants, allant des jeux vidéo indépendants aux portfolios d’artistes en passant par les revues académiques et les pages Web interactives.

Pour l’écrivain Anna RosenStumbleUpon représentait une catégorie distincte d’expérience en ligne.

“StumbleUpon était une ère d’émerveillement et de magie, lorsque nous étions en train de déterminer ce qu’Internet allait encore être”, a-t-elle déclaré à In The Know.

Rosen, qui a fréquemment utilisé StumbleUpon lorsqu’elle était à l’université de 2007 à 2011, a déclaré que l’époque où son utilisation d’Internet était si largement basée sur la découverte lui manquait. Pour elle, notre ère Internet actuelle semble moins « patiente ».

“S’ils utilisent [the internet] en dehors des médias sociaux, il semble moins s’agir de découvrir de nouvelles choses que de trouver les informations dont ils ont besoin le plus rapidement possible », a-t-elle déclaré.

Katherine Vocelka, une jeune de 25 ans qui travaille dans la cybersécurité, est d’accord avec le sentiment de Rosen. Vocelka a déclaré à In The Know que son utilisation de StumbleUpon ressemblait plus à un passe-temps, alors qu’aujourd’hui Internet est devenu une partie «enracinée» de sa vie quotidienne.

“À l’époque, ‘utiliser Internet’ me semblait être une autre activité que je choisirais de passer mon temps à faire”, a-t-elle déclaré. “Comme, ‘J’irai à l’école, puis je m’entraînerai à la crosse, puis j’utiliserai Internet.'”

Le pic discutable de StumbleUpon – le site Web comptait 25 millions d’utilisateurs enregistrés en 2012 – était il y a à peine dix ans. Pourtant, son existence semble faire partie d’une version différente d’Internet, où l’exploration importait bien plus que la conservation.

Dernièrement, les conversations sur l’ère StumbleUpon se sont réchauffées en ligne, s’étendant à travers Twitter, Reddit et TikTok. Au milieu de cette nostalgie, de nouveaux sites comme Cloudhiker, Jumpstick et Discuvver ont vu le jour pour offrir de nouvelles façons de rechercher au hasard sur Internet.

Cela fait 20 ans depuis les débuts de StumbleUpon. Et la période qui s’est écoulée depuis lors – qui a vu le site atteindre des sommets astronomiques avant de disparaître complètement – peut nous en dire long sur notre ère Internet actuelle et sur la raison pour laquelle nous aspirons toujours au frisson de la découverte en ligne.

Sites “que vous ne saviez même pas que vous vouliez trouver”

StumbleUpon a été fondé en 2001 par Garrett Camp, Geoff Smith, Justin LaFrance et Eric Boyd. Camp, qui allait ensuite cofonder Uber, a conçu l’entreprise pendant ses études supérieures après avoir remarqué ce qu’il considérait comme une lacune dans l’écosystème des moteurs de recherche.

“L’idée est que lorsque vous savez ce que vous cherchez, un moteur de recherche ordinaire est génial”, a déclaré Camp dans une interview en 2006. “Mais il n’y avait pas vraiment d’outil efficace pour découvrir de nouveaux sites, ceux que vous ne saviez même pas que vous vouliez trouver, et c’est là que l’idée de [StumbleUpon] est né.”

La plate-forme a connu des premières années étranges et détournées, y compris une période où elle appartenait à eBay, un autre signe d’une ère Internet antérieure. Mais à la fin des années 2000, sa population a explosé, en partie grâce à une refonte du site, à des extensions dans de nouveaux pays et à l’intégration avec Facebook.

Le site Web comptait 5,5 millions d’utilisateurs enregistrés en 2009. Trois ans plus tard, ce nombre avait presque quintuplé.

“Si nous continuons à ce rythme, nous pourrions voir des centaines de millions d’utilisateurs”, a déclaré Camp à TechCrunch en 2012.

StumbleUpon n’a cependant jamais atteint ces sommets. En 2013, l’entreprise a licencié 30% de ses employés dans une tentative de rentabilité. Cinq ans plus tard, le site a pris fin. En 2018, StumbleUpon a été remplacé par Mix, un service de découverte qui se concentrait davantage sur le contenu organisé, plutôt que sur les « trébuchements » aléatoires sur de nouveaux sites Web.

“A cette époque, Internet semblait si vaste”

Le déclin de StumbleUpon n’était pas un événement singulier. Cela a coïncidé avec des changements massifs et radicaux dans la façon dont nous utilisons Internet et pourquoi nous l’utilisons.

Lorsque le site a été lancé en 2001, Internet était en grande partie un outil pour trouver des choses. Les quatre sites Web les plus populaires étaient Yahoo, AOL, MSN et Google, qui étaient tous des portails Web. Ces quatre sont restés au sommet de la liste jusqu’au début de 2008, lorsque Facebook a dépassé MSN.

À l’époque, être en ligne signifiait rechercher quelque chose à un endroit et le découvrir ailleurs – peut-être dans un endroit inattendu.

“Je me souviens qu’à cette époque, Internet semblait si vaste”, a déclaré Vocelka à propos de ses débuts sur StumbleUpon. “Comme toutes sortes de sites Web indépendants pour des fonctionnalités et des idées uniques et un contenu de niche.”

