Un projet de collecte de données en ligne sans précédent est en cours

Un projet de collecte de données en ligne sans précédent est en cours


Un groupe interdisciplinaire de chercheurs de Northeastern s’est lancé dans un projet ambitieux de plusieurs millions de dollars pour étudier la façon dont les gens se comportent en ligne et, par conséquent, comment Internet se comporte en retour.

Grâce à une subvention de 15,7 millions de dollars de la National Science Foundation, l’équipe a commencé à recruter des volontaires pour le projet de collecte de données en ligne, qui consistera à surveiller les expériences en ligne de dizaines de milliers d’utilisateurs bénévoles via une extension de navigateur Web que les chercheurs construisent, puis documenter et analyser les résultats. En fin de compte, les données collectées seront mises à la disposition des scientifiques du monde entier et de toutes les disciplines à des fins de recherche, conformément au mandat de la fondation pour le projet.

“Il s’agit d’une énorme pièce manquante dans l’étude d’Internet”, déclare David Lazer, éminent professeur universitaire de sciences politiques et d’informatique et codirecteur du NULab for Texts, Maps, and Networks, qui dirige le projet.

L’argent est maintenant utilisé pour construire un “Observatoire national de l’Internet”.

Portraits de David Lazer, professeur émérite de sciences politiques et d’informatique et de sciences de l’information, et du professeur agrégé David Choffnes. Photos par Adam Glanzman/Université du Nord-Est

“L’observatoire permet un large éventail de recherches sur Internet, y compris l’examen de l’état de l’écosystème de l’information, l’analyse des comportements en ligne préjudiciables de divers types et, en général, des études sur de nombreux aspects du monde en ligne”, ont écrit les chercheurs dans leur proposition.

De nombreuses questions de recherche stimulent le projet en ce qui concerne ces objectifs, dit Lazer. Comme dans quelle mesure Twitter, par exemple, amplifie-t-il certaines voix et certains comptes par rapport à d’autres ? Ou à quelle fréquence Google oriente-t-il les utilisateurs vers des ressources à haute fiabilité ou à faible fiabilité ?

Les chercheurs espèrent également en savoir plus sur la façon dont les systèmes d’information et leurs algorithmes permettent aux utilisateurs de trouver des informations – rapports, commentaires et autres sources – qui correspondent à leurs propres idéologies. C’est ce que l’on appelle l’effet de « bulle de filtre », que les experts ont désigné comme un facteur contribuant à la polarisation politique et aux divisions sociales plus larges.

Une motivation sous-jacente pour les chercheurs est d’explorer et, si possible, de démêler « le choix humain et algorithmique » sur Internet. En l’occurrence, le projet de surveillance aidera les chercheurs à « mieux comprendre ce que les gens choisissent de faire » lorsqu’ils utilisent les plateformes de médias sociaux, « mais aussi ce que les plateformes font en retour », explique Lazer.

Tout cela se ferait sans compromettre la vie privée des bénévoles impliqués.

Parmi les autres collaborateurs du projet figurent Christo Wilson, professeur agrégé d’informatique ; David Choffnes, professeur agrégé d’informatique et directeur exécutif du Cybersecurity and Privacy Institute ; John Basl, professeur agrégé de philosophie à Northeastern; et Michelle Meyer, bioéthicienne au Geisinger Health System. Lazer, Wilson et Choffnes sont les principaux chercheurs du projet.

Leave a Comment