Une communauté hétéroclite qui met à jour ce gadget Wikipédia

Une communauté hétéroclite qui met à jour ce gadget Wikipédia


En 2009, le monde a rencontré le WikiReader, un gadget à usage unique qui contient les 6,5 millions d’articles sur Wikipédia en anglais, de la dépopulation des cafards dans les États post-soviétiques à la liste des listes de listes.

Peut-être êtes-vous bloqué sur l’archipel habité le plus reculé du monde sans Internet et souhaitez-vous en savoir plus sur la femme du XVIIIe siècle qui a convaincu les médecins qu’elle avait donné naissance à des lapins. Ou peut-être la liste des dinosaures des États américains. Tout ce dont vous avez besoin, ce sont deux piles AAA et votre fidèle WikiReader.

Le gadget esthétiquement banal mesure 4 pouces par 4 pouces, avec une résolution de 240 par 208 pixels. Il a un écran e-ink avec un écran tactile plutôt janky qui convient mieux à un stylet qu’à un doigt, et son corps extérieur n’a que le logo WikiReader et trois boutons pour la recherche, l’historique et le hasard. C’est simple. Certains pourraient même dire que c’est parfait. Et il n’est plus sur le marché depuis 2014, lorsque la société mère OpenMoko a mis fin aux opérations de WikiReader.

Mais l’appareil n’est pas vraiment mort, grâce à un personnage très privé et extrêmement dévoué appelé Jack, qui maintient en vie l’utilité de l’appareil vieux de dix ans. Jack vend des cartes SD avec un contenu mis à jour pour 34 $, ou 29 $ pour un téléchargement numérique (sans la nouvelle carte SD, le contenu de votre WikiReader est totalement obsolète.) Jack a initialement développé une nouvelle carte SD pour le contenu de 2015, et il a fallu plus d’un an pour configurez l’environnement Ubuntu et corrigez le téléchargement de Wikipedia afin qu’il soit traité pour le WikiReader. « Il fallait 5 à 6 jours pour traiter le téléchargement de Wikipédia dans une base de données WikiReader. Donc, chaque cycle de test durait une semaine », a déclaré Jack Saisir dans un e-mail. “Tout cela prenait beaucoup de temps.”

Il continue de faire des mises à jour annuelles même s’il n’en vend « que quelques-uns par mois ». La mise à jour 2022 est disponible depuis juillet.

“De nombreux acheteurs sont des personnes âgées ou des quinquagénaires qui l’achètent pour leurs pères octogénaires”, a-t-il déclaré, ajoutant que de nombreux fans avides de WikiReader “n’utilisent pas d’ordinateur ni d’Internet (pensez aux 90 ans)”. Il poursuit : « Vous ne penseriez pas qu’il existe un marché pour cela, mais il y en a un petit. J’ai vendu aux Philippines, au Royaume-Uni et en Australie. Il dit que certains de ses autres acheteurs souhaitent un accès hors ligne à Wikipédia pour des voyages ou des avions. D’autres clients ont été des détenus qui vivent dans des établissements qui autorisent les petits appareils électroniques.

Il y a un sous-reddit WikiReader de 189 personnes, et Jack pense qu’il est la seule personne au monde qui “fait la mise à jour et en fait une qui fonctionne et qui contient tous les articles (au moins les articles qui peuvent être consultés sur le WikiReader). ” Ses cartes SD sont vendues sur eBay, Amazon et jacksuniversal.com, qui porte le slogan approprié : “Nous nous spécialisons dans tout ce qui concerne WikiReader !”

Pour le propriétaire de WikiReader, Ryan Michael Moberly, l’accès constant à Wikipédia est crucial : “Le réseau est en panne, des pannes de courant massives, des tornades, mais je dois connaître l’histoire du sandwich en fer à cheval !” il plaisante.

Bien que le WikiReader n’ait pas été créé par Wikipedia, la Wikimedia Foundation – l’association à but non lucratif qui gère Wikipedia – a publié une déclaration tolérant l’appareil lors de sa sortie en 2009. “Le contenu de Wikipédia est sous licence libre, permettant à quiconque de le copier, de le modifier et de le réutiliser à toutes fins, y compris commerciales utilise », a écrit un représentant de la Wikimedia Foundation dans un message public. La page Web officielle de WikiReader indique que «Socrate a réfléchi à des choses plus importantes que la bande passante. Toi aussi.”

Parti mais pas oublié

WikiReader est comme tant de ces derniers gadgets Internet – relégués sur des étagères poussiéreuses ou des bacs de stockage au sous-sol. Prenez, par exemple, le Kin, un appareil de réseautage social que Microsoft a dépensé un milliard de dollars pour le développer juste pour qu’il soit retiré du marché après deux mois en raison de mauvaises ventes. Il y avait aussi le légendaire Twitter Peek, un appareil portable bleu cyan conçu uniquement pour Twitter – qui ressemble plus à un appareil de torture. Pour un abonnement mensuel de 8 $, vous pourriez avoir accès à Internet… mais juste pour Twitter.

Le Twitter Peek a rencontré de nombreuses critiques (il figure sur une multitude de listes de «pires produits»). Peu de temps après son échec de lancement, Twitter Peek a mis fin au service en janvier 2012, abandonnant les utilisateurs qui ont payé 299 $ pour un “service à vie”. Ouais. Ces jours-ci, le Twitter Peek orne les étagères des collectionneurs – et le Museum of Failure. Peut-être que l’une des raisons pour lesquelles le Twitter Peek n’a pas suscité l’intérêt est son expérience utilisateur horrifiante, où vous devez cliquer sur un tweet pour lire plus que les premiers mots, ce qui va à l’encontre de l’objectif d’un site plein de petites publications.

Mais le WikiReader, remarquablement toujours présent, reste pertinent. J’en ai acheté un sur eBay il y a quelques mois et je l’ai sorti dans le métro quand je commence à me demander quelque chose et que j’ai besoin de gratter la démangeaison. Malheureusement, je suis accro. Je suis une cause perdue. Cet appareil m’est soudainement devenu indispensable. Je passe moins de temps à faire défiler Instagram et plus de temps à parcourir l’article de Wikipédia sur mondegreens. L’encyclopédie en ligne est géniale, mais l’encyclopédie hors ligne est parfois encore meilleure.

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