Tesla s’apprête à dévoiler le robot humanoïde Optimus

Tesla s'apprête à dévoiler le robot humanoïde Optimus


Tesla se prépare à dévoiler un robot humanoïde alimenté par l’IA qui, espère-t-il, transformera les usines, les lieux de travail et les maisons du monde entier.

Le directeur général Elon Musk dévoilera le premier prototype du bot Tesla Optimus lors de la journée annuelle de l’IA de l’entreprise le 30 septembre.

M. Musk a précédemment accusé le recours excessif aux robots d’usine d’avoir envoyé le constructeur de voitures électriques dans “l’enfer de la production” il y a quatre ans, affirmant que les humains étaient meilleurs dans certains emplois. Mais Tesla organise désormais davantage de réunions internes sur les robots, a déclaré une personne proche du dossier.

À plus long terme, a déclaré M. Musk lors d’une conférence TED, les robots pourraient être utilisés dans les maisons, préparer le dîner, tondre la pelouse et s’occuper des personnes âgées, et même devenir des “copains” ou des partenaires sexuels “catgirl”.

Selon M. Musk, qui vante maintenant une vision pour l’entreprise qui va bien au-delà de la fabrication de véhicules électriques autonomes, l’activité robotique pourrait éventuellement valoir plus que les revenus automobiles de Tesla.

Le nom Optimus est une allusion au puissant et bienveillant leader des Autobots dans le Transformateurs série. La production pourrait commencer l’année prochaine, a déclaré M. Musk.

Tesla fait face au scepticisme quant à sa capacité à démontrer des avancées technologiques qui justifieraient les dépenses de fabrication de robots “à usage général” pour les usines, les maisons et ailleurs, selon des experts en robotique, des investisseurs et des analystes.

Elon Musk sur scène avec une version simulée du robot humanoïde de Tesla en août 2021

(Tesla)

Tesla emploie déjà des centaines de robots conçus pour des travaux spécifiques pour la production de ses voitures.

Les robots humanoïdes sont développés depuis des décennies par l’unité Boston Dynamics de Honda et Hyundai. Comme les voitures autonomes, les robots ont du mal avec les situations imprévisibles.

“Les voitures autonomes ne se sont pas vraiment avérées aussi faciles qu’on le pensait. Et c’est la même chose avec les robots humanoïdes dans une certaine mesure », a déclaré Shaun Azimi, chef de l’équipe Dexterous Robotics de la Nasa.

“Si quelque chose d’inattendu se produit, il est très difficile d’être flexible et robuste face à ce type de changements.”

Lors d’un événement “Autonomy” en 2019, M. Musk a promis un million de robotaxis d’ici 2020, mais n’a pas encore livré une telle voiture.

Les robots de M. Musk pourraient être en mesure de démontrer des capacités de base lors de l’événement, mais il leur serait difficile d’impressionner les attentes du public à l’égard de robots aussi capables que les humains, selon les experts.

Pour réussir, Tesla devra montrer des robots effectuant plusieurs actions non scénarisées, a déclaré Nancy Cooke, professeur d’ingénierie des systèmes humains à l’Arizona State University. Une telle preuve pourrait donner un coup de pouce à l’action Tesla, qui est en baisse de 25% par rapport à son sommet de 2021.

« S’il fait simplement marcher le robot, ou s’il fait danser les robots, c’est déjà fait. Ce n’est pas si impressionnant », a-t-elle déclaré.

Tesla n’a pas répondu à une demande de commentaires, mais M. Musk a par le passé prouvé que les sceptiques avaient tort, en lançant le marché des voitures électriques et en créant une société de fusées, SpaceX, bien que certains lancements de produits aient pris du retard.

Au départ, Optimus effectuera des travaux ennuyeux ou dangereux, y compris le déplacement de pièces dans ses usines, selon M. Musk.

Il a reconnu que les robots humanoïdes n’avaient pas assez d’intelligence pour naviguer dans le monde réel sans en être explicitement informés.

Mais il a déclaré que Tesla pourrait tirer parti de son expertise en matière d’IA et de composants clés pour développer et produire à grande échelle des robots humanoïdes intelligents, mais moins chers.

Il tweeté lundi que son équipe de pilote automatique travaillait également sur son robot Optimus, lorsqu’elle a été interrogée sur les correctifs de ce qu’elle appelle la “bêta entièrement autonome” – une version de test de son nouveau logiciel de conduite automatisée.

Tesla est en train de recruter des personnes pour travailler sur des robots bipèdes humanoïdes, avec environ 20 offres d’emploi sur “Tesla Bot”, y compris des emplois pour la conception de pièces de robot clés telles que des “actionneurs”.

“Le code que vous écrirez sera à terme exécuté sur des millions de robots humanoïdes à travers le monde, et sera donc tenu à des normes de qualité élevées”, a déclaré l’une des offres d’emploi.

Tesla a plus de deux millions de véhicules sur la route.

Jonathan Hurst, directeur de la technologie chez Agility Robotics, une entreprise de robots humanoïdes fondée en 2015, a déclaré que la technologie “commence en ce moment à tourner le coin”.

“Certes, une mesure importante du succès est de savoir s’ils en tirent de l’argent”, a-t-il déclaré, faisant référence aux efforts de robot humanoïde de Tesla.

Les analystes voient plus de reconstitution historique que de produit. “Tout cela fait partie du fait de distraire les gens et de leur donner le prochain objet brillant à poursuivre”, a déclaré Sam Abuelsamid, analyste chez Guidehouse Insights.

“Les investisseurs ne sont pas enthousiasmés par Optimus”, a déclaré Gene Munster, associé directeur de la société de capital-risque Loup Ventures, qui détient des actions Tesla. “C’est juste une probabilité si faible que cela fonctionne à grande échelle”, a-t-il déclaré, ajoutant que c’était “infiniment plus difficile que les voitures autonomes”.

Et puis il y a la propre expérience de M. Musk avec des robots dans l’usine. Au cours de l’enfer de la production de 2018, M. Musk a spécifiquement noté les problèmes du “fluff bot”, un robot d’assemblage qui n’a pas réussi à effectuer des tâches simples que les mains humaines peuvent faire – ramasser des morceaux de “fluff” et les placer sur des batteries.

Il a déclaré que le coût d’avoir des techniciens pour entretenir le robot compliqué dépassait de loin celui d’embaucher quelqu’un pour faire l’assemblage.

Le bot fluff était “un exemple amusant mais qui fait comprendre que l’autonomie ne se généralise souvent pas bien, donc la manipulation d’un matériau doux et pelucheux qui n’est pas aussi prévisible qu’une pièce rigide posait un énorme problème”, Aaron Johnson, un ingénieur en mécanique professeur à l’Université Carnegie Mellon, a déclaré.

“Les mains humaines sont bien meilleures pour faire cela”, a déclaré M. Musk, tout en affirmant que des versions plus avancées à l’avenir joueraient un rôle majeur dans l’économie mondiale.

« À l’avenir, le travail physique sera essentiellement un choix. Si vous voulez le faire, vous pouvez, mais vous n’aurez pas besoin de le faire », a déclaré M. Musk lors de la Tesla AI Day en août dernier. “Cela a de profondes implications pour l’économie, étant donné que l’économie à son niveau fondamental est le travail.”

Rapports supplémentaires des agences

Leave a Comment