Au moment où StumbleUpon s’est arrêté, l’image était très différente. En 2018, Facebook et YouTube étaient les deuxième et troisième plus grands sites Web au monde, derrière Google en termes de popularité. Pendant ce temps, Twitter et Instagram étaient également entrés dans le top 10.

Le changement représente une partie du passage au Web 2.0, un terme qui, bien qu’inventé en 1999, décrit une grande partie de notre expérience en ligne actuelle. Par rapport au Web 1.0, cette étape mise à jour est marquée par le contenu généré par les utilisateurs, les applications mobiles et l’essor continu des médias sociaux.

Bon nombre des qualités qui définissent le Web 2.0 sont maintenant si omniprésentes qu’elles ont presque rendu le terme inutile. Cependant, ce qui se perd souvent dans notre discussion sur Internet, c’est nous vivons nos vies en ligne.

Au milieu des années 2000, des portails Web comme Google et Yahoo ont amené les utilisateurs vers de nouveaux endroits, tout comme StumbleUpon. Mais au début des années 2010, la plupart d’entre nous passaient beaucoup plus de temps sur des sites comme Facebook et YouTube, qui sont largement autonomes.

Ces plateformes, en plus d’Instagram, Twitter, Reddit et TikTok, découragent les utilisateurs de les quitter en proposant eux-mêmes une quantité quasi illimitée de contenu. Il n’est pas nécessaire de trouver de nouveaux sites Web aléatoires et originaux lorsque tout existe dans un seul flux ou une page “pour vous”.

StumbleUpon n’a pas été remplacé par les médias sociaux, mais à certains égards, il a été expulsé.

“Je me souviens qu’ils avaient une application que j’ai absolument téléchargée sur mon fidèle iPhone 3”, a déclaré Rosen à propos de ses derniers jours avec StumbleUpon. “Mais il a généralement été abandonné pour Facebook, Twitter et finalement Instagram.”

« Ma vie sociale [now] se sent également lié aux médias sociaux à bien des égards », a convenu Vocelka. “Bien que ce soit quelque chose que je travaille à réduire.”

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“C’était génial d’avoir à nouveau ce sentiment”

La question présente une étrange dichotomie. Des sites comme Reddit et TikTok offrent des alternatives plus simples et plus efficaces à StumbleUpon, et pourtant beaucoup d’entre nous sont encore nostalgiques de la marque particulière de découverte de StumbleUpon – une façon moins organisée, moins contrôlée et plus niche de découvrir du contenu.

C’est un sentiment évident sur Internet, si vous savez où chercher. Au cours des quatre années écoulées depuis que StumbleUpon est devenu Mix, les développeurs ont trouvé leur propre façon de combler le vide.

Kevin Woblick est l’un d’entre eux. L’ingénieur Web basé à Berlin est le créateur de Cloudhiker, un site de découverte de contenu gratuit qu’il a lancé en 2020.

Woblick décrit Cloudhiker comme un moyen d’explorer “les sites Web les plus intéressants et les plus impressionnants d’Internet”. C’était un projet né de sa nostalgie d’une expérience en ligne plus simple.

“Le sentiment d’être renvoyé dans les années 2000 était intéressant, et c’était génial de ressentir à nouveau ce sentiment”, a-t-il déclaré In The Know. “J’ai raté cette époque où Internet était un peu plus libre et les gens étaient plus créatifs.”

Ailleurs, les fans de StumbleUpon ont trouvé d’autres moyens de simuler l’expérience.

Le forum r/InternetIsBeautiful de Reddit, qui compte 16 millions de membres, se décrit lui-même comme un moyen de partager « des sites Web et des outils Web géniaux, généralement minimes et à usage unique ». Il y a aussi des utilisateurs de TikTok comme @zoomienarutos, qui ont utilisé cette plate-forme pour surmonter leur nostalgie du soi-disant Web inutile. L’utilisateur a même créé une feuille de calcul de sites StumbleUpon-esque, avec des descriptions et des genres.

La nostalgie est une chose, mais un retour complet en est une autre. Woblick doute que l’un de ces sites ou outils renifle jamais la popularité que StumbleUpon a connue au début des années 2010.

“Peut-être qu’il y a plus d’intérêt pour un” Internet amusant “”, a déclaré Woblick. “Je ne pense pas que ce soit aussi réussi que StumbleUpon à l’époque.”

Même Mix, le site Web qui a directement remplacé StumbleUpon, gratte une démangeaison sensiblement différente de celle de son prédécesseur. La plate-forme est centrée sur des «conservateurs» qui trouvent et promeuvent le contenu qu’ils aiment, pas différent d’Instagram ou de Twitter.

Rosen a un sentiment similaire. Bien qu’elle reste nostalgique de l’ère StumbleUpon, elle reconnaît qu’il n’y a pas de retour en arrière.

“Dans l’ensemble, Internet est moins nouveau maintenant”, a-t-elle déclaré. “Les gens savent ce qu’ils veulent, et ils le veulent rapidement.”

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L’ère “StumbleUpon Era” d’Internet a atteint son apogée il y a 10 ans – voici pourquoi c’est toujours important est apparu en premier sur In The Know.

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